Sociedad
Cómo sobrevive el tiburón más vago del mundo
Publicado por: Agencia SINC
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El tibur√≥n nodriza (Ginglymostoma cirratum) no cumple con los estereotipos que tenemos de los tiburones. No tiene grandes dientes, no nada constantemente en busca de presas, no come mucho para reponerse y no se le ve desde la superficie. Todo lo contrario, este escualo ‚Äėvaga‚Äô por los fondos marinos de aguas c√°lidas tropicales o sub-tropicales donde encuentra rocas en las que se esconde langostas, caracola, peces descansando y otros moluscos y crust√°ceos lentos e incautos que succiona.

Para comprobar cuanta energ√≠a gastan para sobrevivir, cient√≠ficos del Mote Marine Laboratory en EEUU y de la Universidad Murdoch en Australia han medido por primera vez sus √≠ndices metab√≥licos ‚Äďel uso de la energ√≠a a lo largo del tiempo‚Äď. Los resultados, publicados en Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, revelan que estos tiburones tienen las tasas metab√≥licas m√°s bajas observadas hasta la fecha en un tibur√≥n.

‚ÄúSon capaces de permanecerse en el fondo marino y consumir menos energ√≠a que cualquier otra especies de tibur√≥n estudiada hasta ahora‚ÄĚ, declara a Sinc Nick Whitney, primer autor del trabajo y bi√≥logo del Programa de Ecolog√≠a del Comportamiento y Fisiolog√≠a del laboratorio estadounidense. ¬ŅPero c√≥mo lo logran?

Los tiburones nodriza pueden respirar sin necesidad de nadar al bombear el agua a trav√©s de sus branquias mientras descansan en el fondo marino, una habilidad relativamente infrecuente en tiburones. Es esta destreza que les permite ‚Äėholgazanear‚Äô en lugar de estar constantemente nadando.

Más energía dedicada a la reproducción

Entre septiembre de 2014 y mayo de 2015, los cient√≠ficos monitorizaron a un grupo de ocho tiburones nodriza y midieron su gasto energ√©tico en laboratorio. Para ello, los introdujeron en un tanque especial con aguas a 23 y 30 ¬ļC de temperatura, y que ‚Äúcont√≥ con una cubierta de pl√°stico sellada que evit√≥ que el ox√≠geno entre el aire y el agua se intercambie‚ÄĚ, detalla Whitney.

Un tiburón nodriza durante la medición de sus índices metabólicos para el estudio. / Mote Marine Laboratory

Un tiburón nodriza durante la medición de sus índices metabólicos para el estudio. / Mote Marine Laboratory

Esto les permiti√≥ medir la cantidad de ox√≠geno en el agua mientras descansaban o nadaban distancias concretas, y as√≠ ‚Äúcomprobar la rapidez con la que lo usa‚ÄĚ, a√Īade el investigador, quien asegura que cuanto m√°s ox√≠geno consume el animal, m√°s energ√≠a est√° gastando.

‚ÄúLa principal ventaja de esta estrategia es que el escualo es tan buen ahorrador de energ√≠a que no necesita cazar tan a menudo ni comer tanto como hacen otras especies de tiburones‚ÄĚ, concreta a Sinc Whitney, quien confirma que estos animales centran m√°s su energ√≠a en el crecimiento y la reproducci√≥n.

De hecho, esta estrategia de baja energ√≠a es parte de su √©xito. ‚ÄúComparado a otros tiburones, el nodriza crece considerablemente r√°pido cuando son j√≥venes, y al final tienen un relativo gran n√ļmero de cr√≠as. Esto demuestra la eficiencia de la especie‚ÄĚ, aclara el bi√≥logo.

Prueba de ello es que la tasa metabólica media de estos tiburones mientras nadaban resulta ser solo el 18% de la tasa del tiburón mako al realizar movimientos de alto rendimiento. Además, el tiburón nodriza también supera a otros peces de lento avance como el galludo o mielga (Squalus acanthias): sus índices metabólicos suponen la mitad de los de esta otra especie de tiburón en movimiento.

Seg√ļn el estudio, estos sedentarios tiburones muy comunes en aguas de Florida y del Caribe consumen mucha m√°s energ√≠a para nadar que para descansar, contrariamente a la mayor√≠a de los otros tiburones. Sin embargo, consumen mucha menos energ√≠a de manera general que el resto de especies de escualos.

‚ÄúLos tiburones nodriza no se mueven mucho, pero cuando lo hacen, esto les supone mucho esfuerzo‚ÄĚ, recalca Whitney. ‚ÄúCon este metabolismo bajo, seguramente no necesitan consumir muchas calor√≠as para mantenerse. Por eso, su impacto en el ecosistema podr√≠a ser menor que el esperado por parte de otros grandes predadores, como el tibur√≥n mako por ejemplo‚ÄĚ, concluye el investigador, para quien es imprescindible entender el metabolismo de los tiburones para lograr conservar los ecosistemas marinos.

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