Internacional
Tras 40 a√Īos: EEUU levanta parcialmente embargo de venta de armas a Vietnam
Publicado por: Agencia AFP
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En una decisi√≥n hist√≥rica y que se espera enoje a China, Estados Unidos anunci√≥ el jueves el levantamiento parcial de su embargo de 40 a√Īos sobre la venta de armas a su antiguo enemigo Vietnam para reforzar su defensa en el tenso Mar de China Meridional.

El Departamento de Estado norteamericano indicó que la flexibilidad de la prohibición, en vigor desde el final de la guerra de Vietnam en 1975, solo se aplicará a los equipos marítimos.

La decisi√≥n, que se conoci√≥ tras una reuni√≥n entre el secretario John Kerry y su hom√≥logo Pham Binh Min, llega en medio de una mejora de los lazos bilaterales y cuando Hanoi exhibe mejoras “modestas” en materia de derechos humanos.

Kerry inform√≥ a Minh “que el Departamento de Estado est√° dando pasos para permitir la transferencia a Vietnam de equipamientos de defensa concernientes a la seguridad mar√≠tima, incluyendo equipo de defensa letal”, dijo la portavoz de la diplomacia estadounidense Jennifer Psaki.

“Esta medida tiene como objetivo apoyar los esfuerzos de Vietnam para mejorar su conocimiento del dominio mar√≠timo y sus capacidades en materia de seguridad mar√≠tima”, explic√≥ Psaki.

Estas declaraciones fueron ratificadas por un funcionario del Departamento de Estado: “Esto no responde a un repentino deseo de transferir equipamiento militar a Vietnam por mandato expreso, sino a una necesidad espec√≠fica en la regi√≥n”, dijo aludiendo a lo que llam√≥ la falta de capacidad en las aguas en disputa y a los propios intereses de seguridad nacional de Estados Unidos.

No es una medida anti-China

Funcionarios estadounidenses niegan que la decisi√≥n sea “anti-China” sino que responde a prop√≥sitos defensivos, pero de todas formas la medida llega tras meses de tensiones entre varios pa√≠ses que disputan islas en el sur y este de China.

Aunque Estados Unidos no ha tomado parte en esta disputa territorial, ha advertido a Pek√≠n sobre “acciones desestabilizadoras” en el mar del sur de China.

El gigante asiático reivindica la soberanía de casi todo el Mar de China Meridional, atravesado por importantes rutas marítimas y potencialmente rico en recursos, y tiene litigios territoriales con Brunéi, Malasia, Filipinas y Vietnam (miembros de la ASEAN junto con Birmania, Camboya, Indonesia, Laos, Singapur y Tailandia), así como con Taiwán.

Alrededor del 40 por ciento del comercio marítimo mundial pasa a través del mar reivindicado en parte por esos seis países asiáticos.

Las relaciones entre Pek√≠n y Han√≥i han sido especialmente tensas en los √ļltimos meses, despu√©s de la instalaci√≥n de una plataforma petrolera china cerca del archipi√©lago de las islas Paracelso, que provoc√≥ protestas violentas contra China en Vietnam que motivaron el retiro de la instalaci√≥n.

Sin embargo, los lazos entre Estados Unidos y Vietnam, pa√≠ses enemigos durante la guerra en este pa√≠s asi√°tico, se han recompuesto bastante en estos √ļltimos 20 a√Īos, lo cual ha facilitado el levantamiento del embargo.

La prohibici√≥n de Estados Unidos en la venta de armas letales a Han√≥i fue cambiada “debido a nuestros m√°s amplios intereses estrat√©gicos en ayudar a los pa√≠ses de la regi√≥n a aumentar su capacidad de saber lo que est√° pasando en el medio ambiente marino y para tener una presencia”, destac√≥ Kerry.

Venta con límites

Otro funcionario del departamento de Estado tambi√©n quiso alejar cualquier tipo de animosidad china y dijo bajo anonimato que “no estamos hablando de sistemas de desestabilizaci√≥n, estamos hablando de la capacidad defensiva que engendrar√° la presencia en el ambiente mar√≠timo. Estas no son cosas que van a inclinar la balanza regional”.

Se insisti√≥ en que no hab√≠a planificadas ventas espec√≠ficas hasta el momento, pero que deber√° ser enfocado b√°sicamente en la guardia costera vietnamita, y se considerar√° cada solicitud de Han√≥i sobre una base de “caso por caso”, con estrecha consulta con el Congreso.

Sin embargo, la prohibición de las ventas de otros tipos de armas letales se mantendría mientras Washington presiona a Hanói para mejorar su situación de derechos humanos.

Precisamente, Washington solamente recibi√≥ autorizaci√≥n para vender lanchas patrulleras sin armas a los vietnamitas cuando se levant√≥ el embargo total a equipos militares en 2006. Eso no cambiar√≠a, seg√ļn los funcionarios.

Kerry también se reunió el miércoles con el jefe de la diplomacia china Wang Yi, en un encuentro ensombrecido por la crisis política en Hong Kong.

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