Sociedad
Oso polar sufre la más grave amenaza al cambio climático: población disminuirá 30% en 2050
Publicado por: Agencia AFP
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La poblaci√≥n de osos polares, amenazados por el calentamiento clim√°tico, a causa del deshielo del casquete polar √°rtico, disminuir√° en m√°s de 30% en los 35 o 40 pr√≥ximos a√Īos, alert√≥ este jueves la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN).

Los expertos estiman que hay entre 22.000 y 31.000 osos polares en el mundo (Estados Unidos, Canad√°, Noruega, Groenlandia y Rusia), seg√ļn la UICN, que actualiza regularmente sus informes sobre flora y fauna amenazadas en el mundo.

Seg√ļn esta organizaci√≥n, los estudios muestran que “existe una fuerte probabilidad de que se registre una disminuci√≥n de m√°s de 30% de la poblaci√≥n de osos polares en los pr√≥ximos 35-40 a√Īos”, por la p√©rdida de su h√°bitat a causa del calentamiento clim√°tico, la mayor amenaza para la supervivencia de esta especie.

Seg√ļn la UICN, estudios recientes demuestran que el deshielo del casquete polar √°rtico, y por ende tambi√©n en islas e islotes, se produce m√°s r√°pidamente que las previsiones realizadas a partir de la mayor√≠a de los modelos clim√°ticos.

Además, los osos polares dependen de las zonas heladas para acceder a sus presas. Un periodo de cinco meses o más sin hielo provocaría un ayuno más prolongado para la especie, lo que es susceptible de causar una infertilidad creciente o la hambruna en ciertas regiones.

Seg√ļn previsiones recientes, vastas extensiones del archipi√©lago √°rtico canadiense no contar√°n con hielo durante m√°s de cinco meses al a√Īo hacia fines del siglo XXI. En otras partes del √Ārtico, este umbral de cinco meses podr√≠a alcanzarse a mediados del siglo actual.

El aumento de las temperaturas en la región también puede afectar a los hábitats y aumentar la incidencia de enfermedades en especies que son presas habituales de los osos polares, como las focas, lo que agrava los riesgos para éstos.

“Los efectos del cambio clim√°tico van m√°s all√° de esta especie emblem√°tica y representan una amenaza que nuestro planeta nunca conoci√≥ en el pasado”, afirma la directora general de la UICN, Inger Andersen, en un comunicado.

Adem√°s del deshielo, la contaminaci√≥n, la prospecci√≥n de recursos y las modificaciones de los h√°bitats debido a actividades humanas tambi√©n representan amenazas potenciales. La explotaci√≥n petrol√≠fera en el √Ārtico, por ejemplo, provoca varios peligros en la regi√≥n, como las mareas negras.

La lista roja de la UICN comprende actualmente 79.837 especies repertoriadas, de las cuales 23.250 est√°n amenazadas de extinci√≥n. Los osos polares son condiderados como “vulnerables”.

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