Cultura
¬ŅConcepci√≥n o Talca? La ciudad donde se firm√≥ realmente el Acta de Independencia de Chile
Publicado por: Carina Almarza
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Uno de los hechos hist√≥ricos m√°s importantes para que Chile se convirtiera finalmente en una Rep√ļblica, fue sin duda la firma del Acta de Independencia. Un documento que permiti√≥ gritar al mundo el deseo de libertad por el que tanto lucharon nuestros compatriotas.

Si bien desde peque√Īos se nos ense√Īa de este proceso de organizaci√≥n patriota y de batallas que culmina con la proclamaci√≥n de independencia, dos son las ciudades donde principalmente se alude como escenario de dicho acto solemne, marcando una suerte de disputa que busca determinar d√≥nde efectivamente se firm√≥ el documento. Nos referimos a Talca y Concepci√≥n.

Seg√ļn se√Īala la historia, durante la Patria Vieja un sentimiento nacionalista inundaba los corazones de aquellos hombres y mujeres que luchaban por la libertad, hecho que fue reforzado luego que el 12 de febrero de 1817, gracias a la Batalla de Chacabuco, se sentaran las bases para proclamar la libertad del pa√≠s.

Fue a partir de ello que tras la derrota de los realistas y luego de reconquistar gran parte del territorio, se elev√≥ a Bernardo O’Higgins Riquelme al cargo de director supremo. Un mandato que tuvo como sello la idea de ser independientes.

Camino a la independencia

Durante aquellos a√Īos O’Higgins se encontraba al mando de las operaciones del Ej√©rcito las cuales se situaban, pese a ser una zona conflictiva, en Talcahuano.

Seg√ļn se se√Īala en los documentos de la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, el director supremo llam√≥ a un plebiscito nacional con el objetivo de que los ciudadanos estamparan sus opiniones en un libro respecto si estaban a favor o en contra de esta medida.

En la provincia de Concepci√≥n no se pudo completar dicho plebiscito, efectu√°ndose s√≥lo una parte de √©ste. As√≠ lo inform√≥ O’Higgins, se√Īalando que: “…hab√≠an empezado a remitir algunos partidos las suscripciones…, pero las ocurrencias ulteriores en la provincia y la medida √ļltimamente adoptada de hacer emigrar de ella a todos sus habitantes, no permiten esta operaci√≥n”.

Firma del Acta de la Independencia

De acuerdo a lo estipulado en los documentos de la Biblioteca, “cuando la incierta situaci√≥n militar oblig√≥ a levantar el sitio de Talcahuano en los √ļltimos d√≠as del mes de diciembre de 1817, don Bernardo O’Higgins determin√≥, mediante un acto de inteligente perspectiva hist√≥rica, declarar la independencia nacional un primero de enero de 1818 en la ciudad de Concepci√≥n. As√≠ lo corrobora el documento suscrito ante el escribano p√ļblico de Lima, don Baltazar N√ļ√Īez del Pardo, el 17 de octubre de 1842, pocos d√≠as antes de su fallecimiento, donde expresa con su pu√Īo y letra:“… en primero de enero de 1818, como √≥rgano de la voluntad nacional, declar√© solemnemente la independencia de Chile en la ciudad de Concepci√≥n”.

Una secuencia de situaciones que tambi√©n es sostenida por Andr√©s Medina Aravena, doctor en Historia y docente de la Universidad Cat√≥lica de la Sant√≠sima Concepci√≥n, quien indica que “toda la fuerza guerrillera que se desplaza desde Santiago hacia el sur termina concentr√°ndose en Concepci√≥n y Talcahuano a la espera de refuerzos que van a llegar y que permitir√≠an volver nuevamente a una condici√≥n o estatus de colonia espa√Īola. En esa perspectiva, O¬īHiggins se va a desplazar con la fuerza militar que estaba en el centro hacia la zona de Concepci√≥n”.

El académico indicó que es un hecho militar relevante el desalojar a las fuerzas realistas que estaban en el lugar. El ejército patriota se instalaría en Concepción y desde esta zona amenazaría hacia Talcahuano.

“El 1 de enero de 1818 O‚ÄôHiggins y sus asesores van a decidir emitir una declaraci√≥n de independencia que es el primer paso en t√©rminos jur√≠dicos para constituir una naci√≥n independiente y soberana bajo la forma de una rep√ļblica”, sostiene Medina.

Hechos en los que coincide el naturalista Carlos Oliver Schneider, quien a trav√©s del “Libro de Oro de Concepci√≥n” y un art√≠culo publicado en el diario El Sur el 3 de diciembre de 1939 llamado “¬ŅD√≥nde se firm√≥ el Acta de la Independencia?”, entrega antecedentes respecto a c√≥mo sucedieron los hechos, bas√°ndose en la tradici√≥n oral y respecto a lo se√Īalado por vecinos de Concepci√≥n como Edmundo Larenas Guzm√°n y Jos√© Mar√≠a Plaza de los Reyes Salcedo.

De acuerdo a lo se√Īalado por ellos y seg√ļn consigna un documento de la Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, “el Acta de Independencia habr√≠a sido elaborada y firmada sobre un tambor en las alturas denominadas todav√≠a Los Morrillos de Perales, lugar donde estaban situadas las avanzadas del ej√©rcito patriota y desde los cuales se dominaba uno de los accesos de Talcahuano, precisamente donde se hab√≠a efectuado el ataque fallido planeado por el general Brayer. De acuerdo a esta tradici√≥n, una vez firmada la declaraci√≥n, O’Higgins orden√≥ arrojarla bajo los muros de los sitiados como reto y desaf√≠o a la reci√©n desembarcada expedici√≥n de don Mariano Osorio y como expresi√≥n que las cosas hab√≠an variado desde 1814. Esta vez los realistas invad√≠an el suelo de un estado soberano, declarado independiente”.

