Sociedad
La soledad, un riesgo a la salud que tiene bases fisiológicas
Publicado por: Agencia AFP
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La soledad puede aumentar 14% el riesgo de muerte prematura en los adultos mayores, seg√ļn un estudio publicado el lunes que postula una base fisiol√≥gica para este fen√≥meno.

Los peligros del aislamiento social se conocen desde hace tiempo, pero no se entend√≠a hasta el momento, con exactitud, cu√°les eran sus efectos en el cuerpo, se√Īal√≥ una investigaci√≥n publicada en las Actas de la Academia Nacional de las Ciencias (PNAS).

El equipo de investigadores, dirigidos por el psicólogo de la Universidad de Chicago John Cacioppo, había ya identificado un vínculo entre la soledad y un aumento de actividad de los genes involucrados en las inflamaciones y una disminución de la actividad de otros genes que cumplen un papel crucial en las respuestas antivirales del cuerpo.

El resultado es un sistema inmunológico debilitado que vuelve a las personas más vulnerables a la enfermedad.

En su √ļltima investigaci√≥n, los cient√≠ficos analizaron los leucocitos, que son c√©lulas blancas en la sangre utilizadas por el sistema inmunol√≥gico para proteger al cuerpo de virus y bacterias. Hallaron este mismo cambio de expresi√≥n gen√©tica en los leucocitos de las personas que viven solas y aisladas socialmente.

Tambi√©n descubrieron que la soledad pronostic√≥ el comportamiento gen√©tico con un a√Īo o m√°s de anticipaci√≥n. “La expresi√≥n gen√©tica de los leucocitos y la soledad parece tener una relaci√≥n rec√≠proca, lo cual sugiere que cada una puede ayudar a propagar la otra a lo largo del tiempo”, se√Īalaron investigadores.

“Estos resultados fueron espec√≠ficos sobre la soledad y no pueden explicarse por la depresi√≥n, el estr√©s o el apoyo social”, se√Īalaron los investigadores.

Los investigadores estudiaron al macaco rhesus, un primate muy sociable, y hallaron un proceso celular similar vinculado a sus experiencias sociales.

La expresión genética de los monos que estaban solos involucró más inflamaciones y menos defensas antivirales.

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