Sociedad
5 plagas que desconocías están siendo controladas en Chile
Publicado por: Eduardo Woo
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Hace unos d√≠as, los habitantes de Santiago se sorprend√≠an con la confirmaci√≥n de que la zona central del pa√≠s sufr√≠a la plaga de polillas. ¬ŅLa explicaci√≥n? La extensi√≥n que tuvo el invierno, dejando pasto verde y con ello una rica fuente de alimentaci√≥n y reproducci√≥n para este insecto.

A pesar de lo no muy agradable que puede resultar este familiar de los noctuidos, su efecto contra los humanos es nulo, puesto que no tiene aguijón, ni veneno, ni tampoco mandíbula, lo que la hace inofensiva y sólo molesta para un grupo de gente.

Pero este caso es bastante menor a las verdaderas plagas que afectan al país, que tienen a las autoridades constantemente controlando y combatiendo para evitar un mal mayor.

Nos referimos a otros insectos que de no ser controladas, podr√≠an causar un grave da√Īo al sector econ√≥mico del pa√≠s. Para ello, el Servicio Agricola y Ganadero (SAG) trabaja, evitando afectaciones. “El SAG tiene un √°mbito bien espec√≠fico, que es la protecci√≥n del patrimonio fito y zoo sanitario de Chile. Dentro de ello, realiza distintas acciones, una de ellas es resguardarnos del ingreso de plagas que para Chile son consideradas cuarentenarias, que son aquellas plagas que no est√°n en el pa√≠s, o si est√°n, est√°n siendo controladas bajo control oficial del Estado de Chile”, explic√≥ a BioBioChile el jefe de la Divisi√≥n de Protecci√≥n Agr√≠cola y Forestal del SAG, Rodrigo Astete.

“Como pa√≠s realizamos un an√°lisis a partir de tener los riesgos de introducci√≥n de distintas plagas y hemos establecido un listado de plagas cuarentenarias para Chile, que son alrededor de 750, de distintos agentes, como insectos, bacterias, hongos, virus, viroides, entre otros. Las malezas tambi√©n est√°n incluidas, ya que las consideramos una plaga”, explic√≥.

- ¬ŅCuando un agente se convierte en una plaga cuarentaria?

- Una plaga cuarentenaria tiene da√Īo econ√≥mico. Si no causa da√Īo econ√≥mico, obviamente no es una plaga cuarentenaria para Chile. Nosotros resguardamos que no ingresen plagas que tienen y causan da√Īo econ√≥mico, ya sea directo sobre el √°mbito productivo, o a la biodiversidad y al medioambiente.

- ¬ŅUn ejemplo?

- La mosca de la fruta es una plaga cuarentenaria que no está en el país, y que se produce por el ingreso de equipaje, como frutas. Nosotros establecemos, cuando se produce un brote que son eventuales, una acción de erradicación inmediata, que opera todo un dispositivo de control oficial, para mantener ese estatus de país libre de plaga.

La mosca de la fruta, en específico la hembra, causa una picadura sobre el fruto, donde deposita sus huevos. Ello genera una vía de entrada de hongos y bacterias, que descomponen la pulpa por las larvas, durante su alimentación. Todo esto produce una maduración precoz y caída del fruto, y la consiguiente pérdida de cosecha.

A nivel de laboratorio, el SAG introduce ‘el insecto est√©ril’. “Consiste en lograr la esterilidad de los machos, para que √©stos sean liberados en la zona norte, espec√≠ficamente en Arica, y competir con los machos que posiblemente puedan ingresar desde Per√ļ, cosa de evitar que la plaga en el pa√≠s”.

Un ejemplar de Ceratitis capitata | treegrow (cc) / Flickr

Un ejemplar de Ceratitis capitata | treegrow (cc) / Flickr

A continuación te presentamos otras 5 plagas que seguramente desconocías, y que están siendo combatidas actualmente por el SAG en el país.

1 – Lobesia botrana o polilla del racimo de la vid

bramblejungle (cc) / Flickr

bramblejungle (cc) / Flickr

La polilla del racimo de la vid (Lobesia botrana; Lepidoptera, Tortricidae) fue detectada por primera vez en nuestro país en la zona de Linderos, en la Región Metropolitana.

