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Auditoría revela que programa de la NASA que defiende a la Tierra de asteroides es insuficiente
Publicado por: Agencia AFP
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El programa de la NASA para detectar y proteger a la Tierra de los asteroides que puedan alcanzarla est√° mal manejado y atrasado con respecto a sus objetivos, seg√ļn una auditor√≠a gubernamental publicada el lunes en Estados Unidos.

Solo un millón de dólares del presupuesto total de la agencia, que asciende a 40 millones, se gasta en estrategias para desviar asteroides cuando van a impactar la Tierra o evacuar áreas en peligro, sostiene el informe elaborado por el inspector general de la NASA, Paul Martin.

El Congreso orden√≥ en 2005 a la agencia espacial estadounidense establecer un programa para rastrear los llamados “objetos pr√≥ximos a la Tierra” (NEO, por sus iniciales en ingl√©s) mayores a 140 metros de di√°metro, decidir qu√© amenaza representan y catalogar el 90% de los mismos para 2020.

“Mientras que el program√° ha descubierto, categorizado y trazado las √≥rbitas de m√°s de 11.000 NEOs desde 1998, la NASA estima que ha identificado solo el 10% de todos los asteroides de 140 metros o m√°s y no alcanzar√° la fecha l√≠mite de 2020″, dice la auditor√≠a.

La mayoría de los objetos próximos a la Tierra son inofensivos y se desintegran antes de alcanzar la superficie del planeta.

Sin embargo, algunos sobreviven, remarca el informe, poniendo como ejemplo el meteorito de 18 metros de di√°metro que cay√≥ sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk en 2013 “con la fuerza de 30 bombas at√≥micas e hizo estallar ventanas, destruy√≥ edificios e hiri√≥ a m√°s de 1.000 personas”.

Entre los problemas de gesti√≥n de la NASA, se incluye una misi√≥n de redireccionamiento de asteroides que no fue manejada por el programa NEO y “controles inadecuados para asegurar una contabilidad apropiada de las subvenciones financiadas por la agencia y las √≥rdenes de trabajo“.

La auditor√≠a sostiene que la NASA gasta solo el 7% de su presupuesto de 40 millones de d√≥lares en el estudio de “estrategias de mitigaci√≥n para defender a la Tierra de los impactos de los NEO”, incluidas las estrategias de defensa civil, evacuaciones de emergencia o “intentos de destruir o desviar la trayectoria” de objetos.

El inspector urgió a la NASA a manejar este programa de acuerdo a los requerimientos estándar de los programas de investigación de la agencia y delinear un plan estratégico.

“La NASA coincidi√≥ con las recomendaciones y propuso acciones correctivas”, agreg√≥ el auditor.

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