Internacional
EEUU: hallan una bacteria mortal al exterior de laboratorio de alta seguridad
Publicado por: Agencia AFP
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Las autoridades del estado de Luisiana, en Estados Unidos, analizan cómo una peligrosa y a menudo mortal bacteria fue encontrada al exterior del laboratorio de un centro de investigación de alta seguridad, informó el domingo el diario USA Today.

Las autoridades afirmaron a la publicaci√≥n que la poblaci√≥n no corre riesgo alguno, pero ignoran a√ļn las dimensiones de la contaminaci√≥n.

El incidente, que se produjo en el National Primate Research Center de Tulane, situado a unos 80 kms de Nueva Orleans, que trabaja sobre una vacuna contra esta bacteria, tuvo lugar en noviembre de 2014 o antes.

La bacteria en cuestión es llamada Burkholderia pseudomallei o bacilo de Whitmore. Se la encuentra principalmente en el sudeste asiático y en el norte de Australia. Puede transmitirse a humanos o a animales por contacto con el suelo o con agua contaminada.

Está clasificada en la categoría de los agentes que pueden ser utilizados en bioterrorismo.

Las autoridades se√Īalaron que la bacteria no fue detectada en los terrenos pertenecientes al centro, a pesar de que cuatro monos que permanec√≠an en locales exteriores enfermaron. Dos de ellos debieron ser sacrificados, inform√≥ el USA Today.

Una inspectora federal que visitó el centro también enfermó, pero es posible que haya estado expuesta a la bacteria anteriormente, ya que efectuó varios viajes al extranjero.

Seg√ļn el centro de investigaci√≥n, los monos habr√≠an sido infectados durante un tratamiento en el hospital veterinario del complejo.

El director del centro, Andrew Lackner, dijo que 39 muestras del suelo y 13 muestras de agua provenientes de los terrenos del establecimiento habían sido analizadas, sin que se hallara rastro alguno de la bacteria.

Sin embargo, seg√ļn el USA Today las muestras fueron insuficientes como para descartar por completo la presencia de la bacteria, que es de muy dificultosa detecci√≥n. Los responsables cient√≠ficos indicaron que las investigaciones al respecto deben proseguir.

“El hecho que las autoridades no puedan establecer c√≥mo pudo producirse la difusi√≥n de la bacteria es muy preocupante”, dijo al diario Richard Ebright, un experto en seguridad biol√≥gica de la Rutgers University, en Nueva Jersey.

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