Sociedad
Whittier: La remota ciudad de Alaska donde casi todos sus habitantes viven en el mismo edificio
Publicado por: Catalina Díaz
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¬ŅTe imaginas vivir en una peque√Īa ciudad escondida, d√≥nde solo se puede acceder a trav√©s de un kilom√©trico t√ļnel de una v√≠a? Aunque cueste creerlo, un lugar con estas caracter√≠stica es real, se trata de Whittier, una ciudad del estado de Alaska y que cuenta con poco m√°s de 220 habitantes.

A pesar de contar con un pu√Īado de construcciones, cerca del 75% de los habitantes pr√°cticamente se han acomodado en uno de sus edificios, llamado Begich Towers.

Pero remont√°ndonos en la historia de esta particular ciudad, dos de sus m√°s imponentes edificios son el Buckner y el Begich Towers, los cuales fueron construidos producto de la Segunda Guerra Mundial, a fin de servir como base militar en la parte m√°s alejada de la frontera de la Guerra Fr√≠a. Sin embargo, estos inmuebles, cuyo costo borde√≥ los 55 millones de d√≥lares, fueron abandonados siete a√Īos despu√©s de su fundaci√≥n.

Esto porque los militares se dieron cuenta que no había mucho que hacer en un lugar tan remoto.

http://youtu.be/73Hl_D7IdOg

Fue así como la mayor parte de población fue abandonando el lugar, mientras que algunos se sintieron atraídos por esta particular ciudad y se quedaron a vivir allí.

De esa forma el Begich Towers -edificio de 14 pisos- se convirtió en el hogar del 75% de las 220 personas que viven en Whittier.

As√≠, el edificio es el centro de la ciudad, ya que aparte de albergar a la mayor√≠a de sus habitantes, en sus primeros pisos funcionan las oficinas municipales, el departamento de polic√≠a, un centro m√©dico, el correo, un hospedaje, lavander√≠a y un peque√Īo almac√©n, tal como consigna el sitio Gizmodo.

http://youtu.be/naPguX84Amg

Otro peque√Īo grupo de edificios salpica el paisaje, como un gimnasio militar que funciona como almacenamiento de barcos, una posada que recibe a los espor√°dicos visitantes, un bar y un restaurante.

Uno de los elementos que m√°s llama la atenci√≥n, es el t√ļnel de m√°s de dos kil√≥metros y medio de largo y que fue construido en 1943. En un primer momento fue concebido s√≥lo para ferrocarril y as√≠ llevar suministros a esta base protegida.

Pero hoy en d√≠a y a m√°s de 60 a√Īos desde su construcci√≥n, el t√ļnel de una sola v√≠a que cruza la monta√Īa Maynard, fue acondicionado para permitir tanto el tr√°nsito de trenes, veh√≠culos y personas. Entre otras cosas ostenta el r√©cord de ser el t√ļnel carretero m√°s largo de Am√©rica del Norte.

El tr√°fico del viaducto es comandado por un sistema computacional que programa el paso de autos y trenes en todo momento. Pero de todas formas, quienes transitan por el lugar deben estar muy atentos, ya que es el √ļnico camino para entrar o salir del lugar por v√≠a terrestre.

Es as√≠ como una de las grandes preocupaciones de este lugar se remite al control del tr√°fico vehicular, pues a pesar de contar un programa para regularlo, un funcionario debe estar atento a 6 pantallas gigantes, durante el tiempo que est√° abierto el t√ļnel, lo cual depende de la temporada. Por lo general se cierra cada noche alrededor de las 23:00 horas y se abre de nuevo alrededor de las 5:30 a.m. De todas formas, los funcionarios deben estar mirando al interior de viaducto e intervenir cuando sea necesario.

El t√ļnel para ingresar o salir de Whittier | NAParish cc

El t√ļnel para ingresar o salir de Whittier | NAParish cc

En caso de que una ambulancia deba ingresar a Whittier durante la noche, necesita comunicarse con el operador del t√ļnel de guardia para abrir las grandes puertas de t√ļnel.

En una ciudad tan peque√Īa como de Whittier, es necesaria la ayuda de todos sus habitantes para hacer que la ciudad funcione. Algunos residentes trabajan en el ferrocarril, otros ayudan en la supervisi√≥n del t√ļnel o incluso algunos cocinan para sus vecinos que se encuentran enfermos, pero en su mayor parte las personas son empleados de la propia ciudad, ya sea porque se encargan de la limpieza de nieve, el mantenimiento de edificios, funciones de la ciudad, o la escuela.

Es por eso que cada una de las personas que viven en ese lugar juega un papel fundamental para mantener vivo este organismo autónomo.

A pesar de las condiciones y su apartada ubicaci√≥n en el mapa, Whittier recibe cientos de turistas y trabajadores cada a√Īo. Algunos simplemente van de paso, mientras otros se enamoran del lugar, por el hecho de estar aislado del mundo o por el fuerte sentido de unidad que evidencian sus habitantes, donde cada persona es importante por el rol que juega en el funcionamiento de Whittier. Adem√°s, las relaciones sociales que se forman son s√≥lidas, ya que se sabe perfectamente qui√©nes los vecinos.

Un ejemplo de esa unidad es el caso de una mujer que lleg√≥ a vivir a la ciudad escapando de su abusivo ex marido. Al llegar al lugar cont√≥ su situaci√≥n y solicit√≥ a los operadores del trenes que no dejasen pasar a aquel hombre a trav√©s del t√ļnel, de modo que Whittier se transform√≥ para ella en sin√≥nimo de una vida m√°s segura.

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