Vida
Nueve de cada diez personas que sufren lupus son mujeres
Publicado por: Denisse Charpentier
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Descrita hace dos siglos atr√°s, el lupus es una enfermedad que se produce por un rechazo del cuerpo hacia el mismo organismo, generando anticuerpos contra los propios tejidos. Con una prevalencia mucho mayor en mujeres que hombres, la enfermedad se activa principalmente en personas entre los 15 y 50 a√Īos. Sobre los s√≠ntomas, tratamiento y diagn√≥stico de esta enfermedad, habla la reumat√≥loga del Hospital Cl√≠nico de la Universidad de Chile (HCUCH), Lilian Soto.

Alicia Cabello, abogada, 37 a√Īos, supo hace 14 que sufr√≠a lupus. Nadie en su familia antes de ella hab√≠a desarrollado la enfermedad. Tras a√Īos de altos y bajos conviviendo con el lupus, Cabello se√Īala: ‚ÄúEs desgastador tanto f√≠sica como emocionalmente, todos los d√≠as se tienen dolores quieras o no. Algunos d√≠as se llevan bien, otros definitivamente est√°s tirada en cama con f√°rmacos porque no te puedes ni mover. Lo m√°s dif√≠cil de padecer esto es la incertidumbre a nivel personal, el no saber del ma√Īana, el ver a tu familia, padres, hermanos, t√≠os, y sobre todo a mi hija, con angustia e impotencia‚ÄĚ.

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La prevalencia del lupus, seg√ļn detalla Lilian Soto, reumat√≥loga del Departamento de Medicina-Unidad de Dolor del HCUCH, es mucho mayor en mujeres que en hombres ‚Äďdistribuy√©ndose en una proporci√≥n de 9:1‚Äď, debido a que existe una asociaci√≥n con los cromosomas X, los genes que determinan la producci√≥n de estr√≥genos. Por lo mismo se da principalmente en mujeres j√≥venes o en edad reproductiva, y disminuye con la menopausia, per√≠odo en el que baja la producci√≥n de estas hormonas.

Tal como cuenta Alicia Cabello, la Dra. Soto explica que esta es una enfermedad que se da en brotes, y que su activaci√≥n se produce a veces de forma espont√°nea y otras por factores externos como la exposici√≥n a la luz ultravioleta, o en algunos casos se√Īala la reumat√≥loga ‚Äúel embarazo, una infecci√≥n grave o el estr√©s cr√≥nico en forma sostenida, tambi√©n puede ser un gatillante‚ÄĚ. Los pacientes con lupus, nacen una predisposici√≥n gen√©tica a la enfermedad.

En ese sentido, ¬ŅSon los padres los que transmiten ese tipo de genes?

Esta es una enfermedad que tiene tendencia a ser más prevalente en algunos miembros de la misma familia, lo cual no quiere decir se transmita sí o sí a los hijos. No es de generación en generación, pero es más probable que si yo tengo lupus, mi hijo tenga lupus, a que lo tenga el hijo de un vecino que no lo tiene.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas que manifiestan los pacientes?

Son avisos generales: fatiga, decaimiento, cuadros febriles sin causa, cuadros de ganglios que se inflaman sin raz√≥n, aparici√≥n de lesiones en la piel. Algunas manchas que son muy sugerentes, manchas rojas que aparezcan en la cara, ca√≠da de pelo, artritis, aparici√≥n de aftas. Esos son los primeros s√≠ntomas de la enfermedad. El lupus tambi√©n tiene la tendencia de comprometer √≥rganosm√°s profundos, como puede ser el ri√Ī√≥n, la sangre. En t√©rminos de la m√©dula, puede producir baja de plaquetas, anemia, baja de gl√≥bulos blancos. Tambi√©n puede comprometer el pulm√≥n, el sistema nervioso. Es muy variable, es multifac√©tica, tiene la capacidad de afectar muchos √≥rganos.

¬ŅC√≥mo se diagnostica la enfermedad?

Hay una lista de situaciones específicas que uno debe revisar y que están descritas por el Colegio Americano de Reumatología, si el paciente cumple cuatro o más de esas manifestaciones, tiene lupus. Entre esas están las que le mencioné, todas las cosas clínicas, el compromiso renal, de piel, de articulaciones y las alteraciones de laboratorio, como baja de plaquetas, la anemia hemolítica y la presencia de anticuerpos, que algunos son más o menos inespecíficos, pero otros son muy específicos de la enfermedad.

¬ŅLos pacientes que tienen lupus tienen una mayor mortalidad que quienes no lo tienen?

Potencialmente puede llevar a la muerte. Antes que los pacientes pudieran ser sometidos a di√°lisis y se establecieran los esquemas que salvan al ri√Ī√≥n en los pacientes con lupus, la mortalidad era sobre 70 por ciento a los cinco a√Īos de que comenzara la enfermedad. Luego el cambio en la medicaci√≥n, la aparici√≥n de los corticoides, el soporte de di√°lisis en los pacientes, dio vuelta la mortalidad y hoy en d√≠a la sobre vida es superior al 80 por ciento a los diez a√Īos. Claramente se dio un giro en el pron√≥stico, pero de todas maneras siempre hay pacientes que pueden debutar de manera muy activa, muy agresiva y pueden morir por la enfermedad.

¬ŅLa diabetes est√° asociada al lupus?

Sí, pero no por la enfermedad en sí si no por los tratamientos. Muchos pacientes con lupus desarrollan diabetes por el efecto de los medicamentos.

¬ŅCu√°l es el tratamiento que tienen actualmente las personas con lupus?

Si hay un lupus que es leve, porque tiene solo compromiso articular, de la piel y manifestaciones menores, se trata con hidroxicloroquina, que es el medicamento estrella, y si es necesario, corticoides. Los pacientes con lupus grave, que tienen manifestaciones que comprometen un órgano o pueden afectar la vida, se tratan con corticoides y con inmunosupresores.

Las mujeres con lupus ¬ŅPueden embarazarse?

Sí, se pueden embarazar, la enfermedad no afecta la fertilidad. El problema es que se pueden embarazar estando con su enfermedad muy activa y eso atenta contra la vida de ella y la del feto.

¬ŅSon embarazos de alto riesgo siempre?

Sí, son embarazos de alto riesgo. Hoy se considera que las personas con lupus si están más de seis meses bien controladas y sin actividad la enfermedad, pueden embarazarse, pero tienen que pedirle permiso al reumatólogo.

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