Esta notificaci√≥n para el enemigo habr√≠a sido realizada a trav√©s de una ceremonia solemne en la plaza de Concepci√≥n -de all√≠ su nombre de plaza Independencia-, versi√≥n sostenida por Carlos Oliver la cual est√° basada en documentos que pertenecieron a “Cruz y las memorias de Roa” y fueron comprobadas por los historiadores Reinaldo Mu√Īoz Olave y Carlos Oliver Schneider en un informe entregado a la Ilustre Municipalidad de Concepci√≥n en el mes de mayo de 1940.

Proclamación de la independencia en Talca y Santiago

Pedro Subercaseaux | Independencia

Pedro Subercaseaux | Independencia

Pese a que la Declaraci√≥n de Independencia fue firmada en Concepci√≥n, m√°s tarde una nueva acta se aprob√≥ y present√≥ a la ciudadan√≠a en Talca el 12 de febrero de 1818, fecha donde se conmemor√≥ adem√°s un a√Īo desde la batalla de Chacabuco.

Seg√ļn se√Īala el doctor en Historia, Andr√©s Medina, como una forma de dar a conocer a los vecinos el documento y legitimarlo, se presenta en Talca y Santiago.

Seg√ļn se se√Īala a trav√©s de documentos hist√≥ricos, una vez efectuada la retirada en Concepci√≥n, O’Higgins se instala en su nuevo cuartel de Talca.

En el a√Īo 1818, en Santiago se habr√≠a redactado una segunda acta por el coronel Luis de la Cruz, texto que no fue del agrado del director supremo quien no aprob√≥ la forma y las declaraciones que all√≠ se conten√≠an. A partir de ello, O’Higgins respondi√≥ con fecha 22 de enero de 1818 desde Talca: “Un justo temor al tribunal severo de la censura universal, el respeto debido a la sabidur√≠a de las naciones y refinada pol√≠tica de los gabinetes, me ha detenido suscribirle…”.Producto de esta respuesta y como nueva medida, se dispuso de una comisi√≥n integrada por Miguel Za√Īartu, Manuel Salas, Juan Ega√Īa y Bernardo de Vera y Pintado, quienes redactaron el nuevo texto.

Con fecha 28 de enero fue enviada el acta a Bernardo O’Higgins, quien permanec√≠a en la ciudad de Talca. √Čsta fue aprobada el 2 de febrero, pese a que se le introdujo 4 enmiendas manuscritas para que fuera impresa, situaci√≥n que no fue posible.

Este documento fue archivado y se mantiene en el Congreso Nacional.

Es de mi aprobaci√≥n la Acta de independencia que Vuestra Se√Īor√≠a me remite con su comunicaci√≥n de 28 de enero pasado, pues observo en su contexto la m√°s meditada, concisa y en√©rgica expresi√≥n; bien que si a√ļn no se hab√≠an impreso, podr√°n a√Īadirle las que indican las citas puestas a continuaci√≥n para que entiendan las naciones que ya no existe la debilidad que nos ha mantenido en forzosa sumisi√≥n; que debe esperarse un manifiesto de la justicia que nos asiste para nuestra heroica resoluci√≥n; que tenemos fuerzas bastantes para sostenerla con decoro; y que jam√°s nos sujetaremos a ninguna otra dominaci√≥n.

Dios que a Vuestra Se√Īor√≠a guarde muchos a√Īos. Quartel Directorial de Talca 2 de febrero de 1818.

Bernardo O¬īHiggins
Se√Īor Director Supremo/Delegado
Aprobación del Acta de la Independencia de Chile

Finalmente el 12 de febrero de 1818, de forma solemne se proclamó la independencia de Chile en todos los pueblos y ciudades.

En Santiago, espec√≠ficamente en la plaza de armas, Miguel Za√Īartu ley√≥ el acta y tom√≥ juramento del director delegado Luis de la Cruz, instancia que cont√≥ con la participaci√≥n adem√°s de otras autoridades y civiles.

En tanto, en la ciudad de Talca, tambi√©n se efectu√≥ una ceremonia solemne que fue presidida por Bernardo O’Higgins, quien estuvo acompa√Īado junto a las tropas del Ej√©rcito. En la ocasi√≥n se presentaron reproducciones facsimilares del documento que conserva el archivo del Senado, el oficio aprobando del acta y un ejemplar del impreso que tiene como fecha 1 de enero de 1818 en Concepci√≥n.

Proclamación de independencia sin firmas

Durante muchos a√Īos la proclamaci√≥n de independencia no cont√≥ con las firmas correspondientes. Fue en el a√Īo 1832 y por orden del presidente de la √©poca, Jos√© Joaqu√≠n Prieto, quien decidi√≥ que el documento se deber√≠a mantener en el Palacio de Gobierno, mand√≥ a firmar el acta.

Fue as√≠ como firmaron los ministros de Estado de aquel entonces, Hip√≥lito Villegas, Jos√© Ignacio Zenteno y Miguel Za√Īartu, mismo documento que fue enviado al Per√ļ, lugar donde se encontraba Bernardo O’Higgins para que estampara su firma.

Proclamación de independencia

Proclamación de independencia

Cabe destacar que una copia de la proclamaci√≥n de la independencia de Chile y el acta de aprobaci√≥n permanecen en el Museo O’Higginiano y de Bellas Artes de Talca, lugar donde habr√≠a ocurrido este acto hist√≥rico y que hoy se conserva como monumento.

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