Notas
Logran nuevos avances en rastreo y destrucción de células infectadas con virus del sida
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Un grupo de científicos ha logrado desalojar el virus del sida de las células infectadas donde encuentran refugio en los pacientes tratados con antirretrovirales, un nuevo avance en la lucha contra la enfermedad presentado este martes en la conferencia internacional de Melbourne.

Este experimento, llevado a cabo con seis voluntarios, tiene el objetivo de desalojar y eliminar (“kick-and-kill”) el virus, uno de las estrategias probadas por los cient√≠ficos para encontrar un medicamento.

Tomar antirretrovirales reduce la cantidad de virus en la sangre a niveles indetectables y permite a los pacientes llevar una vida casi normal. Sin embargo, estos medicamentos deben tomarse todos los días, son caros y tienen efectos secundarios.

Si se dejan de tomar, el virus rebrota en apenas unas semanas y vuelve a infectar a las células inmunes, lo que hace al paciente vulnerable a muchos microbios, algunos mortales.

Por ello los cient√≠ficos intentan, desde hace tres a√Īos, desalojar al virus de su refugio y matar a las c√©lulas en las que se esconde cuando el paciente est√° bajo antirretrovirales.

En la Conferencia Mundial sobre el sida en Melbourne, un grupo de investigadores de la Universidad de Aarhus en Dinamarca presentó sus conclusiones. Seis pacientes tratados con antirretrovirales tomaron también romidepsin, un anticancerígeno que hace que aumente entre 2,1 y 3,9 veces la cantidad del virus en la sangre.

En cinco de los seis pacientes, el virus se volvió entonces localizable.

Los investigadores tendr√°n ahora que determinar si todos los virus escondidos fueron “revelados” y encontrar una manera de matar a las c√©lulas refugio, donde el virus se multiplica apenas se deja de tomar los antirretrovirales.

“Hemos demostrado que con romidepsin, podemos activar un virus que hiberna”, declar√≥ Ole Schmeltz Sogaard, jefe del equipo de investigadores.

“Es un paso hacia la direcci√≥n correcta pero el camino es a√ļn largo y los obst√°culos son numerosos antes de que podamos hablar de una cura del sida”, a√Īadi√≥.

Destruir las células refugio

Cuando va a la sangre, el virus “reactivado” deja una marca en el exterior de las c√©lulas inmunes infectadas CD4 que puede ser observada con un microscopio.

Los científicos esperan que esta marca, similar a las huellas dactilares, pueda ser rastreada por las células T (linfocitos T), que combaten las infecciones.

El equipo de cient√≠ficos desea combinar el romidepsin, que “despierta” al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), con una vacuna llamada vacc-4x, para incitar a las c√©lulas T a identificar y luego destruir las c√©lulas en las que se refugia el virus.

Los seis voluntarios del experimento no sufrieron efectos secundarios importantes al tomar romidepsin, y este medicamento anticancerígeno no interfirió con los efectos del tratamiento con antirretrovirales.

La Conferencia Internacional sobre el Sida, que re√ļne cada dos a√Īos a especialistas de todo el mundo, estuvo marcada unos d√≠as antes de su apertura por la decepci√≥n en el caso de la “ni√Īa de Mississippi”.

Se trata de una ni√Īa estadounidense, conocida como “la ni√Īa de Mississippi”, nacida con VIH de una madre infectada y que no hab√≠a sido tratada. La peque√Īa hab√≠a recibido al nacer fuertes dosis de medicamentos durante 18 meses, antes de que los m√©dicos perdiesen el rastro del virus.

Cinco meses más tarde, los médicos no lograron hallar rastros del virus, un descubrimiento asombroso, ya que el VIH invariablemente aumenta menos de un mes después de que se detenga el tratamiento.

Sin embargo hace unos días se descubrió que tras vivir 27 meses sin VIH ni medicamentos, el virus había vuelto a aparecer.

Tendencias Ahora