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Homo sapiens sali√≥ de √Āfrica antes de lo que se pensaba
Publicado por: Agencia AFP
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El Homo sapiens lleg√≥ a lo que hoy es China hace entre 80.000 y 120.000 a√Īos, seg√ļn investigaciones publicadas el mi√©rcoles sobre las migraciones del hombre moderno. El descubrimiento de dientes humanos en una gruta de la provincia china de Hun√°n demostr√≥ que, procedente de √Āfrica oriental, este primer antepasado probablemente atraves√≥ la pen√≠nsula ar√°biga y Medio Oriente, llegando finalmente al sur de China.

El asombroso hallazgo significa que nuestro ancestro sali√≥ del continente africano unos 70.000 a√Īos antes de lo que se pensaba.

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“El modelo generalmente aceptado era que los humanos modernos dejaron √Āfrica hace apenas 50.000 a√Īos”, dijo la antrop√≥loga gallega Mar√≠a Martin√≥n-Torres, investigadora del University College de Londres y uno de los autores del estudio.

“En este caso constatamos que el H. sapiens sali√≥ de √Āfrica mucho m√°s temprano”, dijo la experta en antropolog√≠a dental a la revista Nature, que publica el estudio.

Los hallazgos ponen adem√°s en evidencia que los primeros humanos tal y como los conocemos –que se piensa emergieron en √Āfrica Oriental hace unos 200.000 a√Īos– fueron chinos antes de ser europeos.

No hay de momento pruebas de que el Homo sapiens entrara en Europa antes de 45.000 a√Īos atr√°s, es decir 70.000 a√Īos despu√©s de aparecer en Extremo Oriente.

MANDEL NGAN / AFP

MANDEL NGAN / AFP

Dos teorías

Cuarenta y siete dientes fueron exhumados de una capa de arcilla gris y arenosa en la gruta Fuyan, cerca de la ciudad china de Daoxian, muy parecidos a las piezas dentales de “humanos contempor√°neos”, seg√ļn el estudio.

La dentadura s√≥lo puede provenir de una poblaci√≥n llegada desde √Āfrica y no de la evoluci√≥n de otras especies de hombres primitivos como el extinto Homo erectus.

Los científicos descubrieron además los restos de unos 38 mamíferos, incluyendo los especímenes de cinco especies extinguidas, uno de ellos un panda gigante, más grande que los actuales.

No se hallaron herramientas. “Dado el entorno de la gruta, puede que no haya sido un lugar donde viv√≠an humanos”, indic√≥ a la AFP otro de los autores, Wu Liu, de la Academia China de Ciencias.

Hasta el momento, los vestigios m√°s antiguos de H. sapiens al este de la Pen√≠nsula Ar√°biga proven√≠an de la gruta de Tianyuan, cerca de Pek√≠n, de unos 40.000 a√Īos de antig√ľedad como m√°ximo.

El hallazgo plantea interrogantes acerca de porqué los H. sapiens se demoraron tanto en dirigirse hacia Europa.

Wu y sus colegas proponen dos teorías. Una está relacionada con las temperaturas imperantes, demasiado bajas, en un Pleistoceno tardío más frío que el clima de la actual Europa. La otra es la presencia intimidante del hombre de Neandertal.

Aunque esa especie de humanos primitivos termin√≥ desapareciendo, se disemin√≥ por el continente europeo hasta hace unos 50.000 a√Īos.

“La idea cl√°sica es que H. sapiens se impuso al imperio de los neandertales, pero tal vez los neandertales fueron una especie de barrera ecol√≥gica, y Europa un espacio demasiado chico” para dos especies, se√Īal√≥ Martin√≥n-Torres.

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