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2 hombres pasar√°n un a√Īo en la Estaci√≥n Espacial Internacional prepar√°ndose para una misi√≥n a Marte
Publicado por: Agencia AFP
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Un astronauta estadounidense y uno ruso van a pasar un a√Īo dentro de la Estaci√≥n Espacial Internacional (EEI) para estudiar los efectos fisiol√≥gicos y psicol√≥gicos de una larga estancia en el espacio, como preparaci√≥n para futuras misiones a Marte.

Scott Kelly y Mijail Kornienko se reunir√°n en la plataforma orbital el 27 de marzo a bordo de la nave espacial rusa Soyouz y volver√°n a Tierra en marzo de 2016.

Será el período ininterrumpido más largo dentro de la EEI después de que la estación recibió a su primer visitante en 2000.

Fuera de la base orbital, la rusa Valeri Poliakov tiene el récord de la mayor estadía en órbita, con más de 14 meses consecutivos a bordo de la estación espacial Mir entre 1994 y 1995.

Ahora, con esta experiencia, Scott Kelly se convertir√° en el estadounidense con mayor tiempo continuo en el espacio.

Pero Kelly, de 50 a√Īos, y Kornienko, de 54, tienen una larga experiencia de vuelos espaciales. Cada uno ya pas√≥ seis meses dentro de la EEI.

Scott Kelly dice estar preocupado por el efecto de las radiaciones y de la microgravedad, tambi√©n porque la estad√≠a prolongada afecta el sistema inmunol√≥gico, reduce la densidad √≥sea y atrofia los m√ļsculos. La falta de gravedad adem√°s afecta la visi√≥n.

“Espero que esto no sea demasiado duro y que podamos continuar viviendo y trabajando en el espacio durante per√≠odos m√°s largos”, dijo. “Pero no lo sabremos hasta el fin de la experiencia”.

Su hermano gemelo, Mark, un astronauta retirado que también realizó varias misiones dentro de la EEI, participará igualmente en el experimento. Practicará exámenes médicos con frecuencia para que el equipo médico pueda comparar los parámetros clínicos con los presentados dentro de la estación orbital.

También se realizarán pruebas genéticas para determinar la forma en que un vuelo prolongado en el espacio puede afectar al organismo, dijo el jueves Julie Robinson, una de las responsables científicas del programa.

Lectura, b√°squet y hockey

Robinson a√Īadi√≥ que la agencia espacial rusa hab√≠a puesto a disposici√≥n todos los datos recogidos durante las misiones humanas de larga duraci√≥n en el espacio en la estaci√≥n Mir.

“Con el EEI, vamos a descubrir si los ejercicios f√≠sicos intensivos durante las estad√≠as orbitales son eficaces para proteger a los astronautas”, explic√≥ la cient√≠fica.

Al igual que en sus estad√≠as previas a bordo de la EEI, Mark Kelly va a pasar una parte de su tiempo leyendo, viendo la televisi√≥n y juegos de b√°squet y de hockey. Adem√°s, tiene la intenci√≥n de llevar un diario en el que registrar√° sus experiencias y sus impresiones. Kelly ha dicho que extra√Īar√° mucho a su familia. Es divorciado y tiene dos hijos.

Mijail Kornienko est√° casado y tiene una hija.

Seg√ļn la cosmonauta rusa Gennady Padalka, quien comandar√° la EEI durante los seis primeros meses de la estad√≠a de Kelly y Kornienko, la prueba m√°s dif√≠cil no ser√° la f√≠sica sino la psicol√≥gica.

Scott Kelly ha reiterado que mantiene buenas relaciones con sus colegas rusos. “No puedo pensar en mejores profesionales para esta misi√≥n, somos todos grandes amigos”, coment√≥.

Ambos ofrecieron una rueda de prensa en París el mes pasado, donde explicaron que las tensiones entre Estados Unidos y Rusia, provocadas por la crisis ucraniana, no influyeron en sus relaciones.

“Debemos confiar los unos en los otros. Vivimos en dependencia. Mijail puede confiar en m√≠ en situaciones de riesgo. No hablamos de las diferencias pol√≠ticas entre nuestros pa√≠ses”, explic√≥ Scott Kelly.

“No hay ninguna frontera en el espacio”, complement√≥ Kornienko, “√©ste es un buen ejemplo de como trabajar juntos, especialmente para los pol√≠ticos en la Tierra”.

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