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Sonda Rosetta logra develar nuevos secretos del cometa Tchouri
Publicado por: Agencia AFP
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Los instrumentos de la sonda europea Rosetta, en la que viaj√≥ el robot Philae que aterriz√≥ en noviembre sobre el cometa Tchouri, revel√≥ caracter√≠sticas inesperadas del cuerpo celeste, seg√ļn resultados de siete estudios publicados el jueves.

Estas observaciones confirman que el cometa 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, apodado Tchouri, que mide cuatro km de largo y está a 510 millones de km de la Tierra, es rico en materiales orgánicos.

Pero las im√°genes tomadas por la c√°mara de alta definici√≥n Osiris muestran una forma inusual del n√ļcleo, compuesto de dos l√≥bulos separados por una suerte de cuello, cuyo origen sigue siendo inexplicable.

“Los resultados de los primeros an√°lisis proporcionan bases para la siguiente misi√≥n”, se√Īal√≥ Matt Taylor, de la Agencia Espacial Europea (ESA, en ingl√©s).

La superficie del cometa, de composición bastante homogénea, presenta una increíble variedad de estructuras geológicas, resultado de fenómenos erosivos como, por ejemplo, ondulaciones idénticas a las observadas en las dunas de arena en Marte.

ESA

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“Nos sorprendimos por la variedad de estructuras geol√≥gicas”, subray√≥ Hans Nilsson, del Instituto sueco de f√≠sica espacial y coautor de uno de los estudios publicado en la revista estadounidense Science.

“La atm√≥sfera del cometa -compuesta por una mezcla de polvo y mol√©culas de gas- parece ser distribuida desigualmente alrededor del n√ļcleo”, agreg√≥.

Un detector de Rosetta, en √≥rbita a unos 30 km alrededor del cometa, ya ha recogido una cosecha de granos provenientes del n√ļcleo, como su tama√Īo y composici√≥n. Los investigadores determinaron que el n√ļcleo es muy poroso.

Adem√°s, estiman sorprendente que Tchouchi est√© tan activo estando alejado del Sol en este punto de su √≥rbita, una actividad que se concentra en la regi√≥n del “cuello”, donde se ha detectado agua congelada.

Todas las imágenes permitieron realizar un modelo de tres dimensiones de Tchouri y la topografía detallada del sitio de aterrizaje de Philae.

La calidad de las medidas y las observaciones de Rosetta mejorar√° cuando la sonda se aproxime, a mediados de febrero, a unos seis km de la superficie de Tchouri.

Este sobrevuelo, a la m√°s baja altitud jam√°s alcanzada, permitir√° que los instrumentos “tomen im√°genes y efect√ļen un espectro de la superficie con una resoluci√≥n sin precedentes”, explic√≥ la ESA.

El robot Philae, pasajero de la sonda espacial por m√°s de diez a√Īos, aterriz√≥ el 12 de noviembre sobre el cometa.

Después de dos rebotes, quedó atrapado entre dos acantilados, un lugar con poca luz. Sus baterías solares no pueden por lo tanto recargarse. Así que deberá despertarse en marzo, cuando el cometa estará más cercano al Sol y recibirá más luz.

Como todos los cometas, Tchouri conserva restos de la materia primitiva del sistema solar, una muestra de las condiciones de su nacimiento hace 4,5 millones de a√Īos.

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