La plaga, originaria de Europa, ataca a los vi√Īedos, con una larva que provoca un da√Īo directo al alimentarse de los racimos, produci√©ndose una pudrici√≥n y deshidrataci√≥n de las bayas, situaci√≥n que hace disminuir los rendimientos de las vi√Īas.

Da√Īo de la larva | guitarclas (cc) / Flickr

Da√Īo de la larva | guitarclas (cc) / Flickr

Actualmente el SAG se encuentra en un trabajo de erradicaci√≥n en las regiones de Coquimbo, Valpara√≠so y B√≠o B√≠o, mientras que en contenci√≥n en Metropolitana, O’Higgins y El Maule.

Claudio Aguilera / MINAGRI

Claudio Aguilera / MINAGRI

Cuando se detecta la presencia de la Lobesia botrana, se establece un área reglamentada de tres kilómetros de radio, desde cada brote de la plaga. A su vez, hay una vigilancia constante y control de predios y en zonas urbanas.

2 – Bacteriosis del kiwi (PSA)

Este “c√°ncer” en la fruta como se le denomina, produce tiz√≥n en las flores, haciendo que √©stas se pudran y disminuyan la cuaja. Afecta a todas las variedades de kiwi.

Tras la detecci√≥n en algunos predios de las regiones de Maule y B√≠o B√≠o de la enfermedad llamada “cancro bacteriano del kiwi” causada por la bacteria Pseudomonas syringae pv. actinidiae (PSA), el SAG implement√≥ un plan de contingencia tendiente al control de esta plaga.

bgtechno.com

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Esta plaga ha mostrado una agresividad de avance nunca antes vista en la industria mundial del kiwi, siendo vista √ļltimamente en Italia y Nueva Zelanda. Ante ello, existe un fuerte trabajo para evitar su propagaci√≥n en el pa√≠s.

Para ello, el SAG insta la capacitación de los trabajadores en predios, quienes deben ser capaces de reconocer al PSA, así como normas claras de desinfección de herramientas de trabajo y protección de tejidos en épocas críticas de calor o frío.

3 РPolilla minadora de los cítricos

Una Phyllocnistis citrella adulta | Wikimedia (cc)

Una Phyllocnistis citrella adulta | Wikimedia (cc)

El minador de los c√≠tricos (Phyllocnistis citrella) corresponde a una de las plagas que afecta el follaje de los c√≠tricos de mayor importancia a nivel mundial, debido al da√Īo que ocasionan sus larvas al atacar los brotes de estos √°rboles, disminuyendo significativamente su capacidad fotosint√©tica. En consecuencia, esto impide el desarrollo normal de los brotes, mermando la producci√≥n de flores y frutos.

Esta especie de polilla, originaria presumiblemente de la India, se ha dispersado ampliamente a nivel mundial durante los √ļltimos a√Īos, siendo reportada en Chile por primera vez en el mes de marzo de 1998.

El da√Īo que ocasiona esta plaga | Wikimedia (cc)

El da√Īo que ocasiona esta plaga | Wikimedia (cc)

En nuestro pa√≠s se ha detectado √ļnicamente en la Regi√≥n de Arica y Parinacota, espec√≠ficamente en la provincia de Arica; su presencia no ha sido reportada en las restantes √°reas de producci√≥n citr√≠cola de la regi√≥n, como tampoco en el resto del pa√≠s.

Ante ello, el SAG ha establecido que en casos de hallazgo se realice la aplicación de insecticidas sistémicos en los árboles de cítricos afectados, además de la destrucción de vivero afectados.

Seg√ļn se√Īala la autoridad, esta plaga puede incrementar su √°rea de dispersi√≥n por el traslado de material de reproducci√≥n vegetativa infestado.

