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Buque norcoreano detenido en Panamá atraviesa el Canal después de nueve meses de odisea
Publicado por: Agencia AFP
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El buque norcoreano “Chong Chon Gang”, detenido en Panam√° en 2013 cuando intentaba cruzar el Canal con armamento cubano sin declarar, atraves√≥ finalmente la v√≠a interoce√°nica rumbo a Corea del Norte despu√©s de superar problemas t√©cnicos, inform√≥ este s√°bado el administrador de la ruta, Jorge Quijano.

“Sali√≥ del Canal anoche pasadas las once (04H00 GMT del s√°bado) luego de corregir sus deficiencias. No hubo ninguna eventualidad en su tr√°nsito”, dijo Quijano a la AFP.

“El ‘Chong Chon Gang’ ya atraves√≥ el Canal de Panam√° rumbo a Pionyang con 10.200 toneladas de az√ļcar”, confirm√≥ tambi√©n el abogado de la tripulaci√≥n, Julio Berr√≠os.

El carguero norcoreano había iniciado su travesía por el Canal el miércoles, pero tuvo que detenerse para reparar algunas fallas técnicas en el motor y en el sistema eléctrico.

El buque fue detenido el 10 de julio de 2013 bajo sospechas de que transportaba droga, pero cuando las autoridades lo registraron descubrieron armamento cubano como partes de aviones Mig-21, lanzaderas antimisiles y veh√≠culos militares, escondidos en contenedores bajo toneladas de sacos de az√ļcar.

El barco proced√≠a de Cuba y se dirig√≠a a Corea del Norte con 35 tripulantes, que fueron arrestados por las autoridades paname√Īas cuando trataban de cruzar el Canal, aunque s√≥lo tres permanecen detenidos en Panam√° acusados de tr√°fico de armas.

El pasado 15 de febrero, los otros 32 tripulantes regresaron con la embarcaci√≥n a Cuba, donde la cargaron nuevamente de az√ļcar.

“Esos 32 tripulantes son los que van ahora mismo en el barco rumbo a su casa junto a un nuevo capit√°n y un nuevo primer oficial”, asegur√≥ Berr√≠os.

“El buque ten√≠a varias aver√≠as que no pudieron ser reparadas todas en Cuba”, a√Īadi√≥ el abogado, quien reconoci√≥ que los tripulantes “destruyeron las computadoras y da√Īaron un motor en el momento de su detenci√≥n” para evitar dar pistas.

Las autoridades locales aseguran que el capitán de la nave trató de suicidarse durante su detención.

El carguero también fue multado con un millón de dólares, cantidad que luego fue rebajada, por poner en riesgo la seguridad del Canal.

“No hemos detectado problema de carga y se le ha hecho una inspecci√≥n muy, muy precisa y profunda junto con los estamentos de seguridad del Estado. No hay evidencia de nada escondido”, asegur√≥ esta semana Quijano.

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