Tecnología
Cardiólogo chileno desarrolla sistema para predecir enfermedades al corazón
Publicado por: Comunicado de Prensa
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Ayudar en el diagn√≥stico precoz y anticipado de la insuficiencia card√≠aca, podr√≠a ser clave en el manejo terap√©utico de esta enfermedad, caracterizada por una incapacidad del coraz√≥n para bombear suficiente sangre al organismo, lo que genera diversos da√Īos en este √≥rgano y una p√©rdida de su funcionalidad.

En nuestro país, dicha afección -que aqueja a aproximadamente el 1% de la población adulta- forma parte de las llamadas enfermedades cardiovasculares, que hoy constituyen la primera causa de muerte en Chile y el mundo.

Alertados por esta realidad, investigadores chilenos del FONDAP Centro Avanzado de Enfermedades Cr√≥nicas, ACCDiS, est√°n trabajando en la validaci√≥n de nuevos biomarcadores, es decir, indicadores biol√≥gicos o huellas ‚Äďentre los que se encuentran genes, prote√≠nas y enzimas- cuya presencia en el organismo y sangre de una persona, puede ayudar a predecir tempranamente la aparici√≥n de una enfermedad ‚Äďen este caso de tipo card√≠aca-. Pero adem√°s, los cient√≠ficos esperan descubrir mecanismos para reducir la expresi√≥n de algunos de estos indicadores, y comprobar si con ello, es posible prevenir o frenar el desarrollo de estos males, cuando a√ļn no hay s√≠ntomas.

Estos marcadores biológicos son estudiados actualmente por el Dr. Pablo Castro, integrante del ACCDiS y jefe de la Unidad Coronaria del Hospital Clínico de la Universidad Católica, junto a un equipo de científicos y profesionales de la salud.

‚ÄúNos enfocamos en biomarcadores emergentes para la insuficiencia card√≠aca, enfermedad que es altamente prevalente y ha ido aumentando en relaci√≥n al envejecimiento de la poblaci√≥n y la sobrevida de otras patolog√≠as. De esta manera, podemos considerarla como una epidemia creciente‚ÄĚ, comenta el cardi√≥logo.

Los esfuerzos del investigador apuntan a lo que √©l denomina medicina del futuro. ‚ÄúPensamos que, m√°s adelante, tan solo tomando una muestra de sangre y teniendo un perfil de estos indicadores, se podr√° predecir quienes ser√°n candidatos a patolog√≠as cardiovasculares y prevenirlas, antes que el coraz√≥n modifique su estructura y funci√≥n‚ÄĚ, comenta.

Lo clínico y lo experimental

Uno de los objetivos del equipo es analizar si estos marcadores s√≥lo se asocian a la insuficiencia card√≠aca o bien, si tienen un efecto patog√©nico directo, responsable de su aparici√≥n. En ese contexto, est√°n analizando el rol de una prote√≠na llamada Galectina 3, y otros reguladores de la expresi√≥n g√©nica que podr√≠an estar involucrados en los cambios morfol√≥gicos y metab√≥licos del coraz√≥n, especialmente a nivel de las mitocondrias, que es el sitio donde se produce la energ√≠a. Dicho an√°lisis ser√° vital, ya que una de las caracter√≠sticas propias de la insuficiencia card√≠aca, es la hipertrofia del coraz√≥n, que involucra un aumento de su tama√Īo.

El Dr. Castro explica que se realizar√°n experimentos en cultivos de cardiomiocitos ‚Äďc√©lulas responsables de la funci√≥n contr√°ctil de coraz√≥n-, adicion√°ndoles la Galectina 3 y modificando su efecto por inhibidores y midiendo la s√≠ntesis de diversas prote√≠nas. ‚ÄúCon esto vamos a observar si el cardiomiocito cambia o se altera en su estructura o morfolog√≠a, y qu√© sucede con la producci√≥n de energ√≠a por la mitocondria dentro de las c√©lulas‚ÄĚ.

Pero otro paso fundamental ser√° estudiar si acaso es posible modular estos mediadores o marcadores como Galectina 3, que se relaciona con la fibrosis del coraz√≥n y con ello, evitar el desarrollo de insuficiencia card√≠aca. Para estos fines, los investigadores de ACCDiS ya han creado un modelo experimental en ratas que simula la enfermedad en sus diferentes estad√≠os. ‚ÄúEste paso consiste en antagonizar la prote√≠na con algunas mol√©culas espec√≠ficas y ver si podemos revertir o disminuir la fibrosis y dilataci√≥n card√≠aca‚ÄĚ, explica.

Ambas investigaciones con la prote√≠na podr√≠an comprobar entonces, cu√°l es el verdadero rol de √©sta en la patolog√≠a, y c√≥mo inhibirla para hacer de esto un nuevo blanco terap√©utico. Otra opci√≥n que plantea el cardi√≥logo, es poder utilizar otros medicamentos que ya existen para la insuficiencia card√≠aca, emple√°ndolos antes que se generen los da√Īos.

