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Virgin persigue su sue√Īo espacial a pesar de accidente de nave en California
Publicado por: Agencia AFP
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El presidente de Virgin, Richard Branson, jur√≥ que continuar√° persiguiendo su sue√Īo de realizar los primeros viajes tur√≠sticos al espacio a pesar del accidente de la nave SpaceShipTwo, que caus√≥ este viernes un muerto y un herido grave en el desierto de California.

Hablando con reporteros tras llegar a la sede del ambicioso programa Virgin Galactic, Branson dijo que la seguridad sigue siendo la “prioridad n√ļmero uno”.

“Les debemos a nuestros pilotos de pruebas el hallar exactamente lo que funcion√≥ mal, y una vez sepamos lo que estuvo mal, si podemos arreglarlo, nos aseguraremos absolutamente de que el sue√Īo siga vivo”, dijo el magnate a los periodistas.

“Entendemos los riesgos que implica y no vamos a seguir adelante ciegamente. Hacerlo ser√≠a un insulto a todos aqu√©llos afectados por esta tragedia”.

“Vamos a aprender de lo que fue mal, descubrir c√≥mo podemos mejorar la seguridad y funcionamiento y luego ir hacia adelante juntos”, dijo, a√Īadiendo que se est√° trabajando con las autoridades en la investigaci√≥n para dar con las causas del accidente.

“Hemos estado llevando a cabo un programa completo de pruebas durante muchos a√Īos y la seguridad siempre ha sido nuestra prioridad n√ļmero uno”, dijo Branson.

El accidente, el segundo en la semana en el sector del turismo espacial, supone un duro revés para los planes del millonario.

“Siempre hemos sabido que la ruta al espacio es extremadamente dif√≠cil y que todos los nuevos medios de transporte deben enfrentar d√≠as dif√≠ciles al principio de su historia”, dijo Branson despu√©s del incidente.

Miembros de la Oficina nacional para la seguridad en el transporte (NTSB) y de la Administración Federal de Aviación en Estados Unidos(FAA) llegaron al lugar para investigar el accidente, constató AFP.

La atención de estas pesquisas se centra en una nueva fórmula de combustible con la que se experimentó en el vuelo del viernes, el 35e de SpaceShipTwo. Hecho a base de plástico, el combustible se había probado en tierra pero nunca durante un vuelo.

Virgin Galactic explic√≥ que su “socio”, la sociedad de ingenier√≠a aeroespacial Scaled Composites, realiz√≥ un vuelo de prueba del SpaceShipTwo, un “prototipo para el primer vuelo espacial comercial”.

Im√°genes de video mostraron escombros esparcidos en medio de arbustos. Seg√ļn testimonios, no hubo explosi√≥n cuando la nave se separ√≥ de su veh√≠culo de lanzamiento a 13.700 metros de altura.

“Con mis ojos y o√≠dos, no constat√© nada anormal (…). Si hubo una enorme explosi√≥n no la he visto”, declar√≥ el director de la base espacial de Mojave, Stuart Witt.

El accidente mató a uno de los dos pilotos e hirió de gravedad al segundo. SpaceShipTwo puede transportar a seis pasajeros además de los dos pilotos.

La nave parti√≥ hacia las 09h20 (13:20 en Chile) de la base espacial de Mojave. Se separ√≥ de su veh√≠culo de lanzamiento WhiteknightTwo hacia las 10h00 locales (14:00 en Chile). Doce minutos despu√©s “sufri√≥ una grave anomal√≠a que se tradujo en su destrucci√≥n”, mientras que WhiteKnightTwo aterriz√≥ sin incidentes.

Empujando fronteras

Expertos estiman que este accidente y otros como el del cohete Antares hace pocos días, construido para enviar suministros a la Estación Espacial Internacional, afectan negativamente al futuro del turismo espacial.

Para Marco C√°ceres, analista del gabinete especializado Teal Group, “no veremos vuelos comerciales de turismo espacial el pr√≥ximo a√Īo y probablemente durante varios a√Īos”.

El director general de la Agencia espacial europea (ESA), Jean-Jacques Dordain, estim√≥ que este accidente supone “una lecci√≥n para los que quieren continuar empujando las fronteras de lo posible”, pero que “los progresos (en el espacio) se hicieron con la sumade muchos √©xitos pero tambi√©n de fracasos y accidentes”.

SpaceShipTwo es la versión comercial de SpaceShipOne, la primera nave privada que viajó al espacio en 2004.

Centenares de personas han reservado su vuelo de unos minutos fuera de órbita a bordo del SpaceShipTwo, a un costo de 250.000 dólares el billete.

El transbordador hab√≠a realizado su primer vuelo de prueba hace un a√Īo y medio.

El mes pasado, Richard Branson dijo al diario The Wall Street Journal que esperaba realizar el primer viaje comercial de Virgin Galactic antes de Navidad, y que viajaría en uno de los primeros vuelos con su hijo.

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