4 – Chicharrita de alas cristalinas

La Homalodisca vitripennis | drriss (cc) / Flickr

La Homalodisca vitripennis | drriss (cc) / Flickr

La plaga Homalodisca vitripennis, conocida com√ļnmente como chicharrita de alas cristalinas se encuentra bajo control oficial desde octubre de 2005 en Isla de Pascua, Regi√≥n de Valpara√≠so, √ļnico lugar en Chile donde ha sido detectada.

El insecto es el principal vector de la bacteria Xylella fastidiosa, plaga cuarentenaria no presente en Chile y la cual provoca la enfermedad de Pierce, considerada una de las más importantes de las vides a nivel mundial por su alto impacto en la producción y por ende del punto de vista económico.

A pesar de que de 2005 a la fecha, la población de la chicharrita ha disminuido en un 95 % en Isla de Pascua, de igual forma el SAG ha instaurado un programa de vigilancia permanente en las regiones de Valparaíso y Metropolitana.

Seg√ļn se se√Īal√≥, hay monitoreos mediante trampas pegajosas amarillas y prospecciones visuales en toda la zona de riesgo colindante al puerto de Valpara√≠so y al aeropuerto Arturo Merino Ben√≠tez, adem√°s de las √°reas de parque, zona de carga y descarga, mangas y bodegas dentro del terminal a√©reo, con el prop√≥sito confirmar la ausencia del insecto en el territorio continental.

5 – La mosca blanca grande

Especies adultas de la Aleurodicus en hojas de palto | galeon.com

Especies adultas de la Aleurodicus en hojas de palto | galeon.com

La mosca blanca grande o Aleurodicus ha sido detectada hasta ahora sólo en Arica, específicamente en el Valle de Azapa, razón por la que en 2004 el SAG comenzó su trabajo de contención y erradicación.

Esta plaga es muy polífaga, encontrándose en gomero, Ficus benjamina, palmeras, laurel de flor, chololo, palto, mango, Bouganvillea, damasco, Fraxinium, guayabo, plátano, cítricos, granado, maracuyá y flores ornamentales.

Esta especie, originaria de Centro Am√©rica, se ha adaptado a diversos hospederos y climas templados, aumentando su dispersi√≥n en los √ļltimos a√Īos. El da√Īo es grand√≠simo, ya que al quedarse en diversas plantas y arboles, causan su muerte, as√≠ como la disminuci√≥n de la producci√≥n.

Adem√°s, causan da√Īo en calidad, reflejado en menor tama√Īo de los frutos y malformaci√≥n foliar en plantas ornamentales. A ello se suma que traen consigo hongos sapr√≥fagos que manchan las plantas y frutos.

Da√Īo de la Aleurodicus | SAG

Da√Īo de la Aleurodicus | SAG

Las estrategias de ataque incluyen la poda de especies hospederas, lavado a alta presión, con una solución de agua y detergente, y el uso de insecticida.

¬ŅCu√°l es la peor plaga?

Se sabe que toda plaga tiene un efecto negativo, pero de ellos, ¬Ņcu√°l es el m√°s perjudicial? Para Astete, la mosca de la fruta, sin duda, representa una gran amenaza.

“Por el impacto econ√≥mico que reviste, obviamente la mosca de la fruta es la plaga que tiene mayor connotaci√≥n. Nosotros tenemos una red activa de vigilancia de casi 15 mil trampas a nivel nacional y vigilamos constamente el no ingreso de esta plaga”, afirm√≥ el funcionario.

Un ejemplar de Lymantria dispar | widnr (cc) / Flickr

Un ejemplar de Lymantria dispar | widnr (cc) / Flickr

Otra que tambi√©n cit√≥ Astete es la polilla gitana (Lymantria dispar). √Čsta tiene un alto potencial de atacar las especies del bosque nativo de la familia Nothofagus, tales como coig√ľe, lenga, hualle y raul√≠, adem√°s de especies forestales cultivadas.

El insecto es además altamente polífago (se alimenta de muchas y diversas plantas, especialmente de árboles) y tiene una alta tasa de reproducción. Estas características la convierten en un plaga de un alto peligro potencial desde el punto de vista ambiental, ecológico y productivo. También representa un peligro para los humanos ya que las larvas son urticantes y pueden provocar alergias.

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