Sociedad
9 mitos sobre las alergias estacionales (y cómo evitarlas)
Publicado por: Eduardo Woo
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Pronto nuestro hemisferio recibirá la primavera, que además de días soleados y cálidos, trae consigo las famosas alergias estacionales.

Existen muchas creencias acerca de su origen y tratamiento, las que se esparcen de boca en boca, al igual que el polen con el viento. De ahí entonces la necesidad de aclarar algunos puntos.

El doctor John Costa, director del Hospital Femenino de Brigham y Clínica de Inmunología en Boston (EE.UU.), desmitificó al sitio de ciencia y salud Live Science una serie de creencias populares sobre el tema.

Se trata de 9 mitos que la doctora María Antonieta Guzmán, jefa de Sección Inmunología y Alergias del Hospital Clínico de la Universidad de Chile (HCUCH) ratificó a BioBioChile, y que te contamos a continuación:

Mito 1 – “Todos son al√©rgicos”: En Estados Unidos, s√≥lo uno de cada cinco personas lo es, mientras que en nuestro pa√≠s la prevalencia de las enfermedades al√©rgicas se acercan al 20%, cifra alta pero no exagerada al punto de decir que todos.

Mito 2 – “Si no tuviste alergia cuando ni√Īo, no la tendr√°s cuando adulto”: No es as√≠, ya que nuestro cuerpo est√° constantemente en contacto con otros elementos, por lo que el cuerpo puede sufrir una reacci√≥n en cualquier momento. Si tuviste alergia cuando ni√Īo, las puedes desarrollar gradualmente o dejarlas sin m√°s”, comenta el doctor Costa.

Mito 3 – “Si comes miel de la zona, podr√°s aliviar tu alergia”: Si bien la miel contiene polen, √©sta es distinta, ya que el que permanece en el aire es m√°s ligero (y por lo tanto, se esparce m√°s), mientras que el de la miel es m√°s pesado.

Mito 4 – “Se puede predecir una estaci√≥n cargada de polen”: Para Costa, las predicciones “son poco cre√≠bles” y s√≥lo se podr√≠a adelantar cuando hay muchos d√≠as secos sin lluvia, ya que el polen puede circular m√°s f√°cilmente. Pero eso no significa que se puede pronosticar.

Mito 5 – “Cambiarse de zona geogr√°fica ayuda a aliviar la alergia estacional”: Costa comenta que es falso, pues la movilidad y traspaso de polen se realiza en una extensa √°rea, as√≠ que no es una buena idea hacer eso. Sin embargo, la doctora Guzm√°n matiza y recuerda que nuestro pa√≠s tiene diversos climas.

“En los valles centrales predominan los p√≥lenes como al√©rgenos respiratorios, en las zonas portuarias y en general zonas de alta humedad, predominan m√°s bien los √°caros del polvo de habitaci√≥n como el dermatophagoides pteronyssinus, dermatophagoides farinae, y otros”, adem√°s de “otros al√©rgenos de importancia en alergia respiratoria, como epitelios animales y hongos, en las personas al√©rgicas a √©stos”.

Teniendo en consideraci√≥n ello, “en la pr√°ctica es posible que pacientes al√©rgicos a p√≥lenes mejoren en climas de costa, y que personas al√©rgicas a √°caros tambi√©n experimenten un alivio sintom√°tico (que suele no ser total) en el valle central, donde tambi√©n hay √°caros pero en menor nivel”.

De esta forma, cambiarte de zona tiene una probabilidad de éxito, por no es seguro.

Mito 6 – “El polen de las flores provoca alergia”: A√ļn cuando es cierto, es poco habitual que sean espec√≠ficamente √©ste, puesto que el polen que expelen las flores es demasiado pesado y cae en zonas cercanas, no qued√°ndose en el aire.

El que sí genera mayor problema es el polen de los árboles (abedul, roble, olmo, arce y álamo) y del pasto, que es más ligero y se mantiene mayor tiempo suspendido.

Mito 7 – “Todos los aerosoles nasales son malos”: Las personas deben usar el medicamento de manera juiciosa y selectiva, afirma Costa, quien recomienda Esteroides Nasales para precisamente tratar a personas afectadas por alergias estacionales, sin embargo, advirti√≥ que su abuso puede ser perjudicial y adictivo.

Sobre este punto, la doctora e inmun√≥loga del HCUCH agrega que la terapia con corticoides intranasales son una gran herramienta que alivia los s√≠ntomas de la rinitis, en especial la congesti√≥n nasal, que es lo que m√°s afecta. “Son seguros, en especial los m√°s nuevos que tienen un m√≠nimo paso a sangre, y debe chequearse su modo de aplicaci√≥n. Los antihistam√≠nicos y otros medicamentos tambi√©n son √ļtiles”, afirma.

Mito 8 – “No tomar medicamentos hasta sentirse muy mal”: Al ser la alergia una respuesta inflamatoria a elementos extra√Īos, no se debe esperar que nuestro cuerpo haga todo el trabajo, ya que la molestia puede perdurar por semanas.

En este caso se recomienda acudir a un especialista para identificar qué alergia es la que nos afecta, para prepararnos.

Mito 9 – “Las vacunas contra la alergia no valen la pena”: Con respecto a las vacunas (inmunoterapia), la inmun√≥loga explica que ante los p√≥lenes y √°caros, son una herramienta importante para “desensibilizar al paciente”.

Cabe destacar que son más costosas que las pastillas y antinasales, pero también efectivas. Asimismo, es un tratamiento específico, por lo que siempre debe haber una evaluación previa por parte de expertos alergólogos en una unidad especializada.

Habiendo clarificado lo anterior, te dejamos 10 consejos para evitar las molestias de las alergias, entregadas por la inmunóloga del Hospital Clínico de la Universidad de Chile, doctora Carmen Navarrete.

- Evitar las alfombras y peluches.
- Evitar contaminación por tabaco.
- Si es portador de una rinitis todo el a√Īo mantener el tratamiento los 12 meses, si es s√≥lo en la primavera empezar desde agosto hasta que se acabe la temporada pol√≠nica.
- El uso de mascarilla no evita el contacto con los pólenes.
- Los humidificadores pueden ser perjudiciales por la presencia de √°caros u hongos.
- El test cut√°neo (prick) se puede hacer en ni√Īos peque√Īos.
- Los síntomas alérgicos aparecen después de un segundo contacto con el alérgeno, nunca al primer contacto.
- El uso de piercing ha aumentado la aparición de alergia al níkel especialmente entre los hombres
- Un buen manejo de la rinitis alérgica evita crisis asmáticas.
- El pasto Dichondra no provoca alergia dado que no poliniza

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