Internacional
Los cristianos de Irak: una comunidad amenazada y empujada al exilio
Publicado por: Agencia AFP
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Decenas de miles de cristianos de Irak, que pertenecen a una comunidad amenazada, huyeron el jueves despu√©s de que los yihadistas se apoderaron de varias ciudades del norte, y muchos de ellos abandonaron el pa√≠s en los √ļltimos a√Īos.

Los yihadistas del Estado Islámico (EI) se apoderaron el jueves de Qaraqosh, la mayor ciudad cristiana del país, y de otras zonas cerca de Mosul. Los combatientes de EI tomaron posición durante la noche, después de la retirada de las fuerzas kurdas, explicaron los habitantes.

“Hay 100.000 desplazados cristianos que han huido con lo puesto, algunos a pie, hacia la regi√≥n de Kurdist√°n”, explic√≥ el jueves a la AFP el patriarca caldeo Louis Sako.

A mediados de julio, los cristianos de Mosul, la segunda ciudad de Irak, escaparon en masa después de haber recibido un ultimátum de EI, que desde junio controla esta ciudad y grandes sectores de territorio en el norte, el oeste y el este.

Esta expulsión causó gran emoción en Occidente, y el gobierno francés dijo que está dispuesto a favorecer la llegada a Francia de los cristianos de Irak.

Antes de la invasión liderada por Estados Unidos de 2003, la población cristiana de Irak había sido estimada en más de un millón, 600.000 de los cuales se encontraban en Bagdad, 60.000 en Mosul, pero también había en la ciudad petrolera de Kirkuk (norte) y en Basora (sur).

Después, sólo quedaban unos 400.000 en todo el territorio, la mitad de ellos en la provincia de Nínive, cuya capital es Mosul.

El patriarca Sako hab√≠a estimado en 35.000 el n√ļmero de cristianos que viv√≠an en Mosul antes del comienzo de la ofensiva de EI. Casi todos escaparon de la ciudad antes de la expiraci√≥n del ultim√°tum, seg√ļn √©l.

De acuerdo con la tradición, el cristianismo llegó a Irak con el apóstol Santo Tomás algunas décadas después de la muerte de Cristo. Es probable que la cristianización del país haya comenzado en el siglo II de nuestra era.

Los caldeos, que representan la gran mayoría de los cristianos de Irak, forman una comunidad católica de rito oriental.

La iglesia caldea, cuya liturgia se hace en una lengua derivada del arameo -la lengua hablada por Jes√ļs- es considerada como una de las m√°s antiguas iglesias cristianas.

Surgió de la doctrina nestoriana a la cual renunció en el siglo XVI, aunque conservó sus rituales. Los otros católicos son los siriacos católicos, los armenios católicos y los católicos latinos.

Entre los no católicos, los más numerosos son los asirios (nestorianos) y los otros son sirios ortodoxos y los armenios ortodoxos.

Durante el r√©gimen de Sadam Husein, los cristianos no eran considerados como una amenaza. Pero despu√©s de la invasi√≥n encabezada por Estados Unidos, el pa√≠s se convirti√≥ en un campo de batalla entre insurgentes y tropas extranjeras, para caer m√°s tarde en una guerra de religiones. La comunidad cristiana, asociada con los “cruzados” occidentales, fue atacada en numerosas oportunidades.

En diez a√Īos, unas 60 iglesias fueron atacadas y mil cristianos murieron, pero no todos en ataques selectivos, seg√ļn el patriarca caldeo. En octubre de 2010, 44 fieles y dos sacerdotes murieron en un atentado reivindicado por Al Qaida contra la catedral siriaca cat√≥lica.

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