Sociedad
¬ŅCu√°ndo comienza la √©poca del Antropoceno?
Publicado por: Agencia SINC
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La naturaleza era la fuerza que domina el medio ambiente en la Tierra, hasta que los humanos la reemplazaron. Pasamos del Holoceno al Antropoceno, la √©poca en la que los hombres son capaces de modificar y alterar los ecosistemas por encima de la naturaleza. Sin embargo, el momento en el que se inicia esta √©poca es a√ļn controvertido.

Los primeros en usar el t√©rmino Antropoceno en el a√Īo 2000 fueron Paul Crutzen, ganador del Premio Nobel de Qu√≠mica en 1995, y su colega Eugene Stoermer. Para ellos, este periodo empezar√≠a a finales del siglo XVIII debido a la invenci√≥n de la m√°quina de vapor y la posterior Revoluci√≥n Industrial. Por el contrario, la Sociedad Geol√≥gica de Londres argument√≥ que la explosi√≥n de la primera bomba at√≥mica en 1945 ‚Äďque modific√≥ la composici√≥n isot√≥pica de las rocas de la zona‚Äď supone el inicio de la nueva √©poca.

Ahora, un estudio publicado en la revista Science cuestiona estas fechas. ‚ÄúYa exist√≠a una enorme transformaci√≥n de la superficie de la Tierra por la agricultura mucho antes de la era industrial. Estos cambios ya ser√≠an significativos aun marcando el inicio de esta √©poca en 1945‚ÄĚ, se√Īala William Rudiman, investigador de la Universidad de Virginia (EEUU) y autor principal del trabajo.

Rudiman y sus colegas apuntan a la deforestaci√≥n de los bosques que influenci√≥ en las emisiones de carbono hace 7.000 a√Īos y a los arrozales que cambiaron los niveles de metano atmosf√©ricos hace 5.000 a√Īos. Para los investigadores, la propia designaci√≥n formal del Antropoceno no quedar√≠a clara: ‚ÄúEl uso de este t√©rmino debe utilizarse con cuidado. Una buena idea ser√≠a usarlo de forma informal‚ÄĚ.

Grandes extinciones de la mano del hombre

Uno de los indicadores que usaron los investigadores para se√Īalar el comienzo de esta √©poca fueron las grandes extinciones de mam√≠feros. Hace entre 12.500 y 50.000 a√Īos se extinguieron el 65% de los grandes mam√≠feros que dominaban la superficie terrestre en dos episodios de extinciones abruptas en Australia y Am√©rica.

Las causas de estas extinciones no fueron clim√°ticas puesto que la mayor√≠a de estas especies sobrevivieron a glaciaciones previas. Seg√ļn destaca el equipo en el estudio, la caza y la quema de bosques por la reciente llegada del ser humano resulta ‚Äúla explicaci√≥n m√°s l√≥gica‚ÄĚ.

Para Rudiman, la mayor alteraci√≥n humana que se produjo en la Tierra fue la revoluci√≥n agr√≠cola del Neol√≠tico hace 11.600 a√Īos. ‚ÄúLa tala de bosques y la conversi√≥n de los pastizales en campos para el cultivo son las dos principales transformaciones de la superficie de la Tierra en la historia de la humanidad‚ÄĚ, apunta el investigador estadounidense.

Por este motivo, los cient√≠ficos revelan que es dif√≠cil se√Īalar qu√© alteraciones de la biosfera recientes, como el aumento del CO2 en la atm√≥sfera por la quema de combustibles f√≥siles o del metano por la miner√≠a, suponen un punto de partida del Antropoceno. A estos cambios actuales se a√Īadir√≠an los efectos de actividades pasadas como la ganader√≠a o la perturbaci√≥n de los suelos debido a las sucesivas edades del metal.

‚ÄúEl t√©rmino Antropoceno ha llegado para quedarse. En este momento, lo m√°s importante es si se reconoce o no alg√ļn acontecimiento como el comienzo de esta nueva √©poca. Y para ello no se ha de olvidar la larga y rica historia de las transformaciones humanas en este planeta, tanto para bien como para mal‚ÄĚ, concluye Rudiman.

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