Tecnología
Carguero europeo ATV se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional
Publicado por: Agencia AFP
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El quinto y √ļltimo carguero autom√°tico europeo, el ATV Georges Lema√ģtre, se acopl√≥ con √©xito este martes a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS) a unos 410 km de la Tierra.

“Era el quinto y √ļltimo carguero de tipo ATV, y como todos los anteriores se realiz√≥ con √©xito”, dijo la directora de vuelos del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) desde el centro de control de Toulouse en el sur de Francia.

El carguero sin tripulaci√≥n y del tama√Īo de un autob√ļs de dos pisos londinense, hab√≠a sido lanzado al espacio el 30 de julio por un cohete Arianne desde la Guayana francesa.

El ATV permanecer√° acoplado durante un per√≠odo de unos seis meses como “m√≥dulo adicional” para los seis astronautas que se encuentran a bordo de la ISS.

Sus ocupantes son en este momento tres rusos (Oleg Artemyev, Alexander Skvortsov y Max Suraev), dos estadounidenses (Steve Swanson y Reid Wiseman) y un alem√°n (Alexander Gerst).

Gerst, de la Agencia Espacial Europea (ESA), ser√° quien supervise la descarga de casi 6,6 toneladas del flete, que incluye unos 850 litros de agua potable, el mayor volumen transportado hasta ahora al espacio, y tres toneladas de combustible. Tambi√©n les trajo 2,6 toneladas de alimentos, 50 kilos de caf√©, vestimenta –no hay lavadora all√° arriba– y equipos de investigaci√≥n, entre otros.

Al final de su misi√≥n, a comienzos de 2015, el transportador “Georges Lema√ģtre”, as√≠ bautizado por el f√≠sico belga padre de la teor√≠a del Big Bang, ser√° llenado con los desechos no peligrosos producidos a bordo de la estaci√≥n.

Luego se desprenderá de la ISS y será enviado hacia la atmósfera terrestre en la que todo el material y el propio carguero se desintegrarán.

La ESA finalizar√° entonces con su contribuci√≥n al programa de la ISS, el cual seg√ļn la propia agencia tiene un costo de un monto de 4.200.000 millones de euros.

La tecnología desarrollada para el ATV no desaparecerá con el fin de esta participación. La misma contribuirá en particular en la construcción del módulo de servicio para la cápsula Orión, de la NASA estadounidense, destinada a transportar astronautas a la Luna de aquí a 2017/2018.

Con el fin de la serie de los ATV, la ISS será provista de todo lo necesario por cápsulas rusas del tipo Progress y cargos operados por empresas estadounidenses contratadas por la NASA, como SpaceX (Dragón) y Orbital Sciences (Cisne).

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