Sociedad
Incidentes provocados por macacos preocupa en Hong Kong en el inicio del a√Īo del mono
Publicado por: Agencia AFP
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Comienza el a√Īo del mono seg√ļn el calendario lunar chino, pero Hong Kong intenta limitar los primates en aras de la paz con los seres humanos.

Los turistas y habitantes disfrutan con los monos que viven en las colinas de la antigua colonia brit√°nica. El problema es que algunos son unos descarados. En los medios de comunicaci√≥n abundan las an√©cdotas, como el caso de unos que “ocuparon” el patio de una escuela y robaron la comida de los ni√Īos.

En 2007, el gobierno hongkon√©s lanz√≥ un programa de control de la poblaci√≥n de primates con operaciones quir√ļrgicas de esterilizaci√≥n.

“El objetivo √ļltimo es reducir los conflictos entre los animales y los seres humanos”, explica Paolo Martelli, veterinario y especialista en monos que participa en este programa.

El n√ļmero de monos disminuye. Los senderistas que recorren la jungla no se ponen de acuerdo sobre si son un valor a√Īadido en el paisaje.

“Si no les damos de comer, nos acosan”, protesta Easter Liu, de 56 a√Īos, en la ruta de Kam Sham, una zona del norte de Hong Kong conocida como “la monta√Īa de los monos”.

Los primates saltan de √°rbol en √°rbol, sin temer a los hombres.

“Creo que los monos se multiplican demasiado r√°pido, m√°s r√°pido que la poblaci√≥n de Hong Kong, me siento amenazada”, reconoce Liu, una vendedora a la que un d√≠a uno de ellos le rob√≥ un helado.

Tony Tsang, un arquitecto de 44 a√Īos, vivi√≥ una experiencia parecida. Un mono lo atac√≥ para llevarse sus patatas fritas y sus fideos instant√°neos. “Mi primera impresi√≥n fue que eran simp√°ticos. Pero en cuanto escucharon el ruido de las bolsas de comida, se volvieron bravos. Fue m√°s bien aterrador”, cont√≥ a la AFP.

Otros consideran que estos animales forman parte de la herencia de Hong Kong. Los expertos responsabilizan de su comportamiento a los humanos que les dan de comer pese a la expresa prohibición de las autoridades.

Ejemplares cada vez m√°s agresivos

El contacto con los humanos aumentó la agresividad de los monos y el índice de supervivencia de los ejemplares más jóvenes sube por la multiplicación de las fuentes de comida.

“Cuando era ni√Īo ven√≠a aqu√≠ para ver a los macacos… Es especial”, cuenta Patrick Lau, un conservador de museo de 40 a√Īos que vino de Kam Shan con sus dos hijos. “No es lo mismo que ver a los animales en el zool√≥gico. Se puede interactuar con ellos”.

Los √ļltimos espec√≠menes de macacos rhesus aut√≥ctonos de Hong Kong fueron vistos en los a√Īos 1950.

Los primates que habitan esta ciudad de siete millones de habitantes son descendientes de los monos importados en 1910 para que se comieran ciertos vegetales de la zona que eran tóxicos para los humanos. Se desconoce de dónde provenían.

Las poblaciones actuales se componen esencialmente de macacos rhesus, de macacos de cola larga y de híbridos. Se estima que hay unos 2.000, frente a 2.400 en 2009.

Dos veces por mes, los veterinarios acuden a la jungla para esterilizar a los monos varones y hembras. Los atraen con comida a las jaulas, los anestesian, los operan y luego los sueltan. Los defensores de los animales no dicen gran cosa al respecto.

“La realidad es que es un problema provocado por el hombre. Pero si la sociedad se niega a resolverlo, esterilizar a los animales salvajes que no tienen a d√≥nde ir es un mal menor”, comenta Jason Baker, vicepresidente de la asociaci√≥n Peta.

Desde 1999 se proh√≠be alimentar a los monos. Las autoridades plantaron 200.000 √°rboles frutales en el comienzo de los a√Īos 2000 para intentar cambiar sus h√°bitos.

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