Internacional
Catalu√Īa vota sobre su independencia desafiando el veto de Madrid
Publicado por: Agencia AFP
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Catalu√Īa votaba este domingo sobre su independencia de Espa√Īa en una consulta sin ning√ļn valor legal, pero hist√≥rica para el nacionalismo, y en claro desaf√≠o del gobierno regional a la prohibici√≥n impuesta por Madrid.

Personas de todas las edades hac√≠an largas colas frente a los colegios que, entre aplausos de los asistentes, abrieron con normalidad pese a la suspensi√≥n decretada por el Tribunal Constitucional espa√Īol.

Convocados por el gobierno del nacionalista Artur Mas, 5,4 millones de habitantes de esta gran regi√≥n del noreste de Espa√Īa estaban llamados a responder a una doble pregunta: “¬ŅQuiere que Catalu√Īa sea un Estado? En caso afirmativo, ¬Ņquiere que este Estado sea independiente?”.

Cuatro horas después del inicio, 1,14 millones de personas habían depositado sus papeletas, informó el gobierno regional, quien con una alta participación espera obtener legitimidad política para mantener su pulso con Madrid.

Para Mas, éste es sólo un paso para lograr una verdadera consulta con valor legal.

“Nos merecemos el derecho a votar en un refer√©ndum definitivo y esto es algo que deber√≠a entenderse en Madrid”, lanz√≥ tras depositar su papeleta en Barcelona.

El voto estaba abierto a los mayores de 16 a√Īos, incluidos muchos extranjeros residentes en Catalu√Īa. Uno de ellos, Mariano Luchetti, argentino de 43 a√Īos casado con una catalana, vot√≥ por la independencia.

“Los catalanes no merecen este tratamiento por parte del gobierno central, si miramos el ejemplo de Escocia el tratamiento es completamente distinto”, dijo.

La jornada marca un hito en la escalada de tensi√≥n entre Mas y el ejecutivo espa√Īol de Mariano Rajoy. A diferencia del Reino Unido, que el 18 de septiembre permiti√≥ un refer√©ndum en que los escoceses rechazaron la secesi√≥n, Rajoy consigui√≥ suspender la consulta en dos ocasiones recurriendo al Constitucional.

Amparándose en la libertad de expresión, Mas mantuvo su programa y llamó a votar sin miedo en este plebiscito que no tiene censo oficial ni comisión electoral y está a cargo de unos 41.000 voluntarios.

Ante la permisividad final de Madrid, varias entidades contrarias a la independencia presentaron denuncias judiciales reclamando detener la votación. Y la fiscalía ordenó que se identifique a los responsables de la apertura de los colegios.

“Intentan meternos miedo pero yo estoy tranquila. No estamos haciendo nada malo, votar deber√≠a ser algo normal”, dice Merc√®, una profesora de 64 a√Īos voluntaria en un centro de Barcelona que, pese a todo, no quiere dar su apellido.

“Un punto de inflexi√≥n”

La jornada, bautizada “9-N”, es hist√≥rica para el nacionalismo de esta regi√≥n orgullosa de su idioma y su potencia econ√≥mica, que representa casi un 20% del PIB espa√Īol.

Para Muriel Casals, presidenta de Omnium, asociaci√≥n de defensa de la cultura catalana, el 9-N es un “punto de inflexi√≥n” en la crisis con Madrid iniciada en 2010, cuando el Tribunal Constitucional impugn√≥ parcialmente un estatuto que defin√≠a a Catalu√Īa como “naci√≥n”.

Desde entonces, atizada por la crisis econ√≥mica e institucional en Espa√Īa, la apuesta por la separacion sedujo a un 50% de la poblaci√≥n seg√ļn los √ļltimos sondeos y llevo a Mas, anta√Īo moderado, a radicalizar su postura.

“Hay que cambiar construyendo un pa√≠s nuevo”, afirma Casals que, junto a la Asamblea Nacional Catalana (ANC), foment√≥ las grandes manifestaciones independentistas de los √ļltimos a√Īos.

Poco les importa infringir la legalidad: “Las sufragistas tambi√©n estaban en la ilegalidad pero su movimiento era leg√≠timo”, defiende Ricard Gen√©, abogado de ANC que recoge firmas para reclamar un refer√©ndum ante la ONU y la Uni√≥n Europea.

Por su parte, los detractores del proceso denuncian un “enga√Īo” a los catalanes, convenci√©ndoles de celebrar un refer√©ndum de secesi√≥n “ilegal y antidemocr√°tico”.

“Somos espa√Īoles y catalanes y a nosotros nadie nos tiene en cuenta”, lamentaba una manifestante unionista, Mercedes Gargallo.

Por ello, la atención no se centra tanto en los resultados, esperados para el lunes, sino en la participación total que se conocerá por la noche y que las previsiones ubican en torno a dos millones de personas.

Una alta movilizaci√≥n reforzar√≠a la posici√≥n independentista en vistas a negociar un refer√©ndum oficial con Madrid, o incluso emprender un proceso unilateral de ruptura con Espa√Īa como defiende el pujante partido independentista ERC.

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