Sociedad
Estudio advierte potencial peligro tras los secadores de manos eléctricos
Publicado por: Denisse Charpentier
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En muchos ba√Īos p√ļblicos existen secadores el√©ctricos o toallas de papel para eliminar la humedad de las manos, pero a la hora de utilizarlos debes considerar que estas opciones pueden no ser igual de saludables.

Así lo afirmó un estudio dirigido por Mark Wilcox, profesor de microbiología médica en la Universidad de Leeds (Reino Unido), que determinó que los secadores eléctricos arrojan las bacterias del aire sobre las personas.

De acuerdo al sondeo, el secador convencional (que lanza aire caliente) y el de alta velocidad (que expulsa un chorro de aire) propagan de la misma manera las bacterias presentes en el ambiente.

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De acuerdo a la investigación, los secadores convencionales transmitían 4,5 veces más gérmenos que los dispensadores de toallas de papel, mientras que los de alta velocidad transportaban 27 veces más.

Wilcox explic√≥ que los que funcionan con un chorro de aire son muy efectivos, porque secan usando velocidades de aire de alrededor de 400 kil√≥metros por hora. “Por desgracia, esto significa que las gotas de agua dispersas (que contienen m√°s o menos bacterias o virus en funci√≥n de c√≥mo se lavaron las manos y cu√°n contaminadas estaban √©stas) ser√°n despedidas a distancias m√°s largas y algunos permanecen suspendidos en el aire durante muchos minutos o incluso horas”, detall√≥.

Para el estudio, los investigadores contaminaron las manos de varias personas con bacterias inofensivas (Lactobacillis) que normalmente no se encuentran en los ba√Īos. Luego midieron los niveles de bacterias en el aire a distancias de hasta dos metros del dispositivo, despu√©s de que las personas hab√≠an secado sus manos.

Wilcox dijo que no ten√≠a ninguna prueba de que los g√©rmenes que se propagaban por los secadores el√©ctricos podr√≠an causar enfermedades, pero expres√≥ que los hallazgos sugieren que esto efectivamente podr√≠a suceder. “Creo que los resultados de nuestro trabajo muestran que las secadoras el√©ctricas no deber√≠an idealmente ser instaladas en lugares donde la transmisi√≥n de microbios es una mayor riesgo como hospitales”, indic√≥.

Un estudio de 2012 publicado por la Cl√≠nica Mayo lleg√≥ a una conclusi√≥n similar, y se√Īal√≥ que “desde el punto de vista de la higiene, las toallas de papel son superiores a los secadores de aire, por lo tanto, √©stas deben ser recomendadas para su uso en lugares en los que la higiene es de suma importancia, tales como hospitales y cl√≠nicas”.

Sin embargo, la forma de secar tus manos hace poca diferencia si no te las lavas bien. Seg√ļn otra investigaci√≥n de 2013 citada por el diario electr√≥nico Huffington Post, s√≥lo el 5% de las personas se lavan correctamente despu√©s de usar el ba√Īo’

Tras conocer los resultados del estudio de Wilcox, un portavoz de la marca de secadores Dyson se√Īal√≥ que la investigaci√≥n estaba viciada porque hab√≠a sido encargada por la industria de toallas de papel.

Al respecto, el director del sondeo reconoci√≥ que el estudio fue financiado por el European Tissue Symposium, una asociaci√≥n de productores de papel, pero asegur√≥ que el grupo “no particip√≥ en el an√°lisis de los resultados”.

El estudio fue publicado en la revista académica Journal of Hospital Infection y se presentó en una reciente reunión de la Healthcare Infection Society en Lyon, Francia.

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