Cultura
Louis Wain: Las tétricas pinturas de gatos de un artista esquizofrénico
Publicado por: Scarlet Stuardo
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Desde inofensivos gatitos que tomaban el t√© juntos, hasta una desfiguraci√≥n geom√©trica felina, recorre el itinerario art√≠stico de Luis Wain. Un pintor ingl√©s que se vio muy influenciado por los mininos y logr√≥ crear un nuevo mundo en relaci√≥n a ellos, el cual se fue mutando a medida que pasaron los a√Īos.

Fue profesor de arte tras cumplir 20 a√Īos, hasta que decidi√≥ retirarse de la docencia para dibujar animales. Participando en innumerables revistas inglesas, Wain pens√≥ que se dedicar√≠a toda su vida a retratar perros y granjas. Luego, en la d√©cada de 1980, la esposa del artista enferm√≥ de c√°ncer tras s√≥lo llevar 3 a√Īos casados.

Entonces Wain tuvo una idea. Para alegrar a su mujer, comenzó a disfrazar a Peter, su gatito, con accesorios para humanos como gafas, corbatas y sombreros, hasta que su esposa le dio la idea de llevar la caracterización al papel. Desde ese momento, el pintor comenzó a retratar a su gato en distintas situaciones y colores, logrando llamar la atención de revistas y críticos.

Louis Wain

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De sofisticados gatitos a felinos cubistas

La mujer de Wain murió, pero las aventuras de los gatos que pintaba se convirtió en un objeto conocido a principios del siglo XX. Calendarios, cómics, tarjetas, ilustraciones; todos los medios hablaban de sus felinos que parecían más humanos que animales. Pero la fama no lo ayudó a superar la enorme tristeza que sentía Louis tras la pérdida.

El artista a sus 30 a√Īos, hab√≠a dejado de ser un hombre amigable y humilde para convertirse en un ser agresivo y desconfiado que escrib√≠a notas sin sentido, mientras vagaba solo todos los d√≠as. Es por eso que su familia decidi√≥ internarlo en un hospital mental estatal en donde le diagnosticaron esquizofrenia.

En tanto el Primer Ministro, al enterarse de la situación de Louis Wain, lo trasladó a un centro de rehabilitación en el Hospital Real de Bethlem en donde los pacientes interactuaban con gatitos todo el día. El artista se reencontró con sus peludos musos, pero ya no dibujaba igual que antes.

Los gatos de Wain se convirtieron en verdaderas obras cubistas. En las que resaltaba la mirada agresiva de los felinos, en una composición de colores y formas que parecían miradas por un caleidoscopio. La abstracción de sus dibujos comenzó a avanzar con su enfermedad hasta que los gatos resultaron ilegibles.

Antes de que su esquizofrenia avanzara a ese punto, en 1914 el artista comenz√≥ a trabajar con cer√°mica. Situaci√≥n en la que dise√Ī√≥ una enorme serie de gatos tridimensionales que, si bien no fueron muy llamativos en Inglaterra, en EE.UU causaron furor. Por lo mismo, la f√°brica Max Emmanuel, con la que elaboraba sus gatos de loza, envi√≥ un buque a Am√©rica con sus productos pero un torpedo alem√°n destruy√≥ el transporte.

Louis Wain

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Finalmente, Louis Wain muri√≥ a los 79 a√Īos un 4 de julio en el centro psiqui√°trico. Su arte felina no s√≥lo dej√≥ un legado para el mundo de los pintores, sino que adem√°s dej√≥ una real evidencia de c√≥mo se desarrolla la esquizofrenia en la mente humana y como √©sta altera las percepciones.

A continuación, algunas pinturas de Louis Wain que evidencian la trasformación de su obra.

Louis Wain

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