Tecnología
Nariz electrónica puede detectar cáncer de estómago incluso en etapas tempranas
Publicado por: Agencia AFP
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Una nariz electrónica de bajo costo creada por un equipo israelí permite detectar el cáncer de estómago, incluso en etapas tempranas, lo que abre una nueva perspectiva para el diagnóstico de la enfermedad.

Seg√ļn un art√≠culo publicado el lunes en la revista Gut, del grupo brit√°nico BMJ, un equipo de investigadores israel√≠es lograron utilizar una tecnolog√≠a que mide los compuestos org√°nicos vol√°tiles del aliento de los pacientes, para medir la presencia de c√°ncer.

Aunque esta forma de detectar el cáncer mediante el análisis químico ya había sido utilizada, los métodos hasta ahora consistían en análisis cromatográficos y las espectrometrías de masas, que son más complejos y caros.

Este enfoque ofrece a los pacientes un an√°lisis no “invasivo, indoloro y sin efectos secundarios no deseados”, se√Īalaron sus creadores.

En total 488 pacientes fueron examinados, una muestra que incluyó a personas ya diagnosticadas y también a individuos que tenían lesiones gástricas con diferentes perfiles de riesgo.

El principio de detectar modificaciones químicas provocadas por el cáncer con narices electrónicas, ya fue utilizado para descubrir la presencia de cáncer de pulmón y de colon, incluso unos investigadores austríacos desarrollaron un método que utiliza a perros entrenados.

“Las nanopart√≠culas de oro”

Los cient√≠ficos probaron de manera paralela dos m√©todos de an√°lisis: el primero muy costoso pero ya probado y el segundo mucho m√°s simple y barato basado en las nanopart√≠culas de oro, conocidas como “nanoarray”.

Este nuevo sistema fue desarrollado por el Instituto Tecnológico de Haifa, en Israel, y demostró su efectividad a la hora de distinguir eficazmente qué pacientes sufren cáncer de estómago, cuáles son portadores de lesiones de alto o de bajo riesgo y que personas están exentas de afecciones.

Poder distinguir las lesiones de bajo riesgo de las m√°s peligrosas, con una simple prueba de aliento, “permitir√≠a evitar endoscop√≠as in√ļtiles y limitar√≠a la cantidad de ex√°menes”.

Sin embargo, el gastroenter√≥logo franc√©s Jean-Christophe Saurin, del centro hospitalario de Lyon, que no forma parte del equipo investigador, advirti√≥ que estas pruebas todav√≠a son “muy preliminares” y que la sensibilidad para diferenciar a los pacientes con c√°ncer de los otros grupos no es “excepcional”, con una tasa de fiabilidad de 73%.

Por su parte, el doctor Robert Benamouzig, del hospital de Avicenne, consideró que este ensayo es interesante, aunque los resultados tienen que ser comprobados por pruebas que incluyan un grupo control compuesto por personas no enfermas, para determinar la sensibilidad del método.

En este sentido, el art√≠culo se√Īala que esta tecnolog√≠a va a ser probada en “miles de pacientes” en Europa, algunos de los cuales sufren lesiones, con el objetivo de validarlo.

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