Sociedad
¬ŅQu√© ten√≠a el fil√≥sofo Descartes en el cr√°neo?
Publicado por: Agencia AFP
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El fil√≥sofo y matem√°tico franc√©s del siglo XVII Ren√© Descartes, padre del c√©lebre “Cogito, ergo sum” (pienso, luego existo), ten√≠a un grosor √≥seo de unos 5,4 cm2 en un seno de la cara, un tumor sin duda benigno que no est√° relacionado con su muerte, seg√ļn los cient√≠ficos.

Su cr√°neo ha sido recientemente escaneado. El diagn√≥stico retrospectivo del equipo m√©dico dirigido por el especialista franc√©s de enigmas m√©dicohist√≥ricos Philippe Charlier, que agrega as√≠ Descartes a otros “pacientes” c√©lebres como Ricardo Coraz√≥n de Le√≥n, Agn√®s Sorel o Diane de Poitiers, es “osteoma gigante”, un tumor benigno.

Los resultados de estas investigaciones son publicados este viernes en la revista médica británica The Lancet.

El cr√°neo del autor del “Discurso del m√©todo” y de “Meditaciones metaf√≠sicas” se conserva desde 1821 en el Museo Nacional de Historia Natural de Par√≠s.

“Est√° bien identificado, su trazabilidad es conocida”, dice el doctor Charlier a la AFP.

El esc√°ner del cr√°neo “muestra una masa densa radio-opaca de 3 cm por 1,8 cm en el seno etmoidal derecho”, dicen los cient√≠ficos en el art√≠culo. Este seno est√° enclavado en el hueso etmoides, por detr√°s de la base de la nariz y entre la cara interna de las √≥rbitas oculares.

El equipo ha excluido varios diagn√≥sticos para quedarse con el de osteoma gigante, “el m√°s benigno de los senos de la cara”.

El osteoma gigante sólo produce síntomas en el 10% de los casos. Puede conllevar obstrucción nasal, disfunción del seno (congestión, exceso de mucosa, modificación del sentido del olor), disfunción lacrimal, sangramiento de la nariz, dolor facial, dolor de cabeza, hasta problemas de visión en algunos casos.

Pero nada de eso han descrito los bi√≥grafos de Ren√© Descartes, con excepci√≥n de un posible episodio de migra√Īa con aura, en la noche del 10 de noviembre de 1619, caracterizada por alucinaciones visuales y auditivas s√ļbitas. Seg√ļn los cient√≠ficos, los tumores benignos no causan habitualmente estos fen√≥menos.

- Muerto por pneumon√≠a a los 54 a√Īos

En cuanto al posible origen del osteoma gigante, el artículo baraja una malformación o la consecuencia de un traumatismo o de una inflamación crónica.

En todo caso, es muy poco probable, seg√ļn los cient√≠ficos, que este tumor haya podido influir en la muerte del fil√≥sofo. Descartes muri√≥ a los 54 a√Īos a causa de una neumon√≠a, el 11 de febrero de 1650 en Estocolmo, Suecia, donde fue enterrado.

Pero en 1666, Francia recuper√≥ sus restos, salvo el cr√°neo, robado por uno de los guardias suecos, dolido de que Suecia pudiera verse privado de “los restos de una persona tan c√©lebre”.

Nadie se dio cuenta de la desaparición del cráneo hasta que 1818 se le volvió a inhumar en la iglesia de Saint-Germain-des-Prés. El gran químico sueco Berzelius fue el que lo encontró, se lo compró al director de un casino sueco y se lo entregó a la Academia de las Ciencias en 1821.

“Apenas empezamos a trabajar en el cr√°neo”, dice el doctor Charlier. “Nuestras investigaciones podr√≠an permitirnos interpretaciones funcionales y fisiol√≥gicas sobre el individuo que viv√≠a en este cr√°neo”, agrega.

Para el m√©dico, Descartes es “un paciente test”. Su caso “est√° bien documentado, tenemos retratos, descripciones m√©dicas, conocemos las circunstancias de su muerte”. “Es la forma de validar t√©cnicas de identificaci√≥n m√©dico-legal”, explica.

El a√Īo pasado, el doctor Charlier determin√≥ que Robespierre, pol√©mica figura de la Revoluci√≥n Francesa que muri√≥ en el cadalso, padec√≠a una sarcoidosis difusa, una enfermedad que podr√≠a explicar su agotamiento al final de su vida.

En los √ļltimos a√Īos, este especialista tambi√©n ha analizado una cabeza momificada, probablemente la de Enrique IV, o las falsas reliquias de Juana de Arco.

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