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Científicos advierten que exceso de marihuana hace a las personas insensibles al placer
Publicado por: Christian Leal
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Pese a que en los √ļltimos a√Īos se ha incrementado el debate respecto del uso de la marihuana, relacionada a su legalizaci√≥n, existen relativamente pocos estudios que profundicen sobre los efectos del cannabis en la salud humana. Un c√≠rculo vicioso, ya que la misma prohibici√≥n dificulta el trabajo cient√≠fico.

Y si bien ya se han demostrado algunos de los beneficios de la marihuana -como su acción contra el cáncer o el Alzheimer- también comienzan a definirse advertencias sobre su uso.

Una de ellas es la que dio a conocer el Instituto Nacional contra el Abuso de Drogas en Bethesda, Maryland (EEUU), tras comprobar que el consumo excesivo de marihuana puede provocar una grave pérdida en la percepción del placer de las personas.

Para comprobarlo, el organismo pidi√≥ a 24 fumadores abusivos de marihuana -quienes hab√≠an consumido un promedio de 5 papelillos diarios, 5 d√≠as a la semana, durante 10 a√Īos- que tomaran metilfenidato, medicamento m√°s conocido como Rital√≠n. Este es conocido por aumentar los niveles de dopamina en el cerebro, la sustancia que nos hace sentir placer durante actividades como la comida o el sexo.

Tras realizar un esc√°ner cerebral tanto a los 24 consumidores abusivos como a un grupo igual que serv√≠a de control, se descubri√≥ que ambos hab√≠an producido una cantidad similar de dopamina. Sin embargo mientras los √ļltimos reportaron un aumento de su ritmo card√≠aco, presi√≥n sangu√≠nea y sensaci√≥n de excitaci√≥n, los fumadores de marihuana no.

De hecho las respuestas de los consumidores excesivos eran tan débiles ante el metilfenitado que el equipo de investigación tuvo que revisar la fecha de caducidad del medicamento para asegurarse de que este no estuviera vencido.

Seg√ļn describi√≥ la directora del organismo, Nora Volkow, el hallazgo sugiere que quienes abusan de la marihuana acaban por da√Īar sus mecanismos de recompensa, haci√©ndose insensibles al placer. Esto significa que contrario a los adictos al alcohol o la coca√≠na, sus cuerpos producen cantidades normales de dopamina… pero sus cerebros no saben qu√© hacer con ella.

“Esto muestra que los consumidores (abusivos) de cannabis podr√≠an experimentar menos est√≠mulos de cosas que otras personas en general consideran placenteras y que, contrario a los estereotipos, esto los har√° sentir m√°s irritables, estresados y de plano sentirse mal, contribuyendo a que -a su vez- sigan aumentando su consumo de cannabis”, explic√≥ el neur√≥logo Ra√ļl Gonz√°lez, de la Universidad Internacional de Florida en Miami, quien no tuvo participaci√≥n en el estudio.

Volkow reconoci√≥ que no era posible reconocer si estos consumidores segu√≠an fumando marihuana porque se sent√≠an mal, o si sentirse mal los hac√≠a fumar m√°s cannabis. De hecho, es tan posible que los participantes en el estudio ya hayan tenido cerebros menos sensibles a las dopaminas, y que hayan aumentado su consumo de marihuana para lidiar con ello; como que la marihuana efectivamente los haya da√Īado.

Sin embargo Paul Stokes, un psiquiatra del Imperial College de Londres, quien tampoco estuvo involucrado en la investigaci√≥n, afirm√≥ a la revista Science haber realizado estudios cerebrales en fumadores ocasionales de marihuana -no m√°s de un papelillo por semana- realizando hallazgos “en la misma t√≥nica” de los del equipo dirigido por Volkow.

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