Opinión
Mandamientos del gran empresariado chileno: acaparar mercados y subsidios estatales
Publicado por: Tu Voz
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Esta columna fue escrita por Giorgio Boccardo y Sebasti√°n Caviedes.

Hace pocas semanas, la Fiscalía Nacional Económica (FNE) interpuso un requerimiento contra las empresas CMPC y SCA ante el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) por colusión en la fijación de precios y cuotas de participación en el mercado del papel tissue.

Pero m√°s all√° del esc√°ndalo e indignaci√≥n causados por la denuncia, el ‚Äúcaso Confort‚ÄĚ ha puesto en evidencia uno de los rasgos m√°s caracter√≠sticos, pero al mismo tiempo negado, del gran empresariado chileno: su aversi√≥n a la competencia y la obtenci√≥n de suculentas ganancias basadas en la posici√≥n cuasi monop√≥lica que detentan en los mercados.

Corr√≠a el a√Īo 2000, y el expansivo rubro del papel tissue era encabezado por dos compa√Ī√≠as nacionales que controlaban desigualmente la totalidad del mercado. Mientras la CMPC ‚Äďempresa ancla de la familia Matte- ostentaba el 76% de las ventas anuales, PISA ‚Äďhoy SCA, de propiedad sueca, pero en ese momento bajo el control de Gabriel Ruiz-Tagle- alcanzaba el restante 24%.

El ingreso de un nuevo contrincante durante ese a√Īo, sin embargo, alter√≥ la situaci√≥n de dicho rubro ‚Äďde rasgos claramente oligop√≥licos- desatando la reacci√≥n de un gran empresariado poco acostumbrado a obtener sus utilidades en base a pr√°cticas de libre mercado. En efecto, al ingresar la marca Acuenta ‚Äďpropiedad de D&S, hoy Walmart- al mercado del tissue, en vez de activarse una dura competencia que bajara los precios, las dos empresas dominantes acordaron coludirse para fijar las tarifas y las cuotas de participaci√≥n en el mercado por los siguientes 10 a√Īos.

Conocidos estos hechos, la condena de los grupos y gremios empresariales no se hizo esperar. Con distintos grados de dureza, se han lamentado los graves perjuicios que este nuevo esc√°ndalo significar√° para su propia legitimidad ante la sociedad, as√≠ como tambi√©n el da√Īo producido al correcto funcionamiento de los mercados y la competencia en Chile. Por ejemplo, el gremio de la Sofofa suspendi√≥ de sus derechos gremiales a la empresa CMPC hasta que finalice la investigaci√≥n, mientras que algunas empresas han anunciado que reforzar√°n la formaci√≥n en √©tica de sus altos ejecutivos para fomentar en ellos los ‚Äúvalores‚ÄĚ del libre mercado.

El gobierno, en tanto, como una forma de recuperar el aliento, encabeza una dura ofensiva contra los ‚Äúabusos empresariales‚ÄĚ. Aceler√≥ el env√≠o de un proyecto de ley para aumentar las penas contra la colusi√≥n, ofici√≥ al Consejo de Defensa del Estado evaluar posibles perjuicios fiscales y mandat√≥ al Sernac a presionar por medidas compensatorias para los consumidores.

En definitiva, la elite criolla respira tranquila, ya que, pese a la gravedad de los hechos, aseguran que en Chile las instituciones funcionan. Sin embargo, tal como ocurri√≥ en el caso Chispas o en el Cascadas, se omite el hecho de que los alegatos originales fueron impulsados por empresas extranjeras. En el ‚Äúcaso Confort‚ÄĚ, la alerta tambi√©n vino desde fuera: una investigaci√≥n en Colombia llev√≥ a la FNE a investigar el mercado del tissue en el pa√≠s, otra por pr√°cticas anticompetitivas en Per√ļ les permiti√≥ a los Matte autodenunciarse. En ese sentido, m√°s que la alabada eficacia de las instituciones econ√≥micas locales, ha sido la presi√≥n de los mercados internacionales o bien el alegato de grandes grupos econ√≥micos multinacionales, lo que ha forzado el accionar de los organismos fiscalizadores.

Concentración de los grupos empresariales

La atenci√≥n dirigida al ‚Äúcaso Confort‚ÄĚ se ha centrado en la veracidad del testimonio de Eliodoro Matte, en los est√°ndares √©ticos que deben cumplir los grandes empresarios o en la disputa legal entre CMPC y SCA por evitar las multas asociadas a la colusi√≥n, a la vez que se intenta sopesar el da√Īo que ella le generar√≠a al buen desenvolvimiento de la libre competencia. No obstante, el acaparamiento de los mercados y la eliminaci√≥n de los competidores no son problemas de orden moral ni una pr√°ctica aislada de ciertos grupos empresariales y sus altos ejecutivos. Son formas de acci√≥n empresarial que est√°n en los or√≠genes, crecimiento e internacionalizaci√≥n de los grandes grupos empresariales chilenos.

Es que la oligopolizaci√≥n empresarial (cuyos excesos son la colusi√≥n, pero en ning√ļn caso el problema se reduce a ella) se encuentra presente en la mayor√≠a de los mercados locales, diluyendo la posibilidad de que √©stos se constituyan en tanto tales. Ello resulta dram√°tico en el caso del negocio del papel si se considera de forma completa el rubro forestal del cual depende.

