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Tras ocho d√≠as de intento, robot Philae no atiende las se√Īales de la sonda Rosetta
Publicado por: Agencia EFE
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El m√≥dulo Philae, que hizo historia al aterrizar hace cuatro meses sobre un cometa, no ha respondido a las se√Īales que le ha enviado la sonda Rosetta durante ocho d√≠as, en el primer intento realizado para intentar contactar con el aparato, seg√ļn inform√≥ hoy el Centro Aeroespacial Alem√°n (DLR).

El siguiente intento de comunicación tendrá lugar en abril.

“Tal vez todav√≠a hace demasiado fr√≠o para que Philae se despierte sobre el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. Quiz√°s todav√≠a no tiene recursos energ√©ticos suficientes como para enviar una se√Īal” al centro de control, explic√≥ el DLR, responsable del m√≥dulo.

Tras abandonar la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA), Philae se posó sobre el cometa el 12 de noviembre después de tres aterrizajes y dos rebotes, lo que hizo que no cayera en el punto programado y que quedara en una zona oscura y rocosa.

Sin la luz necesaria para cargar las bater√≠as y trabajar de forma aut√≥noma, entr√≥ en hibernaci√≥n 57 horas despu√©s del aterrizaje, y el pasado 12 de marzo Rosetta comenz√≥ a enviarle se√Īales para comprobar si se hab√≠a despertado.

“Ha sido un intento muy temprano; repetiremos el proceso hasta que recibamos una respuesta de Philae”, se√Īal√≥ el director de proyectos del DLR, Stephan Ulamec, quien abog√≥ por tener paciencia.

A las 04:00 GMT (01:00 hora de Chile) se apag√≥ hoy la unidad de comunicaciones de Rosetta y el Centro Aeroespacial Alem√°n eval√ļa cu√°ndo se producir√° el siguiente alineamiento favorable entre la sonda y el m√≥dulo para volver a enviar se√Īales.

Previsiblemente, seg√ļn avanza el DLR, la pr√≥xima oportunidad de comunicar con Philae ser√° en la primera mitad de abril.

Tras aterrizar en el cometa el pasado noviembre, el módulo operó de forma continuada durante 54 horas, sus diez instrumentos entraron en funcionamiento y envió datos de vuelta a la Tierra antes de comenzar a hibernar.

Para que vuelva a encenderse, el interior del m√≥dulo debe superar los 45 grados Celsius bajo cero y ser capaz de generar al menos 5,5 vatios a partir de sus paneles solares, aunque para enviar se√Īales a la Tierra necesitar√° llegar a los 19 vatios.

Los ingenieros del DLR descartaron que pudiera haberse calentado en enero y en febrero, pero consideraron que en marzo había una primera posibilidad al situarse el cometa a unos 300 millones de kilómetros del Sol y recibir el doble de radiación solar que en noviembre.

En abril el centro volver√° a intentar contactar con Philae, que, para responder a las se√Īales, debe mantener la temperatura y la capacidad de generaci√≥n de energ√≠a m√≠nima al menos durante 45 minutos, ya que sus receptores comienzan a operar 30 minutos despu√©s del despertar.

De hecho, seg√ļn los ingenieros del DLR, puede ser que el m√≥dulo ya haya despertado, pero que no tenga la energ√≠a suficiente como para transmitir su respuesta.

Las mayores probabilidades de recibir una se√Īal desde el cometa llegar√°n con el verano, cuando se encuentre m√°s cerca del Sol.

La Agencia Espacial Europea espera saber entonces detalles sobre la “salud” de Philae -c√≥mo se encuentran sus bater√≠as recargables, cu√°l es su temperatura o cu√°nta energ√≠a est√° recibiendo- para que comience a usar de nuevo sus instrumentos.

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