Sociedad
Pangolines: Los misteriosos mamíferos escamosos que están en vías de extinción
Publicado por: Agencia AFP
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Los misteriosos pangolines, mam√≠feros cuyo cuerpo est√° recubierto de escamas y que viven en algunas regiones de √Āfrica y en el sudeste de Asia, est√°n en v√≠as de extinci√≥n, sobre todo porque su carne es muy apreciada en el segundo de estos continentes, seg√ļn la CITES.

En un comunicado dado a conocer el lunes, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies de Fauna y Flora salvajes en Peligro de Extinción (CITES) dio la voz de alarma.

Este animal, que para muchos parece un alcaucil o alcachofa con patas y cola, es el √ļnico mam√≠fero del mundo recubierto de escamas. √Čstas le sirven como una armadura contra los predadores naturales pero no contra los cazadores furtivos.

Seg√ļn el grupo especializado en el pangol√≠n creado en Londres por la Sociedad de Zoolog√≠a, √©ste actualmente es la mayor v√≠ctima del comercio ilegal de mam√≠feros en todo el mundo, y se calcula que en los √ļltimos diez a√Īos m√°s de un mill√≥n de ejemplares han sido capturados y sacados de su h√°bitat.

A pesar de que existe una prohibición para el comercio de pangolines salvajes en Asia, la caza furtiva y el tráfico ilegal de éstos es floreciente.

Los consumidores son capaces de pagar peque√Īas fortunas por la carne de pangol√≠n, que se sirve como una exquisitez en los grandes banquetes en Asia.

En la medicina tradicional china, las escamas de pangolín son consideradas eficaces para el tratamiento de enfermedades tan dispares como la psoriasis y la mala circulación sanguínea.

Absolutamente “todas las ocho (sub)especies de pangolines existentes en el mundo se encuentran en peligro de extinci√≥n, a causa en particular de su comercio ilegal en China y Vietnam”, declara el profesor Jonathan Baillie, copresidente del grupo especializado en estos mam√≠feros, y director de los programas de conservaci√≥n de la Sociedad de Zoolog√≠a de Londres.

“En el siglo XXI, realmente ya no deber√≠amos comer especies en v√≠as de extinci√≥n”, considera este especialista.

Su grupo lanza este martes un programa de acci√≥n para la conservaci√≥n de la especie, para poner fin al negocio ilegal y asegurar el futuro de los pangolines en √Āfrica y Asia.

Para Dan Challender, su copresidente en el grupo de especialistas, “es necesario que los gobiernos chino y vietnamita comiencen por realizar de urgencia un inventario de sus respectivas poblaciones de pangolines y den a conocer las cifras” para impedir el comercio ilegal de √©stos.

El pangolín pesa entre 2 y 35 kilogramos y mide entre 30 y 80 centímetros El que alcanza ese peso máximo es el gigante, que mide aproximadamente 1,5 metros.

La mayoría tiene hábitos nocturnos y se alimenta esencialmente de insectos.

El nombre pangol√≠n proviene del malasio vocablo ‘pangguling’ y significa “algo que se enrolla”, que es la posici√≥n que adopta este animal para defenderse cuando se siente amenazado, protegi√©ndose con sus escamas.

Piekfrosch (CC) | Wikipedia

Piekfrosch (CC) | Wikipedia

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