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Brote de virus Chikungunya enciende alarmas en Rep√ļblica Dominicana
Publicado por: Agencia AFP
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Un brote de Chikungunya, que provoca fiebre y dolores en las articulaciones, mantiene en alerta a Rep√ļblica Dominicana, donde se han registrado 10.000 casos de este virus -rara vez mortal- transmitido por el mismo mosquito que propaga el dengue.

El brote afecta a 20 de las 31 provincias, pero el 98% de los casos est√° concentrado en San Crist√≥bal, aleda√Īa a la capital y donde fue detectado el primer caso de esta enfermedad de origen africano que ya ha golpeado al sur de Europa.

“Desde que se detect√≥ el brote de Chikungunya en Nigua se han notificado 10.078 casos sospechosos, de los cuales 9.909 son de la provincia de San Crist√≥bal y 169 de otras provincias”, notific√≥ el Ministerio de Salud P√ļblica en su √ļltimo bolet√≠n epidemiol√≥gico, que computa hasta abril.

Esta es una enfermedad que “afecta las articulaciones de los tobillos, las rodillas y los codos y a algunas personas les afecta tambi√©n en las manos”, explic√≥ la infect√≥loga Jaqueline Medina.

“El chinkungunya lleg√≥ a Rep√ļblica Dominicana para quedarse, lo dije con el c√≥lera y el tiempo me ha dado la raz√≥n”, agreg√≥ Medina, catedr√°tica de Salud P√ļblica e Infectolog√≠a del Instituto Tecnol√≥gico Santo Domingo (Intec).

Esta enfermedad fue identificada por primera vez en Tanzania hace 60 a√Īos y en √Āfrica es end√©mica. Tambi√©n se extendi√≥ a Asia, al sur de Europa (con un brote en 2007 en Italia y otro en el sur de Francia en 2010) y lleg√≥ al Caribe en 2013, con casos en Martinica y Sant Marteen.

“¬ŅCu√°ndo va a bajar la incidencia? Cuando m√°s del 50% de la poblaci√≥n nos hayamos enfermado, porque generamos anticuerpos contra la enfermedad y una segunda entrada del virus ya no se va a desarrollar o ser√° m√°s leve”, agreg√≥ la infect√≥loga.

También el dengue

Al igual que el dengue, la Chikungunya carece de cura directa salvo la evolución natural de la enfermedad, y los tratamientos solo sirven para atenuar los síntomas por ingesta de mucho líquido y de medicamentos para la fiebre y los dolores, aunque estos deben estar basados en drogas activas diferente a las de la aspirina por el riesgo de hemorragias internas.

Los estudios internacionales muestran que rara vez este virus es mortal y se contabiliza una tasa de 4 fallecimientos cada 1.000 en ni√Īos menores de un a√Īo o en adultos mayores de 70.

A medida que el Caribe ingresa en la temporada de lluvias y se multiplican los depósitos de aguas estancadas que sirven de criaderos a los mosquitos, se teme que la enfermedad siga propogándose en este país de más de 10 millones de habitantes.

El Ministerio de Salud P√ļblica desarrolla una campa√Īa nacional, con publicidad masiva y visitas a comunidades populares, para convencer a los moradores de erradicar recipientes que acumulen agua.

Pero la mayor preocupación sigue siendo el dengue, también transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, que ha provocado 15 decesos y registra 2.184 casos confirmados en lo que va de 2014. En 2013 se registraron 16.000 casos que dejaron 113 muertos.

“Tenemos la mayor mortalidad de las Am√©ricas, nosotros aportamos cerca del 60% de las muertes por dengue”, alert√≥ la pediatra infect√≥loga Virgen G√≥mez, en el lanzamiento de una ofensiva oficial para eliminar potenciales criaderos del mosquito.

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