La tarea no termina en el √°mbito experimental. Otro de los objetivos contempla los estudios cl√≠nicos, a trav√©s de un seguimiento poblacional a alrededor de diez mil habitantes de la ciudad de Molina, en el marco de un proyecto denominado MAUCO, tambi√©n liderado por el ACCDiS. En el transcurso de diez a√Īos, los investigadores contar√°n con el acceso a muestras de sangre de adultos considerados sanos, para evaluar la posible aparici√≥n de biomarcadores, junto a estudios de im√°genes del coraz√≥n y otros indicadores que ser√°n medidos por intermedio de encuestas. Este seguimiento permitir√° validar y caracterizar estos marcadores y factores de riesgo en la poblaci√≥n chilena.

Experto internacional

En esta misma línea, el Dr. Mandeep Mehra, profesor de la Universidad de Harvard y director del Centro de Enfermedad Cardíaca Avanzada del Hospital Brigham and Women, de Boston, visitó Chile para exponer sobre biomarcadores emergentes y nuevas terapias para la insuficiencia cardíaca.

Durante este curso anual de Postgrado -organizado por la Universidad Cat√≥lica de Chile-, el experto en dicha patolog√≠a y trasplante card√≠aco, entreg√≥ detalles de la enfermedad y el manejo de estos indicadores. Al mismo tiempo, valor√≥ la tarea que realiza el Dr. Castro y su equipo, especialmente, en relaci√≥n a la validaci√≥n de nuevos biomarcadores mediante un estudio poblacional. ‚ÄúPoder ver los ciclos de vida en las personas, y observar c√≥mo los biomarcadores se mueven a trav√©s de la biolog√≠a de √©stas en el transcurso de los a√Īos, es una tremenda contribuci√≥n‚ÄĚ, coment√≥.

Asimismo, se√Īal√≥ que el trabajo interdisciplinario desarrollado en ACCDiS, donde confluyen expertos del √°rea cardiovascular y c√°ncer, permite enriquecer las investigaciones.

Respecto de los biomarcadores, para el acad√©mico √©stos no son m√°s que la expresi√≥n o elementos que circulan en la sangre, y que pueden medirse de manera f√°cil. ‚ÄúSu verdadera importancia, radica en utilizarlo desde el aspecto cl√≠nico para predecir, antes que la enfermedad ocurra. Identificar y prevenir, nos permite mirar hacia adelante. Y en ese sentido, la terapia del futuro para la insuficiencia card√≠aca consiste justamente en utilizar tratamientos frente a su que eviten su aparici√≥n‚ÄĚ. Al respecto, indic√≥ que, en este mapa preventivo, es importante considerar al conjunto de biomarcadores, entre ellos Galectina 3, los factores de riesgo y una serie de otras manifestaciones y condiciones del paciente que se vinculan a su gen√©tica, estilo de vida, entre otros factores. Adem√°s, se√Īal√≥ que estudiar la aplicaci√≥n de inhibidores de Galectina 3 ‚Äúpodr√≠an constituir un buen tratamiento para estos pacientes‚ÄĚ.

Insuficiencia cardíaca

Seg√ļn explica el Dr. Mehra, la insuficiencia card√≠aca es una patolog√≠a sist√©mica, que puede presentarse de distinta forma en cada individuo, influenciada por diversos factores tales como: inflamatorios, hormonales, neuronales, de stress en el coraz√≥n, de da√Īo renal, etc.

¬ŅC√≥mo es un coraz√≥n con esta enfermedad? Para el experto, existen varias etapas y pasos en su evoluci√≥n. ‚ÄúPrimero est√°n los factores de riesgo, como colesterol, obesidad, el h√°bito de fumar, presi√≥n alta y por supuesto la gen√©tica, de la cual no puedes escapar. El segundo paso es cuando estos factores de riesgo se juntan y comienzan a causar problemas. Se engruesan las paredes de las vasos sangu√≠neos, y aparece hipertrofia del coraz√≥n, generalmente de forma asintom√°tica‚ÄĚ, explica.

La siguiente fase sucede cuando estos factores comienzan a causar problemas cr√≠ticos, a nivel de la circulaci√≥n de la sangre, pudiendo provocar un ataque cardiaco y otros da√Īos. Luego, si el paciente sobrevive, entonces, la capacidad del coraz√≥n queda a√ļn m√°s disminuida, resultando en una insuficiencia card√≠aca, la que puede llegar a ser fatal. Tambi√©n, se puede requerir trasplante de √≥rgano.
En relaci√≥n a los s√≠ntomas, que por lo general aparecen de forma tard√≠a, el Dr. Mandeep Mehra, da detalles al respecto: ‚ÄúExiste fatiga, cansancio, respiraci√≥n corta, molestias en el pecho, problemas con el apetito, edema, dolor de piernas y otros s√≠ntomas que el paciente puedo no percibir, o confundirlos con problemas de la edad‚ÄĚ.

Estudios con im√°genes del coraz√≥n tambi√©n pueden ayudar a detectar con anticipaci√≥n la enfermedad en sujetos en riesgo. ‚ÄúSin embargo, encontrar nuevos biomarcadores que sean m√°s precoces puede tener un tremendo impacto epidemiol√≥gico, en la prevenci√≥n y tratamiento de esta enfermedad. Por este motivo las investigaciones de este centro que se form√≥ en Chile son tan relevantes y apuntan a la medicina del futuro‚ÄĚ, detalla el Dr. Castro.

Tendencias Ahora