Vida
10 importantes inventos para la humanidad creados por mujeres
Publicado por: Carolina Reyes
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¬ŅSab√≠as que a la diva del cine de los a√Īos ’40, Hedy Lamarr, se le atribuye la invenci√≥n del Wifi? La actriz no s√≥lo sorprendi√≥ al mundo con su belleza sino que tambi√©n hizo gala de una gran inteligencia, destacando como inventora e ingeniera en telecomunicaciones.

El ejemplo de esta artista sirve para profundizar en la imagen de la mujer de aquella √©poca (y de varias), relegada a las labores del hogar, conseguir un buen marido con quien tener hijos y una bella casa. Es por eso que fue dif√≠cil creer -en los a√Īos 40- que una atractiva estrella realizara tal contribuci√≥n al mundo de la tecnolog√≠a y reci√©n en 1998, le entregaran un premio para reconocer su trabajo.

Así como Hedy son muchas las mujeres precursoras de dejar atrás el falso estereotipo de que los inventos brillantes de la historia son trabajos casi exclusivos de los hombres. A continuación te dejamos una lista con algunas contribuciones del género a la humanidad publicadas en Women Inventors, de Jean F. Blashfield.

El limpiaparabrisas de Mary Anderson

El limpiaparabrisas fue inventado en 1903 por Mary Anderson, una desarrolladora de bienes raíces nacida en Alabama, quien durante unas vacaciones a Nueva York, observó cómo los conductores de los tranvías debían bajar los vidrios delanteros cuando caía agua nieve para poder ver mejor o incluso bajarse continuamente para limpiarlos.

Al volver a su ciudad natal, busc√≥ un diagrama del dispositivo de barrido elemental para que crear algo de accionamiento manual que pudiera mantener un parabrisas claro. √Čste consist√≠a en un brazo que pod√≠a ser operado desde el interior del auto a trav√©s de una palanca que controlaba una hoja de goma en la parte exterior del parabrisas.

Anderson estuvo casi dos a√Īos tratando de decidir si registrar o no la patente, ya que recib√≠a reiteradas advertencias sobre un posible riesgo de accidentes producto de su invento.

Sin embargo, opt√≥ por hacerlo sin ce√Īirse a la medida de la √©poca que obligaba a las mujeres a registrar sus creaciones a nombre de sus maridos, padres o hermanos, y por ello no recibi√≥ el reconocimiento que merec√≠a hasta mucho tiempo despu√©s.

Si bien Mary Anderson parece ser el personaje olvidado en la historia de los automóviles, es necesario destacar que su invento salió en todos los Ford a partir de 1908.

Bukk (CC)

Bukk (CC)

El periscopio de Sarah Mather

En 1845 la norteamericana Sarah Mather patentó el periscopio, un dispositivo que posibilitaba la observación de las profundidades del océanos a los buques de navegación.

Además permitía determinar la distancia y la posición de los objetos observados desde una posición oculta, que en este caso, era el submarino.

A√Īos m√°s tarde, en 1864, Mather mejor√≥ el instrumento para lograr detectar buques de guerra.

El chaleco antibalas de Stephanie Kwolek

La doctora en química Stephanie Kwolek fue quien inventó el Kevlar, un material ligero, de alta resistencia, cinco veces más fuerte que el acero y componente imprescindible de los chalecos antibala.

Curiosamente la mujer creó el Kevlar de manera accidental cuando en 1966 trataba de perfeccionar la fibra para los neumáticos de los automóviles.

Chemical Heritage Foundation  (CC)

Chemical Heritage Foundation (CC)

Lavavajillas de Josephine Cochrane

La nieta de John Fitch, creador del barco de vapor, inventó una máquina para lavar platos en 1886, cansada de que sus sirvientes le rompieran piezas de la porcelana.

La máquina, de uso manual, utilizaba agua a alta presión, y combinaba una rueda, una caldera y una rejilla como las que todavía se utilizan para el secado de platos.

Post of Romania (CC)

Post of Romania (CC)

La sierra circular de Tabitha Babbitt

La tejedora Tabitha Babbitt cre√≥ el prototipo de una sierra circular luego de observar a un hombre en un aserradero que operaba una m√°quina con dos asas. √Čsta requer√≠a que se tirara de ella hacia atr√°s y hacia adelante con gran esfuerzo.

La mujer, miembro de la comunidad Shaker en Harvard, Massachusetts, creyó que esto era una pérdida de tiempo y energía, por lo que en 1810 patentó la sierra circular, utilizada en la industria de los aserraderos.

 Radomil (CC)

Radomil (CC)

Las bolsas de papel de Margaret Knight

La mujer naci√≥ en York, Maine, en 1838. Fue a la escuela hasta los 12 a√Īos para luego entrar a trabajar en una f√°brica de algod√≥n. Mientras viv√≠a en Springfield, Massachusetts, en 1868, cre√≥ una m√°quina que dobla y pega papeles, dando forma a las bolsas de papel.

Como Knight construy√≥ un modelo de madera, deb√≠a cambiarlo por uno de hierro para solicitar una patente. En el taller de m√°quinas se encontraba Charles Annan, un hombre que le rob√≥ el dise√Īo e intent√≥ patentarlo. No obstante, la demanda que present√≥ Knight imposibilit√≥ aquello y la mujer la obtuvo en 1871. El nombre de Knight est√° en el National Inventors Hall of Fame.

