Vida
Natex: La fábrica que produce preservativos de látex extraído de árboles nativos
Publicado por: Daniela Dorrego
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En plena selva amaz√≥nica, Raimundo Pereira, talla la corteza de un √°rbol de caucho hasta hacerla sangrar para recoger su savia blanca, que acabar√° despu√©s en la f√°brica de la vecina Xapuri, la √ļnica en el mundo que produce preservativos de l√°tex extra√≠do de √°rboles nativos.

Su gesto r√°pido y preciso revela la experiencia de quien cada d√≠a desde los nueve a√Īos acompa√Īaba a su padre al alba para trabajar en la selva como ‘seringueiro’ (recolector de l√°tex), como tambi√©n lo fue su abuelo.

“Con 51 a√Īos a√ļn contin√ļo. Amo este trabajo porque el aire aqu√≠ es puro. Lo seguir√© haciendo mientras mi cuerpo aguante”, afirma a la AFP.

Raimundo no sabe ni leer ni escribir, pero se considera un conocedor de los productos de la selva y de las plantas medicinales. “Ya no pienso en aprender a leer. Estoy orgulloso porque la f√°brica me ha dado visibilidad social y mejores ingresos”, asegura este padre de tres hijos.

La fábrica Natex fue inaugurada en abril de 2008 en Xapuri, una localidad en el estado amazónico de Acre (norte de Brasil), cuna histórica de la lucha de Chico Mendes, el defensor de la Amazonía que alcanzó fama mundial cuando fue asesinado en 1988 por grandes terratenientes que destruían la selva a golpes de motosierra.

La planta naci√≥ de dos importantes pol√≠ticas del gobierno del ex presidente Lula da Silva (2003-2010), seg√ļn explica a la AFP Dirlei Bersh, directora de esta f√°brica completamente financiada por el Estado.

La factoría tuvo un coste de unos 11,9 millones de dólares y no tiene ánimo de lucro.

“Se trataba por una parte de incentivar una econom√≠a adormecida, en un momento en el que el precio del caucho hab√≠a ca√≠do a lo m√°s bajo y, por la otra, de reforzar el programa de lucha contra el sida a trav√©s de la distribuci√≥n gratuita de preservativos”, dice Bersh.

Fue en ese contexto en el que la factor√≠a recibi√≥ el apodo de ‘f√°brica del amor’, acu√Īado por el secretario nacional de Salud de la √©poca, Gerson Penna, en un momento en el que los preservativos estaban todav√≠a rodeados de tab√ļs.

“Al principio la gente se burlaba. Hoy, los 170 empleados de Natex est√°n orgullosos del papel de prevenci√≥n que desempe√Īa la f√°brica”, subraya la directora de la planta.

Natex produce hoy 100 millones de preservativos por a√Īo, todos destinados al ministerio brasile√Īo de la Salud, y pretende doblar su capacidad.

500 millones de ‘camisinhas de Venus’

La producci√≥n de la planta de Xapuri representa un 20% de los 500 millones de “camisinhas de Venus” (condones de Venus) distribuidas gratuitamente cada a√Īo por el gobierno brasile√Īo, en este pa√≠s que cuenta con 730.000 seropositivos, seg√ļn las √ļltimas cifras de Onusida.

Brasil es pionero en la lucha contra el sida con tratamientos gratuitos para los enfermos y seropositivos.

“Natex es la √ļnica f√°brica de preservativos en el mundo que utiliza l√°tex ‘nativo’. Su elasticidad y resistencia son muy superiores a las del l√°tex cultivado, importado principalmente de Malasia”, subraya la directora.

En total, 700 familias de ‘seringueiros’ fueron contratadas y 489 se han encargado de suministrar a la factor√≠a este a√Īo 250 toneladas de caucho natural.

“El ‘seringueiro’ recibe 8 reales por un kilo de caucho (unos 3,1 d√≥lares), lo que representa un 270% m√°s que su precio de mercado. Esto engloba el valor del producto y los servicios ambientales prestados como garante de la selva”, explica Bersh, para quien la f√°brica es un “s√≠mbolo” del desarrollo sostenible de la Amazon√≠a.

“Si Chico Mendes estuviera vivo, estar√≠a contento de ver que la lucha que √©l comenz√≥ a√ļn da sus frutos. Su sue√Īo era ver la selva viva”, celebra el ‘seringueiro’ Raimundo Pereira, quien conoci√≥ bien al activista.

La Amazon√≠a brasile√Īa fue v√≠ctima de la fiebre por la extracci√≥n del caucho al final del siglo XIX. La ciudad de Manaus, junto a su espl√©ndida √ďpera en plena selva, son s√≠mbolos de la prosperidad de aquella √©poca.

Desde 1912, sin embargo, Brasil perdió el monopolio de la producción porque los árboles del caucho plantados por los ingleses en Malasia y Sri Lanka, a partir de semillas traídas de la Amazonía, empezaron a producir látex con una mayor eficacia y productividad.

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