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Sonda espacial Rosetta lograr medir temperatura del cometa 67P : -70¬įC
Publicado por: Agencia AFP
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La temperatura en la superficie del cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko es de -70¬įC, es decir “demasiado caliente” como para que est√© recubierto exclusivamente de hielo, indic√≥ este viernes la Agencia Espacial Europea (ESA).

Por esa raz√≥n, el cometa probablemente tenga “una corteza polvorienta y oscura”, concluye la ESA.

La sonda espacial europea Rosetta tiene “cita” este mi√©rcoles con el cometa, del que se aproximar√° a una distancia de 100 km.

Uno de sus once instrumentos, Virtis, un espectrómetro de imagen, realizó las primeras medidas de temperatura del cometa entre el 13 y el 21 de julio, cuando se encontraba a entre 14.000 km y 5.000 km de distancia, preciso la ESA en un comunicado. Churiumov-Guerasimenko se encuentra a unos 555 millones de kilómetros del Sol.

A partir de los datos de Virtis, los cient√≠ficos pudieron determinar que la temperatura media de su superficie es de unos -70¬įC.

Es fr√≠o, pero a√ļn as√≠ resulta demasiado caluroso como para que un cometa a esa distancia est√© cubierto enteramente de hielo.

Esas primeras mediciones confirmaron, seg√ļn la ESA, que buena parte de la superficie del cuerpo celeste est√° cubierta de polvo.

“Ello no excluye que tenga manchas de hielo relativamente limpio”, destac√≥ el investigador principal que dirige el instrumento Virtis, Fabrizio Capaccioni, del Instituto Italiano de Astrof√≠sica.

Virtis comenzar√° pronto a suministrar datos m√°s detallados.

Rosetta llegar√° el pr√≥ximo mi√©rcoles a 100 km de distancia del cometa Churiumov-Guerasimenko, que luego acompa√Īar√° en su periplo alrededor del sol.

En noviembre se acercar√° a s√≥lo 2 a 3 km de distancia, momento en que lanzar√° Philae, un robot laboratorio que “aterrizar√°” en el cometa mediante un sistema de arp√≥n.

Se prevé que la misión Rosetta se prolongue por lo menos hasta diciembre de 2015, luego de que el cometa pase lo más cerca del Sol en agosto de 2015.

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