Margaret Knight

Margaret Knight

Bengalas de se√Īales mar√≠timas de Martha Coston

Quiz√° su nombre no te indique nada, pero seguro que su invento lo has visto en m√°s de una oportunidad, ya sea en pel√≠culas, series o la vida real. Patentado en 1859, hasta el d√≠a de hoy es utilizado en diversas embarcaciones de distintas latitudes del orbe. Hablamos de las bengalas de se√Īales mar√≠timas.

Con solo 16 a√Īos escap√≥ con Benjam√≠n Franklin Coston, cas√°ndose y tomando su apellido. Su pareja, un inventor por excelencia, antes de morir a temprana edad dej√≥ estudios avanzados de qu√≠mica y pirotecnia. Luego de m√°s de 10 a√Īos de intentos, y una complicada vida debido a la fr√°gil situaci√≥n financiera por la que atravesaba, Martha consigue dar con los resultados que deseaba y logra que su bengala contuviera diversos colores blanco, rojo y azul, los cuales permit√≠a la comunicaci√≥n entre embarcaciones durante la noche, era 1859.

Al a√Īo siguiente Coston consigue una patente en Estados Unidos y comienza la fabricaci√≥n masiva de su invento que comenz√≥ a comercializar. Pero llegar√≠a el golpe de gracia. Tras una recomendaci√≥n de un capit√°n de la Marina logra vender 300 bengalas a esta instituci√≥n, recibiendo posteriormente un pedido de 6 mil d√≥lares.

Su √©xito en Estados Unidos le permiti√≥ dar el salto a Europa, donde consigui√≥ patente en las principales potencias. Luego de 6 a√Īos vuelve a Estados Unidos, vendiendo su patente a la Marina a cambio de 20 mil d√≥lares.

El sostén de Mary Phelps Jacob

A Mary Phelps Jacob se le atribuye esta invenci√≥n que nosotras agradecemos hasta hoy: el sost√©n. Esto ocurri√≥ en 1913, en Nueva York, cuando se dio cuenta que el cors√© (√ļnica ropa interior para mujeres en aquella √©poca) sobresal√≠a del vestido que acaba de comprar para lucirlo en una fiesta.

Ante ello la mujer tom√≥ dos pa√Īuelos de seda y una cinta para crear lo que luego se convertir√≠a en el actual sost√©n. Y as√≠, el 3 de noviembre de 1914 obtuvo la patente por este destacado invento.

saturn (CC)

saturn (CC)

El corrector de Bette Nesmith Graham

Esta mecan√≥grafa es la inventora del corrector. Mientras trabajaba como secretaria en Dallas para poder mantener a su hijo Michael (m√ļsico e integrante del grupo “The Monkees”), la poca experiencia en mecanograf√≠a y taquigraf√≠a la llevaban a cometer reiterados errores.

Como además Nesmith practicaba la pintura, estaba acostumbrada a usar tintas, por lo que creó un producto que permitía corregir sus fallos en mecanografía.

Finalmente, y luego de varios intentos en 1956, logró una sustancia blanca que se secaba rápidamente, cuya mezcla dejó en una botella para llevarla al trabajo.

Su creaci√≥n fue un √©xito y ante la alta demanda, en 1967 cre√≥ su propia compa√Ī√≠a, la Liquid Paper Corporation, que en 1976 vendi√≥ 25 millones de botellas.

La maravilla desechable de Marion Donovan

Un avance significativo en el cuidado de los ni√Īos fue la aparici√≥n en 1961 de los pa√Īales desechables. Su creadora, Marion Donovan, mujer estadounidense proveniente de una familia ‚Äúgiro sin tornillo‚ÄĚ, creci√≥ en un taller de invenciones, lo que gatill√≥ en su inter√©s por la innovaci√≥n y la fabricaci√≥n de nuevos productos.

Con tres hijos a cuestas, la cantidad de pa√Īales que deb√≠a lavar Donovan era considerable, por lo que prob√≥ en 1946 aplicando una cubierta de nylon en los pa√Īales de tela, era el primer paso. Luego de a√Īos de intentos, en 1951 dar√≠a con el producto adecuado: un pa√Īal desechable.

Pero hab√≠a un problema, para la √©poca era un tanto extra√Īa la aparici√≥n de un producto as√≠, por lo que por 10 a√Īos ninguna empresa crey√≥ en su creaci√≥n. Ello, hasta que un ingeniero de la empresa Procter & Gamble se cruz√≥ en su camino, se interes√≥, compr√≥ la patente de Donovan y perfeccion√≥ el pa√Īal. Posteriormente crear√≠a la marca que hasta el d√≠a de hoy conocemos y es una de las l√≠deres mundiales en dicho rubro: Pampers.

Así como estas, hay muchas otras mujeres que se han destacado en áreas como la ciencia, la tecnología, la moda y mecánica, cuyos nombres permanecen alejados de los grandes reconocimientos (con excepciones como Marie Curie): Erna Schneider, Patricia Billings, Sally Fox, Patsy Sherman, Julia Newmar, Marion Donovan, Catherine Blodgett, Clatonia Joaquin Dorticus, Ruth Handler, Gertrude Elion, Elizabeth Lee Hazen y Rachel Fuller Brown, entre otras.

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