Tecnología
Científico del caso de las células STAP se ahorca en su lugar de trabajo
Publicado por: Agencia AFP
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El eminente cient√≠fico japon√©s Yoshiki Sasai, uno de los protagonistas del caso conocido como las c√©lulas STAP, se ahorc√≥ este martes en su lugar de trabajo, indicaron la polic√≠a y el instituto p√ļblico Riken, en el que era una figura.

Seg√ļn la polic√≠a, dej√≥ varias cartas de despedida.

Sasai fue descubierto inanimado por la ma√Īana en los locales del instituto en Kobe (oeste de Jap√≥n) y transportado al hospital, donde confirmaron su deceso, indic√≥ a la AFP un portavoz de Riken sin entrar en detalles sobre las circunstancias del drama.

Personalidad japonesa del mundo de la investigaci√≥n celular, este profesor de 52 a√Īos ayud√≥ a Haruhiko Obokata, joven directora de una unidad de investigaci√≥n de Riken, en la redacci√≥n de los dos art√≠culos controvertidos acerca del descubrimiento y la creaci√≥n de las c√©lulas llamadas STAP, publicados a finales de enero en la prestigiosa revista brit√°nica Nature.

Diversas personas expresaron dudas acerca de esta comunicación científica y Riken abrió una investigación. La comisión llegó a la conclusión de que se había producido una falsificación de imágenes y, en la práctica, puso en entredicho el conjunto de los elementos presentados.

La científica, entretanto hospitalizada, recurrió pero fue desestimada y Nature, con el consentimiento de la interesada y la aprobación de los 13 coautores, retiró a principios de julio los artículos cuestionados.

Sasai, con más experiencia que Obokata, participó en la formulación de los artículos y se encontraba con ella en la primera conferencia de prensa de presentación de los trabajos incriminados, el pasado 28 de enero, víspera de la publicación del artículo en Nature.

A mediados de abril se disculp√≥ p√ļblicamente, aunque estimando posible la existencia de las c√©lulas STAP, c√©lulas devueltas a un estado indiferenciado mediante un procedimiento qu√≠mico nuevo. En teor√≠a, pueden evolucionar luego para crear diferentes √≥rganos y llegado el caso pueden constituir un avance importante para la medicina regenerativa.

Por su parte, la joven investigadora sigue trabajado en Riken, que opt√≥ por asociarla a nuevas investigaciones para intentar confirmar la existencia de las c√©lulas STAP, en una sala acondicionada especialmente “con videovigilancia d√≠a y noche con dos c√°maras”.

Este caso sembró la duda sobre muchos artículos científicos japoneses, sobre fondo de rivalidades entre científicos. El biólogo Sasai era presentado a veces como rival de Shinya Yamanaka, el creador de las células llamadas pluripotentes inducidas (iPS), un descubrimiento de gran importancia para la investigación celular que en 2012 le hizo acreedor del Premio Nobel de Medicina.

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