Sociedad
Descubren primer grabado hecho por neandertales: Hallazgo muestra su grado de sofisticación
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El descubrimiento de grabados de formas geom√©tricas de m√°s de 39.000 a√Īos de antig√ľedad en una gruta de Gibraltar es el primer ejemplo de arte parietal de los neandertales, lo que para los investigadores sugiere que estos primos desaparecidos del hombre moderno tambi√©n eran capaces de concebir abstracciones.

“Es el primer grabado abstracto (…) y deliberado hecho sobre la pared de una gruta por alguien que no es un humano moderno”, destac√≥ Clive Finlayson, director del museo de Gibraltar y coordinador de un equipo internacional de investigaci√≥n que public√≥ el lunes los resultados de los trabajos que dieron lugar a este descubrimiento en el informe de la Academia de Ciencias estadounidense (PNAS, por sus siglas en ingl√©s).

El hallazgo, en la gruta de Gorham, situada en un acantilado frente al Mediterr√°neo, “pone a los neandertales m√°s cerca del hombre moderno y sugiere que ten√≠an capacidades mentales equivalentes a las nuestras”, a√Īadi√≥.

El grabado en cuestión se compone de profundos surcos lineales dispuestos en horizontal y vertical que se cruzan formando una celosía.

“Es el primer ejemplo de arte en las cuevas, una representaci√≥n abstracta hecha por los neandertales y profundamente grabada en la roca en la parte de la gruta en la que viv√≠an”, explic√≥ a la AFP Francesco D’Errico, director de investigaci√≥n del Centro Nacional franc√©s de Investigaci√≥n Cient√≠fica (CNRS, por sus siglas en franc√©s), y principal coautor de esta investigaci√≥n.

“Sab√≠amos que los neandertales utilizaban pigmentos, y tambi√©n se hab√≠an encontrado objetos con grabados o muescas en serie, a veces incluso con decoraciones que parec√≠an bastante abstractas; pero nunca hab√≠amos descubierto ejemplos de que marcaban las paredes de las grutas con herramientas”, a√Īadi√≥.

El análisis de este grabado, mediante reproducciones digitales en tres dimensiones a partir de fotos, permitió comprender las etapas de su realización y ver que no fue producto ni de fenómenos naturales ni de actividades utilitarias, como por ejemplo cortar carne o pieles, precisó el antropólogo.

Los investigadores consideraron que estos surcos son el resultado de pasar de forma repetida la punta de una herramienta muy dura, especialmente de s√≠lex, entre 188 y 317 veces, seg√ļn sugiere el examen microsc√≥pico del grabado.

La representaci√≥n estaba en el fondo de la gruta, en la parte ocupada hace m√°s tiempo. Al ser hallada estaba cubierta de una capa de sedimentos de m√°s de 39.000 a√Īos, seg√ļn la dataci√≥n por radiocarbono, una √©poca en la que estos lugares eran habitados por el hombre de Neandertal. En esta capa sedimentaria tambi√©n se encontraron herramientas musterienses, asociadas a este grupo.

Una nueva visión del neandertal

La gruta de Gorham fue habitada primero por neandertales, hace 67.000 a√Īos, que fueron remplazados hace 40.000 a√Īos por los homo sapiens.

Para los investigadores, este descubrimiento debilita la hipótesis que sostiene que las representaciones abstractas y figurativas en las paredes de las cuevas fueron una innovación cultural introducida por los humanos modernos al colonizar Europa.

Y confirma sin embargo la hipótesis de que las expresiones gráficas no eran propiedad exclusiva del hombre moderno, y que ciertas culturas neandertales ya producían grabados abstractos y marcaban así el lugar en el que habitaban.

“En los √ļltimos a√Īos hemos empezado a tener varios indicios que hacen de contrapeso a todo lo que se ha dicho durante 50 a√Īos sobre los neandertales, y muestran que en realidad eran m√°s cercanos al hombre moderno de lo que pens√°bamos”, comenta Alain Queffelec, especialista en arqueometr√≠a del CNRS, que particip√≥ en el estudio.

Los an√°lisis gen√©ticos recientes calculan que el ADN de todos los humanos actuales, exceptuando a los de origen africano, contienen una media de entre el 1,5% y el 2% de genes legados del hombre de Neandertal, aparentemente por los cruces entre las dos especies durante el tiempo que cohabitaron en Europa. Un estudio calcula que los √ļltimos neandertales desaparecieron hace 28.000 a√Īos.

Tendencias Ahora