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Isla de Pascua: ¬ŅPueden nuevos √°rboles frenar la erosi√≥n?
Publicado por: Deutsche Welle
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Rojiza y oscura. As√≠ es la piedra volc√°nica. Sin embargo, una vez termina la temporada de lluvias, la hierba cubre y da color a esta isla, de por s√≠ monta√Īosa.

A pesar de ello, la falta de agua dulce es un gran problema para sus habitantes. Y es que a excepción de sus dos lagos volcánicos, en la Isla de Pascua no hay corrientes fluviales. Cuando llueve, el agua se filtra en la porosa tierra volcánica y la escasa vegetación existente se seca. De ahí su aspecto apocalíptico, carente de árboles y vegetación.

Objetivo: limitar los da√Īos

El caso es que hace d√©cadas que se intenta dar la vuelta a esta situaci√≥n. Hace casi diez a√Īos la Conaf comenz√≥ a plantar aitos (Casuarina equisetifolia), un tipo de √°rbol polin√©sico resistente al agua salada, explica Jorge Alejandro Edmunds. El bi√≥logo y sus compa√Īeros investigan qu√© otras especias, adem√°s del aito, son adecuadas para la reforestaci√≥n de la isla.

‚ÄúLos fuertes vientos arrastran todos los minerales que los √°rboles necesitan para sobrevivir‚ÄĚ, dice Edmunds, tras lo que aclara que esta es una de las razones del escaso crecimiento observado hasta ahora. Otra de ellas es el sol, que hace acto de presencia durante m√°s de doce horas al d√≠a. La brisa marina arrastra la sal del oc√©ano y, en su camino, debilita y acaba con las pocas plantas capaces de crecer bajo las duras condiciones meteorol√≥gicas.

A pesar de ello, cerca de 70.000 √°rboles han encontrado un sitio en el √°rido suelo de la Isla de Pascua. El problema es que por lo menos se necesitar√≠an 200.000 para detener la erosi√≥n progresiva del terreno. Algo muy laborioso, indica Edmunds: ‚ÄúDesde el a√Īo 2006, hay √°rboles que han crecido hasta seis metros. Puesto que el suelo es yermo y carece de minerales, tenemos que utilizar fertilizantes a la hora de reforestar‚ÄĚ.

El hombre contra la naturaleza

Michael Marek (C)

Michael Marek (C)

Los cient√≠ficos han demostrado que la isla estuvo cubierta de bosques hasta el siglo XVII. A partir de ese momento, los antepasados de los actuales habitantes cortaron la mayor√≠a de los √°rboles para transportar a los moai ‚Äďlas estatuas de piedra-, construir canoas y casas y quemar a los muertos. Cuando los europeos descubrieron la isla en la primavera de 1722, la isla ya no ten√≠a √°rboles. ‚ÄúMis antepasados estaban obsesionados con las estatuas‚ÄĚ, explica el isle√Īo Uri Avaka Teao. ‚ÄúS√≥lo buscaban demostrarle a las otras tribus lo poderosos que eran. Fue un desastre. Se olvidaron incluso de pescar y cultivar hortalizas. Todo por esa man√≠a escult√≥rica‚ÄĚ, a√Īade.

En su best-seller ‚ÄúColapso: por qu√© las sociedades sobreviven o perecen‚ÄĚ, el ge√≥grafo estadounidense ganador de un Premio Pullitzer, Jared Diamond, habla de un ecocidio. Como ejemplo pone precisamente a la Isla de Pascua. Y es que seg√ļn sus c√°lculos, el √ļltimo √°rbol fue talado alrededor del a√Īo 1600. A partir de ese momento, los habitantes de la isla no s√≥lo perdieron un recurso importante a la hora de rodar piedras gigantes, si no que tambi√©n se quedaron sin le√Īa y sin materiales para construir canoas y salir a pescar. Las √°reas costeras fueron r√°pidamente sobreexplotadas y las aves erradicadas.

Seg√ļn la tesis que sostiene Diamond, esta tala masiva provoc√≥ que el suelo se quedara indefenso ante la lluvia y los fuertes vientos. Una vez erosionado el suelo, result√≥ pr√°cticamente imposible cultivar, y la escasez de alimentos provoc√≥ el estallido de guerras en la isla. Al final, sus habitantes tuvieron incluso que comer carne humana para sobrevivir. Diamond considera el fracaso de la Isla de Pascua como un s√≠mbolo de la destrucci√≥n progresiva del mundo y sus recursos naturales.

Monocultivo como solución

Hoy en día, algunas zonas forestales se han recuperado principalmente gracias a la plantación de eucaliptos, dice el biólogo Edmunds. Los primeros árboles fueron plantados en 1900, y a estos les siguieron otros en la década de 1970.

Pero el eucalipto no es bueno para la isla, explica Edmunds, ya que consume demasiada agua subterránea, un bien muy valioso. Además proviene de Australia y no es adecuado para la geografía de la isla de Pascua. De ahí que en 2006 se empezara a repoblar el extremo suroeste de la isla con el aito, el árbol de hierro.

El proyecto puesto en marcha por el gobierno de Chile y subvencionado, sobre todo, por Francia parece ser compatible. El problema es la falta de financiaci√≥n, que en los √ļltimos tiempos ha provocado la congelaci√≥n del programa de reforestaci√≥n. De momento, por tanto, no se puede garantizar su √©xito, a√Īade resignado Edmunds. La reforestaci√≥n es sumamente importante, ya que es la √ļnica manera de proteger a la isla de una mayor erosi√≥n, que al final es como un c√°ncer que va descomponiendo lentamente la isla de Pascua.

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