Internacional
Negocios, conflictos y √Čbola marcan cumbre EEUU-√Āfrica
Publicado por: Agencia AFP
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Unos 50 dirigentes africanos y centenares de empresarios arriban este lunes a Washington para la primera cumbre con Barack Obama, que se centrar√° en lazos comerciales, negocios, pero tambi√©n conflictos y la epidemia del √Čbola en √Āfrica occidental.

El principal objetivo de esta cumbre de tres d√≠as es forjar lazos econ√≥micos m√°s s√≥lidos entre Estados Unidos y √Āfrica, en momentos en que altos funcionarios estadounidenses se muestran entusiasmados en promover los v√≠nculos con un continente que, seg√ļn el FMI, crecer√° 5,8% en 2014.

En el primer d√≠a de debates, el vicepresidente estadounidense Joe Biden llam√≥ a los l√≠deres africanos a luchar contra “el c√°ncer de la corrupci√≥n”, mientras que el secretario de Estado John Kerry insisti√≥ en la necesidad de “una sociedad civil fuerte, el respeto por la democracia, el Estado de derecho y los derechos humanos”.

A pesar de que el foco de la cumbre estar√° puesto en el comercio –Obama describi√≥ el a√Īo pasado a √Āfrica como “el pr√≥ximo caso de mayor √©xito econ√≥mico del mundo”–, Washington tambi√©n se comprometi√≥ a que temas como la seguridad, la gobernabilidad y los derechos humanos est√©n en la agenda de la cumbre.

Las relaciones comerciales de Estados Unidos con √Āfrica est√°n en un lejano tercer lugar detr√°s de la Uni√≥n Europea y China.

La Casa Blanca insiste en que su iniciativa no es de ninguna manera una respuesta tardía a las crecientes inversiones chinas en el continente durante la década pasada.

Est√° claro, sin embargo, que la presencia china en √Āfrica no es totalmente ajena a esta iniciativa estadounidense.

“Mi consejo a los l√≠deres africanos es que se aseguren de que si, como de hecho ocurre, China invierte en puentes y carreteras, en primer lugar, contrate trabajadores africanos; segundo, que las carreteras no vayan √ļnicamente de las minas al puerto y de ah√≠ a Shanghai, sino que los gobiernos africanos puedan darle forma a esas infraestructuras de modo que traigan beneficios a largo plazo”, dijo Obama en una entrevista publicada el viernes en The Economist.

General Electric anunció que invertirá 2.000 millones de dólares en el continente hacia 2018, parte de ellos en programas de salud en varios países.

La extensi√≥n del AGOA, el programa estadounidense que otorga ventajas comerciales a algunos productos africanos, y “Power Africa”, un plan para duplicar la generaci√≥n de electricidad en √Āfrica subsahariana, tambi√©n estar√°n sobre la mesa de discusi√≥n.

La elaboraci√≥n de la lista de invitados a la cumbre result√≥ delicada y s√≥lo cuatro pa√≠ses quedaron fuera: Rep√ļblica Centroafricana, Eritrea, Sud√°n y Zimbabue.

Sin embargo, fueron invitados l√≠deres de larga data, como los de Guinea Ecuatorial (Teodoro Obiang Nguema), Camer√ļn (Paul Biya) y Angola (Jos√© Eduardo dos Santos).

Human Rights Watch pidió a Obama que planteara el tema de los derechos humanos, particularmente el caso de la Guinea Ecuatorial de Nguema.

“En lugar de darle (a Nguema) la posibilidad de hacer propaganda, el presidente Obama deber√≠a presionarlo para que ponga fin a las torturas, la corrupci√≥n y otros abusos extendidos en Guinea Ecuatorial”, afirm√≥ Lisa Misol, miembro de esa organizaci√≥n.

El presidente de Uganda, Yoweri Museveni, también estará en Washington, a pesar de las recientes críticas recibidas por una ley contra los homosexuales, que suscitó la indignación internacional y sanciones de Estados Unidos. El tribunal constitucional de Uganda derogó el viernes la norma.

La lucha contra Boko Haram

También se prevé que el abordaje del tema seguridad se centre en la amenaza que supone Al Qaida en el Magreb Islámico (AQIM), los repetidos ataques de Boko Haram en Nigeria, la guerra civil en Sudán del Sur y los atentados terroristas de los militantes shebab en Kenia.

Un alto funcionario estadounidense dijo que Washington presionar√° al presidente Salva Kiir de Sud√°n del Sur a alcanzar un acuerdo de paz para poner fin al conflicto.

Para Obama, un asunto central de la cumbre ser√° “encontrar caminos para fortalecer el mantenimiento de la paz y los esfuerzos para resolver los conflictos por parte de los propios africanos”.

Antes de dirigirse a Washington, el presidente camerunés Paul Biya dijo que esperaba que esta cumbre fuera una oportunidad para discutir una estrategia regional conjunta con Chad, Níger y Nigeria para combatir a Boko Haram.

“Un movimiento terrorista internacional requiere una estrategia internacional”, asegur√≥ Biya.

Sin embargo, el centro del escenario de la cumbre podr√≠a estar ocupado por la epidemia del virus del √Čbola, que ha dejado m√°s de 700 muertos en √Āfrica occidental.

La presidenta liberiana, Ellen Johnson Sirleaf, y su homólogo de Sierra Leona, Ernest Bai Koroma, descartaron viajar a Washington debido a la peor epidemia sanitaria en la historia de sus países.

Obama dijo que las delegaciones de los pa√≠ses africanos afectados por la epidemia del √©bola ser√°n sometidas a revisiones sanitarias precautorias ni bien arriben a Estados Unidos, pese a que s√≥lo existe “un riesgo marginal o infinitesimal” de exposici√≥n a la enfermedad.

Mientras funcionarios estadounidenses mencionan problemas logísticos y diplomáticos para explicar la falta de encuentros bilaterales, está previsto un lujoso banquete el martes de noche en la Casa Blanca.

El nuevo presidente de Egipto, Abdel Fatah al Sisi, quien declinó la invitación a Washington, será una de las ausencias más notables.

Peter Pham, director de asuntos africanos en el centro de análisis Atlantic Council, afirmó que la cumbre podría suministrar a Obama, hijo de madre estadounidense y padre africano, una oportunidad para transformar las actitudes estadounidenses hacia el continente.

“Ser√° una oportunidad hist√≥rica si la cumbre puede comenzar a cambiar la percepci√≥n que se tiene de √Āfrica en Estados Unidos”, dijo Pham.

“La mayor parte de la atenci√≥n que se presta a √Āfrica en Estados Unidos tiene que ver con conflictos, pobreza, enfermedad”, coment√≥.

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