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Salud digital: El boom de aparatos y apps que registran el bienestar
Publicado por: Agencia AFP
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Tu tel√©fono no s√≥lo es tu mejor amigo: ahora tambi√©n es tu entrenador personal, instructor, nutricionista, monitor de la calidad del sue√Īo, laboratorio m√©dico e incluso adem√°s tu doctor.

La “salud digital” se ha convertido en la nueva Meca de la industria de la tecnolog√≠a. Tanto las modestas nuevas empresas dedicadas a crear aplicaciones para m√≥viles como las grandes compa√Ī√≠as del sector est√°n buscando la forma de sacar provecho a las preocupaciones sobre la salud y el bienestar.

Mientras se multiplican las aplicaciones que miden la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la glucosa y otras funciones fisiológicas, los gigantes Google, Apple y Samsung han lanzado plataformas que facilitan integrar los servicios médicos y de salud.

“Hemos llegado al punto en que tenemos sensores en nuestro tel√©fono o accesorios usables (como pulseras, relojes, zapatos y cintos) capaces de recopilar informaci√≥n que antes era imposible obtener sin acudir a un centro m√©dico”, dijo Gerry Purdy, analista de Compass Intelligence.

“Puedes revisar tu frecuencia card√≠aca con electrocardiogramas en los m√≥viles. Los costos est√°n bajando y estos sensores se est√°n volviendo socialmente cada vez m√°s aceptables”, agreg√≥.

La consultora Rock Health estima que 143 empresas dedicadas a la salud digital han ganado 2.300 millones de d√≥lares durante el primer semestre de 2014, cifra que sobrepasa el total del a√Īo pasado.

Adem√°s, un an√°lisis de la consultora mundial Deloitte sugiere que las firmas que venden gafas y relojes inteligentes, as√≠ como pulseras y cintos que rastrean la actividad f√≠sica, vender√°n unas 10 millones de unidades para fin de a√Īo, creando un negocio de m√°s de 3.000 millones de d√≥lares. Para 2017, adelanta, la venta de estos aparatos alcanzar√° las 170 millones de unidades.

“Muchas tecnolog√≠as vinculadas a la salud y el ejercicio tienen m√ļltiples aplicaciones que alientan a los usuarios a comprometerse m√°s para estar en forma, ayud√°ndoles a modificar el comportamiento al recordarles que hagan ejercicio o que tomen cierta medicaci√≥n”, dijo Karen Taylor, de Deloitte, en un informe de julio.

Los pacientes tienen el control

La “startup” californiana MD Revolution cre√≥ un sistema que permite a los usuarios rastrear numerosos indicadores de salud con aparatos port√°tiles o accesorios usables.

La compa√Ī√≠a usa estos aparatos de “fitness” para ayudar a lidiar con “condiciones previsibles como la diabetes o la hipertensi√≥n”, dijo la portavoz Lisa Peterson.

“Estamos creando una nueva especialidad en salud digital en la cual la gente puede interactuar con nutricionistas, ejercitarse con fisiatras, recibir entrenamiento personalizado y prevenir o revertir enfermedades cr√≥nicas”, dijo a la AFP.

Peterson explic√≥ que su compa√Ī√≠a utiliza los aparatos que ya est√°n en el mercado, como los de los fabricantes Fitbit o Jawbone, cuyas pulseras de fitness cuestan en torno a los 100 d√≥lares.

Destac√≥ adem√°s que el lanzamiento de plataformas dedicadas a la salud por parte de Google y Apple les “har√° m√°s f√°cil integrar m√°s aparatos y aplicaciones”.

Estudios recientes sugieren que las personas que usan aparatos para monitorizar su bienestar a menudo tienen mejores resultados en la prevención de problemas de salud.

Una investigaci√≥n dirigida por el Centro de la Salud Conectada hall√≥ que quienes usan aparatos m√≥viles son m√°s capaces de reducir niveles peligrosos de presi√≥n arterial o az√ļcar en la sangre.

Otro estudio publicado en la edici√≥n de este mes de la revista Health Affairs hall√≥ que los datos recolectados por estos equipos no s√≥lo les son √ļtiles a los pacientes, sino adem√°s a los doctores, puesto que as√≠ pueden dise√Īar mejores tratamientos.

Joseph Kvedar, m√©dico y fundador/director del Centro de la Salud Conectada, una organizaci√≥n sin fines de lucro con sede en Boston, dijo a la AFP que la tecnolog√≠a m√≥vil tiene la capacidad de hacer que la gente le preste m√°s atenci√≥n a su propio bienestar, lo cual reduce la carga de la salud p√ļblica.

A√Īadi√≥ que este tipo de tecnolog√≠a -a√ļn la que requiere que los usuarios ingresen informaci√≥n, como por ejemplo lo que han comido o qu√© clase de ejercicio han hecho-, sigue creciendo “porque la gente es adicta a sus aparatos”.

Y algunas compa√Ī√≠as tienen ambiciones realmente altas.

Google, por ejemplo, est√° desarrollando un lente de contacto inteligente que puede ayudar a monitorizar la diabetes y cre√≥ una empresa, llamada Calico, dedicada a estudiar la salud y el bienestar para rivalizar con Apple. De su lado, IBM est√° usando su s√ļpercomputadora Watson con prop√≥sitos m√©dicos, entre ellos la b√ļsqueda de un tratamiento contra el c√°ncer.

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