Internacional
OPEP dividida antes de crucial reunión para frenar caída de precios
Publicado por: Agencia AFP
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Las divisiones se intensifican este mi√©rcoles en el seno de la OPEP, un d√≠a antes de una de sus m√°s importantes reuniones de los √ļltimos a√Īos, mientras la ca√≠da del precio del barril de crudo sigue imparable.

El acusado retroceso de los precios del petr√≥leo, que desde mediados de junio ha perdido un 30% de su valor, pone en aprietos a la mayor√≠a de los 12 pa√≠ses miembros del cartel -particularmente a Venezuela, Ir√°n, Irak, Nigeria -, que precisan, para equilibrar sus presupuestos y cumplir con los pagos de la deuda, que el barril vuelva a superar, o al menos rondar, los 100 d√≥lares el barril que ha mantenido desde hace cuatro a√Īos.

Pero Arabia Saudita -el país más poderoso en el seno de la Organización de países exportadores de petróleo-, que cuenta con gigantescas reservas en divisas, no comparte esa consternación por los bajos precios expresada la víspera por el canciller venezolano Rafael Ramírez, quien representa a su país ante la OPEP.

“Los precios no son buenos, todos estamos preocupados”, dijo Ram√≠rez, quien desde que empez√≥ la ca√≠da de las cotizaciones se puso en campa√Īa para que la OPEP recorte su techo producci√≥n, que se sit√ļa oficialmente en 30 millones de barriles diarios (mbd), pero que la Agencia internacional de energ√≠a (AIE) sit√ļa en 30,6 mbd.

Venezuela ha llamado también a grandes productores que no son miembros del cartel, como Rusia y México, a reducir su producción de crudo para apuntalar los precios del barril que, pese a importantes factores de inestabilidad en el Medio Oriente y Ucrania, han sido golpeados por el exceso de crudo en el mercado.

Ese exceso de oferta Рque se debe sobre todo al aumento récord de la producción de esquisto en Estados Unidos -, se produce además en un contexto de recesión económica y de menor crecimiento económico de las grandes naciones devoradoras de petróleo, como China e India, lo que ha fragilizado la economía de muchos de los países productores.

El ministro iran√≠ de Petr√≥leo, Bijan Namdar Zanganeh, coincidi√≥ el mi√©rcoles a su llegada a Viena en que el mercado del crudo est√° “sobreabastecido”

“Todos los expertos creen que tenemos un sobreabastecimiento en el mercado”, afirm√≥ Zangeneh, sin pronunciarse empero en favor de un recorte del tope de producci√≥n de la OPEP. El titular iran√≠, uno de los m√°s influyentes entre los 12 ministros del poderoso cartel petrolero fundado en 1960, subray√≥ adem√°s que los expertos “coinciden que el sobreabastecimento del mercado crecer√° el pr√≥ximo a√Īo”.

Arabia Saudita aboga por statu quo

Sin embargo el ministro saudita del Petr√≥leo, Ali al Naimi -el hombre m√°s poderoso en el mundo del petr√≥leo – parece desestimar esas preocupaciones, afirmando el mi√©rcoles que la OPEP no debe recortar su producci√≥n, ya que el mercado “va a equilibrarse solo”, sin necesidad de proceder ajustes en las cuotas de producci√≥n.

“El mercado terminar√° por estabilizarse”, dijo Naimi a reporteros que lo segu√≠an en su tradicional jogging matinal en Viena, un ejercicio al que el ministro saudita suele prestarse en v√≠speras de las reuniones del cartel, en junio y diciembre.

Esas declaraciones de Naimi fueron recibidas como un jarro de agua fr√≠a por los mercados, que esperan una clara se√Īal de la OPEP que impulse los precios al alza. “Las esperanzas de que la OPEP vaya a recortar su producci√≥n han recibido un severo golpe”, resumi√≥ el banco de inversiones Commerzbank en un comunicado publicado tras los comentarios del ministro saudita.

A la espera de la decisi√≥n de la OPEP, el precio del barril lleg√≥ el mi√©rcoles a su nivel m√°s bajo en cuatro a√Īos, con el West Texas Intermediate (WTI o “sweet light crude”) para entrar en enero perdiendo 24 centavos, a 73,85 d√≥lares.

El Brent del Mar del Norte, tambi√©n para suministro en enero, bajaba 17 centavos, a 78,16 d√≥lares el barril. Y esa ca√≠da parece imparable, si se confirma que, una vez m√°s, ser√° la opini√≥n de Arabia Saudita la que prevalecer√° en la esperada reuni√≥n del jueves, con algunos expertos augurando que el barril bajar√° hasta unos 60 d√≥lares, lo que agudizar√° los problemas de la exang√ľe econom√≠a de Venezuela.

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