Sociedad
Científicos aseguran que lobos marinos podrían haber introducido tuberculosis en América
Publicado por: Agencia AFP
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Los lobos marinos podrían haber introducido la tuberculosis en América siglos antes de que Cristóbal Colón pisara el continente, aseguran científicos.

Un nuevo estudio desafía la teoría de que fueron los europeos quienes introdujeron la tuberculosis en el Nuevo Mundo, donde el mal mató a millones de indígenas americanos, al igual que la tos ferina, la varicela o la gripe.

Unos 20 millones de seres humanos vivían en América antes de la llegada de los europeos y un 95% murió a causa de enfermedades para las cuales no estaban inmunizados.

Sin embargo, los √ļltimos datos revelan que la tuberculosis “puede haber desempe√Īado un papel en la muerte de ind√≠genas americanos, antes de la llegada de los europeos”, seg√ļn la US National Science Foundation (NSF), que ayud√≥ a financiar el estudio.

Un equipo de expertos internacionales analiz√≥ el ADN de las bacterias en tres esqueletos humanos que datan de hace mil a√Īos hallados en Per√ļ y hallaron un tipo de tuberculosis similar a cepas que hoy en d√≠a afectan a focas, lobos y leones marinos.

El hallazgo revel√≥ “una v√≠a de entrada plausible, aunque inesperada, al Nuevo Mundo”, escriben los autores del informe.

Ello indica que los lobos marinos probablemente se contagiaron de animales hu√©spedes en √Āfrica, donde la enfermedad al parecer se origin√≥, y que llegaron nadando a trav√©s del Atl√°ntico hasta Am√©rica del Sur.

Los mam√≠feros probablemente fueron comidos por habitantes de la costa que a su vez contagiaron a otros con la bacteria, seg√ļn el estudio, publicado este mi√©rcoles en la revista Nature.

“La fuente de la tuberculosis en el Nuevo Mundo ha sido durante mucho tiempo una interrogante para los investigadores”, indic√≥ en un comunicado Elizabeth Tran, directora del programa de biolog√≠a antropol√≥gica del NSF.

“Este estudio aporta pruebas importantes de que los mam√≠feros marinos son los posibles culpables”.

El an√°lisis tambi√©n revel√≥ que la tuberculosis en la forma en la que la conocemos ahora es mucho m√°s joven de lo que se pens√≥ inicialmente, y probablemente se desarroll√≥ en √Āfrica hace apenas 6.000 a√Īos”.

- Una cepa de tuberculosis extinguida -

El estudio ofrece respuestas a cierta cantidad de interrogantes acerca de la tuberculosis en América.

Genéticamente, cepas modernas de la tuberculosis del Nuevo Mundo están estrechamente relacionadas con las europeas, lo cual condujo a la conclusión de que los europeos introdujeron la enfermedad tras el primer contacto del navegante genovés Cristóbal Colón con los amerindios en 1492.

Sin embargo, existen pruebas arqueológicas en esqueletos y momias de tuberculosis presente siglos antes.

Algunos sugirieron que la enfermedad pudo haberse extendido entre los primeros humanos desde √Āfrica, antes de que el puente terrestre del estrecho de Bering se inundara entre Siberia y Alaska, al final de la √ļltima glaciaci√≥n, hace 11.700 a√Īos.

Pero eso no logra explicar la similitud genética con las cepas europeas, o el hecho de que la tuberculosis probablemente sea una enfermedad más reciente que esa fecha.

El √ļltimo estudio concluy√≥ que el bacilo de la tuberculosis presente en tres esqueletos eran diferentes a las cepas actualmente presentes en Am√©rica.

Aunque haya sido traída por los mamíferos marinos, la enfermedad al parecer fue reemplazada por cepas europeas.

“La conexi√≥n con lobos y leones de mar es importante para explicar c√≥mo un agente pat√≥geno adaptado a los mam√≠feros que se desarroll√≥ en √Āfrica hace 6.000 a√Īos puede haber alcanzado Per√ļ 5.000 a√Īos despu√©s”, dijo el coautor Johannes Krause, de la Universidad de Tubinga en Alemania.

“Una introducci√≥n por la v√≠a marina parece ser la forma m√°s probable en que la enfermedad alcanz√≥ a los seres humanos en Am√©rica miles de a√Īos despu√©s de la inundaci√≥n del puente de tierra de Bering, cuando ya no eran m√°s posibles movimientos terrestres hacia Am√©rica”.

M√°s de 8.6 millones de personas se enfermaron de tuberculosis en 2012, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), y 1,3 millones murieron por esa causa, convirti√©ndola en la enfermedad m√°s letal despu√©s del HIV.

Las cepas que subsisten en los lobos marinos todav√≠a pueden afectar a los seres humanos, aunque rara vez sucede, se√Īalan los investigadores.

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