Sociedad
Incendios forestales: Las consecuencias del enemigo de los bosques chilenos
Publicado por: Amparo Montoya
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Los incendios forestales cada a√Īo cobran la vida de silenciosas v√≠ctimas, defendidas por pocos. Se trata de animales y plantas que ven su h√°bitat destruida por las -en muchas ocasiones- miles de hect√°reas consumidas por la acci√≥n del fuego.

Estos siniestros no s√≥lo causan p√©rdidas materiales, sino que el da√Īo al ecosistema se vuelve un desaf√≠o constante para los organismos encargados de proteger las especies con las que convivimos a diario.

En Chile la mayor√≠a de estas cat√°strofes se desencadenan por acci√≥n del hombre, al manipular irresponsablemente fuentes de calor cercanas a vegetaci√≥n. S√≥lo en el periodo 2014-2015 se han originado 1868 siniestros, en donde la regi√≥n del B√≠o B√≠o lidera el r√°nking con 487 y le sigue la de Valpara√≠so muy cerca con 435, seg√ļn estad√≠sticas de la Conaf hasta este jueves 15 de enero.

Los suelos al ser devastados por el fuego, pierden nutrientes y se vuelven débiles para ser el nido de futuras especies arbóreas. Además los que sobreviven tienen que cargar con quemaduras, incrementando su vulnerabilidad para contraer enfermedades y plagas de insectos u hongos.

ARCHIVO | Cristian Opazo | Agencia UNO

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Procesos como la fotos√≠ntesis, vital para las plantas, se vuelve m√°s dif√≠cil debido a que la calidad del aire, la alteraci√≥n del ciclo de los nutrientes e hidrol√≥gico, la p√©rdida de la cubierta vegetal del suelo, m√°s la erosi√≥n son altamente perjudicadas por los incendios, seg√ļn explica la Conaf en el documento Restauraci√≥n ecol√≥gica para ecosistemas nativos afectados por incendios forestales.

En cuanto a las especies de flora y fauna afectadas por los siniestros, principalmente originados en los bosques, se encuentran conejos, zorros, aves y especies nativas de √°rboles, como el pitao.

Este √ļltimo, incluido dentro del Sistema Nacional de √Āreas Silvestres Protegidas del Estado, es sometido a un fuerte programa de conservaci√≥n de especies, el que adem√°s fue declarado como una especie en peligro de extinci√≥n. Mientras que en 1995 fue nombrado como monumento natural, prohibiendo su tala.

Adem√°s los parques nacionales que existen a lo largo de Chile, ayudan a mantener plantas nativas que se encuentran amenazadas.

www.conaf.cl

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Recuperación

La destrucci√≥n generada por las llamas es impresionante. Como los suelos quedan expuestos a las lluvias de invierno, ya que no hay vegetaci√≥n para protegerlos, su recuperaci√≥n se dificulta y tarda entre dos a tres a√Īos en restaurarse. En cuanto a los √°rboles su proceso es m√°s lento, ya que para volver a vivir necesitan al menos 10 a√Īos.

En Chile existen los parques y monumentos nacionales que est√°n encargados de proteger la flora nativa, sin embargo, en los incendios forestales se quema cerca del 60,7% de estas especies.

En cuanto a la flora end√©mica, presente en la zona central de nuestro pa√≠s, tales como el quillay, litre y molle, peumo, boldo y lil√©n, podr√≠an demorarse entre 30 y 40 a√Īos en volver a crecer.

Finalmente lo más grave sigue siendo la erosión, ya que luego de los incendios son distintos los factores que influyen para su regeneración, como ya mencionamos la lluvia es uno de los más graves, y en el caso que esto no se pueda controlar pueda llevar a la desertificación.

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