Economía
IFT Energy 2014: Expertos llaman a optimizar el uso del agua en la industria minera mundial
Publicado por: Juan Pablo Witto
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Durante seminario realizado en Antofagasta como parte de IFT Energía y Agua 2014.

Se√Īalando que la escases del recurso h√≠drico es un fen√≥meno mundial, problem√°tica d√≥nde la industria minera ha trabajado fuertemente en los √ļltimos a√Īos para mejorar su eficiencia y aumentar el uso de agua de mar en desmedro de la dulce, fueron las grandes conclusiones que dejo la realizaci√≥n del Seminario ‚ÄúEl uso sostenible del agua en la miner√≠a: los desaf√≠os actuales y futuros‚ÄĚ, evento realizado en el marco de IFT Energ√≠a y Agua 2014 en Antofagasta.

En la ocasi√≥n destacados expositores abordaron desde distintas perspectivas esta realidad ‚Äúd√≥nde actualmente m√°s de 783 millones de personas no tienen acceso al agua potable en el mundo, lo cual demuestra que es un problema global y a gran escala‚ÄĚ, se√Īal√≥ ante m√°s de 150 personas en Delegado Presidencial para los Recursos H√≠dricos del Ministerio del Interior, Reinaldo Ruiz.

Por ello es que relev√≥ que es de suma importancia el contar con una pol√≠tica clara a nivel gubernamental que implique el dise√Īo e implementaci√≥n de diversos planes de acciones ‚Äúque nos permitan enfrentan esta realidad que con el correr de los a√Īos se ir√° agudizando toda vez que por ejemplo la sequia es un problema estructural y no estacional que debemos enfrentar con una pol√≠tica clara y acorde a esta realidad‚ÄĚ, sentenci√≥.

Junto con resaltar que es necesario mejorar la eficiencia y uso del agua, enfatizando que el sector minero ‚Äúque consume el 13% del agua en el pa√≠s, ha aumentado su consumo debido a que es usado en la generaci√≥n de electricidad, pero al mismo tiempo ha sido capaz de bajar el porcentaje de consumo de agua dulce principalmente a que ha mejorado su reutilizaci√≥n y migrado hacia el consumo de agua desalinizada y salada en si para sus procesos operativos‚ÄĚ.

En este mismo sentido el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco, Sergio Hern√°ndez, aclar√≥ que aunque durante los √ļltimos dos a√Īos el consumo de agua en la miner√≠a tuvo un crecimiento de un 180 por ciento, ‚Äúeste aumento principalmente se debe a que el consumo de agua de mar ha ido en ascenso en el mismo periodo, pasando de los 713 litros por segundo a los actuales 1.287 litros por segundo de agua de mar utilizada en la industria del cobre‚ÄĚ.

Es como destac√≥ la gran cantidad de proyectos de plantas desalinizadoras y extractoras de mar que diversas compa√Ī√≠as mineras han implementado principalmente en las regiones de Antofagasta y Atacama ‚Äúesperando que el n√ļmero aumente ya que pronosticamos que al 2021 el actual consumo deber√≠a duplicarse, cubriendo esa demanda precisamente con agua de mar‚ÄĚ.

OPTIMIZACI√ďN

Es ante ello que Hernandez hizo hincapi√© ante la audiencia que lleg√≥ al Recinto Ferial y Actividades Comunitarias de AIA que ‚Äúla miner√≠a est√° siendo responsable y buscando ella misma las soluciones para esta problem√°tica con el prop√≥sito de cubrir esta creciente demanda, adem√°s de cada vez ir disminuyendo paulatinamente la cantidad de agua dulce para que esta sea destinada al consumo humano y otras √°reas productivas‚ÄĚ, sentenci√≥.

Pese a ello el investigador del Centro de Investigaci√≥n Tecnol√≥gica del Agua y el Desierto, Ceitsaza, Alex Covarrubias, fue enf√°tico en aclarar que pese a esto es necesario optimizar a√ļn m√°s el manejo de las aguas ‚Äúm√°s aun considerando que en el caso de nuestra regi√≥n el 69% del consumo es de la miner√≠a, sumando al hecho que tanto la segunda como tercera regiones presentan actualmente una demanda excesiva de agua en relaci√≥n a la oferta existente‚ÄĚ.

Ante ello, hizo un llamado de atenci√≥n en el sentido de seguir trabajando y estudiando en pos de dar respuesta a algunas problem√°ticas existentes ‚Äúya que nos encontramos en una zona de extrema aridez que experimentar√° probablemente una disminuci√≥n constante en la cantidad de agua disponible debido al cambio clim√°tico en las cuencas superficiales, sumando a ello un desconocimiento cabal de la disponibilidad h√≠drica subterr√°nea con la que contamos y la baja calidad de la misma debido a la alta cantidad de sales y minerales que en forma natural tiene‚ÄĚ, enfatiz√≥.

En esta misma l√≠nea el investigador del Centro de Investigaci√≥n Cient√≠fico Tecnol√≥gico para la Miner√≠a, Cicitem, Arturo Reyes, resalto que es primordial seguir avanzando en el mejoramiento del uso del agua a trav√©s de los centros de investigaci√≥n ‚Äúya que la industria al explotar menores leyes minerales, requiere m√°s energ√≠a y m√°s agua en sus procesos, raz√≥n por la cual debemos encontrar las soluciones para esta creciente demanda que enfrentan para los a√Īos venideros‚ÄĚ, sentenci√≥.

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