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Rafa M√°rquez vuelve a Europa y ficha por el Hellas Verona italiano
Publicado por: Agencia AFP
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El defensa Rafa M√°rquez, capit√°n de la selecci√≥n de M√©xico, regresar√° a sus 35 a√Īos al f√ļtbol europeo al fichar por el Hellas Verona de Italia.

El Le√≥n, el club mexicano en el que jug√≥ los √ļltimos dos a√Īos, anunci√≥ este lunes que “Rafael M√°rquez ha sido transferido al Hellas Verona de la Serie A Italiana”.

“Es decisi√≥n del jugador buscar nuevos retos, por lo que Rafa se encuentra viajando en estos momentos” a Italia, explic√≥ el equipo en un comunicado, en el que no detalla el monto del traspaso.

De la mano de M√°rquez, a quien hab√≠a repatriado a M√©xico en diciembre de 2012, el Le√≥n ha sido campe√≥n de las √ļltimas dos ligas mexicanas.

El nuevo destino de ‘El Patr√≥n’ es el modesto Hellas Verona, que ascendi√≥ a la primera divisi√≥n italiana en la temporada 2012/2013 y concluy√≥ la √ļltima campa√Īa en la d√©cima posici√≥n.

Su figura es el veterano ariete italiano Luca Toni, que en la √ļltima liga anot√≥ 20 goles, y tambi√©n cuenta en su plantilla con el delantero argentino Juan Ignacio G√≥mez y el centrocampista griego Lazaros Christodoulopoulos.

La escuadra italiana hab√≠a hecho caja en julio al traspasar al punta Juan Manuel Iturbe, una de las grandes promesas del f√ļtbol argentino, a la Roma por 22 millones de euros.

En su sitio electr√≥nico, Rafa M√°rquez reconoci√≥ que no pod√≠a rechazar esta oferta de volver a la √©lite del f√ļtbol. “No ha sido nada f√°cil tomar esta decisi√≥n porque hay muchos sentimientos encontrados pero siempre he sido un hombre de retos, sin temor al fracaso y esta oportunidad a mi edad no la puedo dejar pasar”, argument√≥ el central en un mensaje de despedida a la afici√≥n del Le√≥n.

- El renacimiento del ‘Kaiser’ -

A su llegada al León pocos esperaban una resurrección futbolística como la que ha protagonizado el excentral del FC Barcelona, club en el que ganó todos los campeonatos posibles.

“Muchos especulaban que ven√≠a a finalizar mi carrera y retirarme, pero yo tenia que responder a la confianza que el club me hab√≠a dado”, record√≥ M√°rquez este lunes.

Su rendimiento en la liga mexicana llev√≥ al seleccionador Miguel ‘Piojo’ Herrera a recuperarlo para el Tri y pedirle que liderara al equipo como capit√°n en el pasado Mundial de Brasil-2014.

En su cuarta cita mundialista, Márquez se convirtió en el jugador mexicano con más partidos disputados en Copas del Mundo, con 16, por delante del exarquero Antonio Carbajal, que jugó cinco Copas del Mundo.

En Brasil, el zaguero tuvo actuaciones destacadas como en la victoria ante Croacia (3-1) que dio la clasificación al Tri para los octavos de final, en la que anotó el primer gol. Con ese tanto, Márquez se convirtió en uno de los pocos defensas en anotar en tres Mundiales.

Sin embargo, el capitán azteca también fue protagonista de una jugada clave en la derrota de México en los octavos ante Holanda, al cometer un polémico penal al extremo Arjen Robben en el tiempo de descuento que derivó en el triunfo 2-1 de los tulipanes.

Nacido el 13 de febrero de 1979 en Zamora (Michoac√°n), Rafa M√°rquez se form√≥ en el Atlas de Guadalajara y con apenas 20 a√Īos inici√≥ su periplo europeo al ser captado por el M√≥naco.

Tras cuatro temporadas en el club franc√©s, en las que gan√≥ un t√≠tulo de liga, el mexicano fue contratado en 2003 por el FC Barcelona. En el club azulgrana levant√≥ cuatro ligas espa√Īolas y dos Ligas de Campeones de Europa, entre muchos otros t√≠tulos.

En 2010 el llamado ‘Kaiser de Michoac√°n’ decidi√≥ marcharse al New York Red Bulls de la liga estadounidense, elegida por muchas figuras para pasar sus √ļltimos a√Īos a un menor nivel de exigencia.

En Estados Unidos no rindió al nivel esperado y salió por sorpresa para fichar por el León, equipo del cual es accionista el empresario mexicano Carlos Slim, uno de los hombres más ricos del mundo.

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