Economía
8 razones que explican el desplome del precio del petróleo
Publicado por: Deutsche Welle
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En febrero de 2014, el barril de crudo se pagaba todav√≠a a 110 d√≥lares. Ahora el barril de Brent, un tipo de petr√≥leo m√°s liviano, cuesta en torno a los 30 d√≥lares. En realidad, la anomal√≠a era que estuviera tan caro. En la d√©cada de los ochenta y noventa, era normal un precio en torno a los veinte euros por barril. El Brent lleg√≥ incluso a estar por debajo de los diez euros en 1999. ¬ŅVolveremos a ver precios as√≠? Todav√≠a no lo sabemos, pero s√≠ podemos identificar los factores que han cambiado tan profundamente el mercado del petr√≥leo.

1. Aumento de la producción estadounidense

Entre 2012 y 2015, la extracci√≥n de petr√≥leo en Estados Unidos pas√≥ de diez a catorce millones de barriles al d√≠a, situ√°ndose a la cabeza de productores mundiales de petr√≥leo, adelantando incluso a Rusia y Arabia Saud√≠. Esos cuatro millones adicionales equivalen a la producci√≥n conjunta de Nigeria, Angola y Libia, tres de los grandes productores africanos. El desarrollo de t√©cnicas de extracci√≥n como el ‘fracking’ (o fractura hidr√°ulica) han posibilitado este aumento, haciendo accesibles los llamados petr√≥leos de esquisto (por ejemplo, empapados en rocas porosas). Estas costosas tecnolog√≠as resultaban rentables con precios tan altos. Ahora ya no tanto.

2. Aumento de la producción en Irak

Casi nadie consign√≥ que Irak fue el segundo pa√≠s con mayor crecimiento de la producci√≥n el a√Īo pasado. A pesar de la guerra contra el Estado Isl√°mico, consigui√≥ aumentarla en un mill√≥n de barriles diarios (equivalente a la producci√≥n total de Argelia, el tercer productor de √Āfrica), hasta los 4,3 millones a finales de 2015. Extrae ahora m√°s que con Sadam Husein, principalmente de los yacimientos en la relativamente pac√≠fica regi√≥n aut√≥noma kurda del norte del pa√≠s.

3. Retorno de Ir√°n tras el embargo

Con el acuerdo nuclear entre Ir√°n y el “Grupo 5 + 1″ (los miembros del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas m√°s Alemania) se levantaron en enero la mayor√≠a de sanciones internacionales que pesaban contra el pa√≠s. Su vuelta a los mercados de petr√≥leo le har√° pasar de los tres millones de barriles al d√≠a actuales que calcula la OPEP que produce, a 3,3 millones a final de a√Īo, seg√ļn c√°lculos de la Agencia Internacional de la Energ√≠a. Este “petr√≥leo fresco” supondr√° m√°s presi√≥n sobre los precios internacionales del crudo.

4. Petróleo en aguas profundas de Brasil

Brasil tambi√©n elev√≥ √ļltimamente su producci√≥n sustancialmente. Pas√≥ en dos a√Īos de 2,6 millones a 3 millones de barriles al d√≠a, con 72 nuevos pozos en 2015 y 87, en 2014, seg√ļn datos de la OPEP. Aunque mantener este crecimiento ser√° dif√≠cil con los precios actuales, ya que la extracci√≥n en alta mar es muy costosa. Y adem√°s la empresa, con gran participaci√≥n p√ļblica, Petrobras est√° involucrada en varios esc√°ndalos de corrupci√≥n y ha tenido que reducir sus planes de inversi√≥n.

5. Arabia Saudí lucha por mantener su cuota

En las √ļltimas d√©cadas, Arabia Saud√≠ inclin√≥ siempre la balanza respecto a los precios del petr√≥leo. Con enormes reservas a√ļn no explotadas y capacidad ociosa de producci√≥n en las que funcionan, el tercer mayor productor del mundo cuenta con mayor flexibilidad para adaptarse a la demanda y los precios r√°pidamente sin grandes costes. Tambi√©n podr√≠a reducir su producci√≥n para subir los precios. Pero incluso con un d√©ficit r√©cord de 89.200 millones de euros en 2015 est√°n decididos a mantenerla. ¬ŅPor qu√©? Para eliminar a los competidores con mayores costes de extracci√≥n (como el petr√≥leo de esquisto), para limitar el beneficio de su archienemigo, Ir√°n, y para desincentivar la inversi√≥n en energ√≠as alternativas.

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