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NASA lanza cuatro satélites para estudiar la reconexión magnética de la Tierra
Publicado por: Agencia AFP
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La NASA lanzó la noche del jueves cuatro satélites para estudiar el campo magnético de la Tierra y su interacción con los vientos solares, que en algunos casos puede afectar las telecomunicaciones, el GPS y las redes eléctricas.

La nave Atlas de la compa√Ī√≠a estadounidense United Launch Alliance, que transporta los aparatos, despeg√≥ de Cabo Ca√Īaveral, en Florida (sureste de Estados Unidos), a las 22:44 locales (23:44 en Chile), tal como estaba previsto, desde una ventana de lanzamiento de 30 minutos.

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Los cuatro sat√©lites fueron desplegados con √©xito una hora y 45 minutos despu√©s del lanzamiento, se√Īal√≥ la NASA dos horas despu√©s en un comunicado.

“La separaci√≥n de la nave espacial es total”.

Los satélites circulan en una órbita de un perigeo de 7.500 kilómetros y un apogeo de 75.000 kilómetros en la primera fase de la misión.

Se trata de cuatro naves espaciales id√©nticas, de 1,2 toneladas cada una, que forman parte de la misi√≥n “Magnetospheric Multiscale” o MMS.

Volarán en formación de pirámide, lo que permitirá obtener imágenes en tres dimensiones y recoger gran cantidad de información de la zona de colisión entre el campo magnético terrestre y las partículas solares que llegan a gran velocidad y forman su propio campo magnético, a unos 60.000 km de la Tierra.

El campo magnético de nuestro planeta normalmente protege de estas partículas, pero cuando hay erupciones solares de alta potencia se produce un fenómeno llamado reconexión magnética en la magnetosfera terrestre responsable de las auroras boreales pero también de las tormentas magnéticas que pueden perturbar los satélites de comunicaciones y la red eléctrica.

“La reconexi√≥n magn√©tica es uno de los factores m√°s importantes en los fen√≥menos meteorol√≥gicos espaciales”, explica Jeff Newmark, director de la divisi√≥n de heliof√≠sica de la NASA.

“Las erupciones solares, las eyecciones de masa coronal, las tormentas geomagn√©ticas… todos estos fen√≥menos incluyen la liberaci√≥n por reconexi√≥n magn√©tica de energ√≠a almacenada en los campos magn√©ticos”, detalla.

La misi√≥n tiene un costo de 1.100 millones de d√≥lares y durar√° dos a√Īos.

En una primera fase, las sondas MMS escudri√Īar√°n la regi√≥n donde el viento solar choca con el campo magn√©tico de la Tierra.

A diferencia de misiones anteriores para estudiar las reconexiones magnéticas, los satélites MMS tendrán una resolución suficientemente alta para capturar el fenómeno en tiempo real, cuando se produzca.

Los cuatro satélites comenzarán la misión científica en septiembre, cuando estén calibrados los instrumentos.

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