Internacional
Nigeria, a punto de ser declarado libre de ébola por la OMS
Publicado por: Agencia AFP
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Nigeria, el pa√≠s m√°s poblado de √Āfrica, ser√° declarado previsiblemente el lunes libre de √©bola, tres meses despu√©s de que se detectara el primer enfermo, gracias a una reacci√≥n inicial eficaz y pese a un precario sistema de salud.

La Organizaci√≥n Mundial de la Salud se apresta a declarar el lunes el fin oficial de la epidemia en Nigeria – como hizo con Senegal el viernes – al t√©rmino del periodo requerido de 42 d√≠as (dos periodos de incubaci√≥n de 21 d√≠as) desde la detecci√≥n del √ļltimo caso.

Y sin embargo, todo invitaba al alarmismo cuando el funcionario liberiano Patrick Sawyer muri√≥ de √©bola en una cl√≠nica privada cinco d√≠as despu√©s de su llegada el 20 de julio a Lagos, una megal√≥polis de m√°s de 20 millones de habitantes, con hospitales p√ļblicos en condiciones precarias, sin agua corriente en su mayor√≠a y sin m√©dicos, en huelga para protestar por sus condiciones de trabajo.

La epidemia fue contenida rápidamente con un saldo de 20 víctimas, entre ellos ocho muertos, en este país de 170 millones de habitantes. En total, el ébola se ha cobrado 4.555 muertes en siete países.

En Nigeria, como en Senegal – donde se cur√≥ un √ļnico caso, importado de Guinea -, las claves fueron una reacci√≥n muy r√°pida de las autoridades y el despliegue de equipos encargados de vigilar a todas las personas que estuvieron en contacto con los enfermos.

Esta minuciosa tarea fue posible en una ciudad como Lagos gracias a un dispositivo de urgencia ya existente, destinado a la lucha contra la polio, y a los especialistas del centro estadounidense de control y prevención de enfermedades (CDC), presentes en Nigeria.

Cerca de 900 casos considerados de riesgo fueron seguidos en Lagos y Port-Harcourt, donde un colega de Sawyer, infectado, huyó, contagiando a su vez a un médico.

En total, 1.800 personas fueron movilizadas, explica el doctor Faisal Shuaib, al frente del centro operacional de emergencia contra el ébola.

La mayor√≠a de pacientes fueron tratados desde los primeros s√≠ntomas y eso, unido a la administraci√≥n de sales de rehidrataci√≥n – unos 4,5 litros por enfermo -, permiti√≥ que “Nigeria tenga una de las tasas de sanaci√≥n de √©bola m√°s altas del mundo”, afirma Samanthan Bolton, portavoz de la OMS.

Así, el 60% de las personas infectadas sobrevivieron, frente a menos de 30% en Sierra Leona o Liberia, los dos países más afectados.

LA AMENAZA SIGUE ALL√ć

Tambi√©n influy√≥ el factor suerte, como lo fue el hecho de que Sawyer se dirigiera r√°pidamente a un hospital a su llegada al pa√≠s, evitando as√≠ los lugares p√ļblicos abarrotados.

En cualquier caso, Nigeria se siente ahora mejor preparada en caso de que se importe un nuevo caso de ébola.

Gracias a las campa√Īas de sensibilizaci√≥n de las autoridades – por radio y televisi√≥n – y a un sistema de alerta de SMS enviados por una red de informadores de UNICEF, “el nivel de concienciaci√≥n de la poblaci√≥n es elevado”, observa el experto en epidemiolog√≠a Chikwe Ihekweazu.

A nivel log√≠stico, se dispusieron “centros de aislamiento en la mayor√≠a de Estados (…) y seis laboratorios fueron reconocidos por la OMS” para practicar ex√°menes de √©bola, dice Shuaib.

Es importante, no obstante, que el Estado federal est√© preparado para desbloquear fondos r√°pidamente y que se contin√ļe sensibilizando a la poblaci√≥n, puesto que la “amenaza sigue ah√≠”, seg√ļn John Vertefeuille, del CDC.

En Lagos, los distribuidores de gel hidroalcoh√≥lico, un desinfectante, siguen instalados en los lugares p√ļblicos y algunos establecimientos contin√ļan controlando la temperatura de sus visitantes cada d√≠a, pero los habitantes, tranquilizados, tienen tendencia a ser menos cuidadosos.

Pero mientras la epidemia contin√ļe haciendo estragos en √Āfrica occidental, “es todav√≠a demasiado temprano para cantar victoria” en Nigeria, afirma el doctor Ihekweazu.

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