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Dise√Īan prometedora t√©cnica para producir combustibles limpios y econ√≥micos
Publicado por: Agencia AFP
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Científicos estadounidenses lograron producir hidrógeno a partir de biomasa en un procedimiento experimental que podría reducir significativamente el tiempo y los costos de producción de este combustible, muy prometedor para los coches ecológicos.

Este avance, publicado en la revista estadounidense de la Academia de las Ciencias (PNAS), podría contribuir a acelerar la llegada a gran escala de vehículos a hidrógeno más económicos y que no emitan gases de efecto invernadero.

Actualmente, uno de los mayores obstáculos para la producción a gran escala de hidrógeno es su elevado costo, porque se produce a partir de gas natural.

Pero la distribución de este hidrógeno para los usuarios de vehículos equipados con celdas de combustible constituye otro desafío.

A diferencia de otros m√©todos de producci√≥n de hidr√≥geno, los investigadores del Instituto de Tecnolog√≠a de Virginia (Virginia Tech) crearon un proceso biol√≥gico que utiliza enzimas que permiten producir hidr√≥geno r√°pidamente y con altos rendimientos a partir de glucosa y xilosa, az√ļcares abundantes en los residuos del ma√≠z como las mazorcas y las hojas.

“Hemos demostrado el paso m√°s importante hacia una econom√≠a basada en el hidr√≥geno, es decir, produciendo un hidr√≥geno limpio y econ√≥mico que proviene de la biomasa local”, estim√≥ Percival Zhang, profesor del departamento de ingenier√≠a de sistemas biol√≥gicos en Virginia Tech.

El equipo de investigadores indicó que ya recibió un financiamiento importante para la próxima etapa de su proyecto, que consiste en demostrar la capacidad de producir hidrógeno a partir de biomasa a una escala industrial.

“Si bien es dif√≠cil en esta etapa predecir el costo de producci√≥n a gran escala, esta nueva t√©cnica representa un enfoque revolucionario que ofrece numerosas ventajas”, explic√≥ Lonnie Ingram, director del centro de combustibles renovables de la Universidad de Florida, quien no particip√≥ en la investigaci√≥n.

El proyecto fue financiado en parte por la petrolera Shell en el marco de su iniciativa “GameChanger” (punto de inflexi√≥n) y la Fundaci√≥n Nacional estadounidense de las Ciencias.

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