En efecto, el grupo Matte, a trav√©s del holding CMPC, controla toda la cadena de procesamiento del producto: incluyendo la forestal, del papel y sus derivados. Lo que los catapulta, junto al poderoso grupo de los Angelini, como uno de los principales colosos de la industria papelera en el mundo. En consecuencia, la posici√≥n dominante de CMPC en el mercado del papel ‚Äďy espec√≠ficamente en el segmento tissue- se sostiene en el control cuasi monop√≥lico de la producci√≥n, distribuci√≥n y comercializaci√≥n del producto, tornando a√ļn m√°s pr√≠stina la aversi√≥n a la competencia que est√° en los inicios del cartel descubierto.

Por lo tanto, son estas pr√°cticas no competitivas, sustentadas en las oscuras privatizaciones de los a√Īos ochenta y en las distintas formas de colonizaci√≥n empresarial sobre la pol√≠tica en democracia, las que permiten el surgimiento y proyecci√≥n de un gran empresariado local oligop√≥lico como nunca antes se hab√≠a observado en la historia chilena. Particularmente, porque en pr√°cticamente todos los rubros econ√≥micos se registran dos o tres actores que controlan el mercado respectivo, siendo responsables de la quiebra o encadenamiento de miles de peque√Īos y medianos productores que luego quedan sujetos al poder de los distintos carteles econ√≥micos. De tal suerte, el gran empresariado les fija precios, cuotas de venta y fechas de pago, as√≠ como tambi√©n les traslada el control de una parte de la fuerza de trabajo.

Subvención estatal a las utilidades del empresariado

Pero si el acaparamiento de los mercados se advierte como un camino nada extra√Īo en medio de la concentraci√≥n econ√≥mica imperante, los particulares rasgos que muestra la posici√≥n dominante de los Matte, tanto en el mercado forestal como en el del papel, ilustran otro de los pilares que explica el surgimiento y proyecci√≥n del gran empresariado local: el permanente subsidio estatal a sus utilidades. Precisamente, desde mediados de los a√Īos setenta, el Estado chileno ha venido subsidiando a la industria forestal: primero, con la privatizaci√≥n de Inforsa (de la que se apropia el grupo Matte), y luego a trav√©s de una ley de fomento forestal que, promulgada en 1974, ha subsidiado el costo de las plantaciones y ha otorgado exenciones tributarias a los participantes del rubro.

Pero no obstante aquello, tras d√©cadas de acumulaci√≥n original subsidiada estatalmente, la eventual eliminaci√≥n del beneficio a la replantaci√≥n de bosques no tendr√° mayor perjuicio en grupos del tama√Īo de los Matte o los Angelini, cuyas utilidades se explican, cada vez m√°s, por los flujos que provienen del proceso de internacionalizaci√≥n llevado adelante sobre distintos mercados de Am√©rica Latina.

Este proceso de internacionalizaci√≥n ha sido liderado por grupos como el de los Matte (tambi√©n por los Luksic, Angelini, Paulmann, Cuneo-Solari y Said), el cual, en base a la estrategia empresarial que combina acaparamiento de mercados, la eliminaci√≥n de la competencia y el beneficio de los subsidios estatales, ha acumulado un capital suficiente para salir a competir a los mercados internacionales. De la mano del segmento tissue, que ha encabezado su expansi√≥n latinoamericana, este grupo detenta el control del 80% del mercado en Uruguay, el 56% en Per√ļ y el 43% en Argentina (alcanzando, adem√°s, posiciones relevantes en Colombia, M√©xico y Brasil).

Pero si su ingreso a estos mercados fue competitivo en un comienzo, su inercia rentista ha terminado primando, al punto de que la colusi√≥n para asegurar sus utilidades tambi√©n parece estar presente en sus empresas en Per√ļ y Colombia (pa√≠ses en los cuales, hasta ahora, se han abierto investigaciones).

Por tales razones, la colusión hoy denunciada (que es la forma más desembozada de concentración económica) en el mercado del papel tissue -y antes en el mercado avícola, de las farmacias o de valores-, no son fallas de mercado o actos impropios de personas específicas que dan rienda suelta a su codicia y ambiciones de poder; tampoco refiere a un problema ético, ni de una interferencia a la libre competencia; se trata, en definitiva -para mayor gloria futura de la FNE y del TDLC- de un comportamiento anclado en la propia racionalidad rentista del gran empresariado nacional. A pesar de los esfuerzos discursivos por mejorar la libre competencia del modelo chileno, lo cierto es que en Chile la existencia de mercados competitivos -y no el Estado- es el ideologismo predominante.

En suma, pese a que el gran empresariado ha abrazado el discurso de la libre competencia y los valores del emprendimiento, al tiempo que desde√Īa de una sociedad articulada en derechos y en la organizaci√≥n colectiva, los hechos demuestran que su accionar se sustenta, precisamente, en un actuar colectivo y en una desconfianza permanente hacia los mercados. En ese sentido, el capitalismo chileno descansa en un gran empresariado que creyendo en el lucro, descree de la competencia y busca saltarse cualquier atisbo que la proyecte.

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