Sociedad
Resuelto el “truco de magia” de los zafiro de mar para volverse invisibles
Publicado por: Agencia SINC
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Los zafiros de mar (del g√©nero Sapphirina) son cop√©podos ‚Äďgrupo de crust√°ceos maxil√≥podos de peque√Īo tama√Īo muy extendidos por todo el planeta‚Äď que viven en agua dulce o salada. Estos animales son apenas visibles para el ojo humano, y miden entre alrededor de uno a varios mil√≠metros de longitud.

Pero lo más sorprendente de estas criaturas son sus colores y su capacidad para volverse invisibles. Hasta ahora se desconocía el porqué de sus llamativos colores y el proceso por el que de repente se vuelven transparentes.

Investigadores israel√≠s han resuelto el misterio al analizar la composici√≥n de la capa de cristal sobre la espalda de los zafiros de mar macho, ya que son estos √ļltimos los que presentan colores llamativos e iridiscentes colores, mientras que las hembras son transparentes.

Para llegar a los resultados que se publican en Journal of the American Chemical Society, el equipo del Instituto Weizmann de Ciencias y la Interuniversity Institute for Marine Sciences (ambas instituciones de Israel) midió en primer lugar la reflectancia (que determina el color), y a continuación usó una técnica llamada crio-microscopia SEM para observar la organización de los cristales junto al material celular que los mantiene.

Seg√ļn los cient√≠ficos, el color se debe a la iridiscencia, es decir, es el resultado de la luz reflej√°ndose en estructuras peri√≥dicas. Los reflectores de m√°s de una capa ‚Äďun tipo de estructura conocida como cristal fot√≥nico‚Äď est√°n compuestos por finos y transparentes cristales de guanina ‚Äďuna de las cinco bases nitrogenadas que forman parte de los √°cidos nucleicos encontrados en el ADN‚Äď.

https://youtu.be/26kus22RaTo

Cada especie con colores √ļnicos

‚ÄúLas placas de guanina de los zafiros de mar se amontonan en matrices peri√≥dicas incre√≠blemente precisas‚ÄĚ, indican los cient√≠ficos, intrigados por el proceso que da a cada una de estas especies su color √ļnico. Su an√°lisis revela que el principal factor que determina si un animal ser√° amarillo, azul o morado es el espacio que hay entre esas placas, controlado por una fina capa de material celular que las separa.

Así los expertos pudieron demostrar que la compleja disposición de las placas permite a ciertas Sapphirinidae desaparecer. Cuando ciertas especies de macho giran su espalda hacia la luz en un ángulo de 45 grados a la vez que realizan una maniobra de natación en espiral, la longitud de onda de la luz reflejada sale del rango de luz visible y pasa al ultravioleta invisible. La luz que llega directamente devuelve el color azul.

La distancia entre las placas es la que determina la longitud de onda de la luz y por lo tanto el color del organismo. ‚ÄúCuanto m√°s cerca est√©n las placas, m√°s corta es la longitud de onda, es decir m√°s azul es la luz que se refleja desde ellas‚ÄĚ, dicen los autores.

Para los cient√≠ficos, la estrategia de los zafiros de mar al manipular la luz podr√≠a usarse en el dise√Īo de estructuras artificiales de cristal fot√≥nico ‚Äďestructuras a nanoescala que pueden manipular el flujo de fotones‚Äď. Entre los posibles usos est√°n los espejos y las pantallas √≥pticas, y las cubiertas reflectantes cambiables.

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